Cerveau·Guérison holistique

La connexion intestin-cerveau : pourquoi la soutenir ?

Vous avez probablement déjà utilisé les expressions suivantes : « J’ai des papillons dans l’estomac » ou « J’ai un creux dans l’estomac ». Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi tant de ces expressions font intervenir notre cerveau et notre ventre ? La réponse est la connexion entre l’intestin et le cerveau.

Il s’avère que votre estomac nerveux n’est pas une coïncidence. En fait, plus nous en apprenons sur l’intestin humain, ou microbiome intestinal, plus il est clair qu’il s’agit de notre « deuxième cerveau ».

Vous savez probablement déjà que le syndrome de l’intestin qui fuit est lié à des maladies graves. Il s’avère que la science découvre que le lien entre nos intestins et nos émotions est tout aussi fort.

Photo de meo sur Pexels.com

Quelle est la connexion entre l’intestin et le cerveau ?

Les microbes présents dans l’intestin jouent un rôle important dans le fonctionnement du corps humain. Le microbiome intestinal est responsable des fonctions quotidiennes, notamment la digestion et l’absorption des nutriments.

L’intestin et le cerveau fonctionnent de manière « bidirectionnelle », ce qui signifie que la santé intestinale peut avoir un impact sur le stress, l’anxiété, la dépression et la cognition.

Des études scientifiques montrent que l’intestin abrite le système nerveux entérique (SNE). Séparé du système nerveux central, le SNE est constitué de deux fines couches contenant plus de 100 millions de cellules nerveuses, soit plus que la moelle épinière. (1)

Ces cellules tapissent le tractus gastro-intestinal, contrôlant le flux sanguin et les sécrétions qui aident le tractus gastro-intestinal à digérer les aliments. Elles nous aident également à « sentir » ce qui se passe à l’intérieur de l’intestin, puisque ce deuxième cerveau est à l’origine des mécanismes de la digestion des aliments.

Si le second cerveau ne participe pas aux processus de pensée tels que les débats politiques ou la réflexion théologique, des études suggèrent qu’il contrôle le comportement par lui-même. Les chercheurs pensent que cela est dû au fait que la digestion est plus efficace dans le corps. Au lieu de devoir « diriger » la digestion à travers la moelle épinière, puis dans le cerveau, nous avons développé un cerveau sur place qui pouvait traiter les choses plus près de la source. (2)

Ce deuxième cerveau étant très complexe, les scientifiques ne sont pas convaincus qu’il ait été conçu uniquement pour faciliter la digestion. Ainsi, bien qu’il ne soit pas capable de penser, il « parle » au cerveau de manière importante.

Impact de l’intestin sur la dépression

Le microbiome intestinal semble jouer un rôle dans la dépression. La microflore s’est avérée bénéfique pour la santé mentale en améliorant le contenu du microbiome dans nos systèmes gastro-intestinaux.

Les chercheurs ont appris que la microflore intestinale saine transmet des signaux cérébraux par des voies qui participent à la formation des neurones du cerveau et au contrôle du comportement. Ils ont également prouvé que l’inflammation affecte le cerveau et la façon dont une personne pense, ce qui explique pourquoi plus de 20 % des patients atteints de maladies intestinales inflammatoires présentent des comportements dépressifs. (3)

Une étude a illustré le lien entre l’intestin et le cerveau en étudiant les effets des probiotiques sur des patients atteints du syndrome du côlon irritable et de dépression. Les chercheurs ont constaté que deux fois plus de patients ont vu leur état dépressif s’améliorer lorsqu’ils prenaient un probiotique, par rapport aux autres patients qui prenaient un placebo. (4)

Là encore, l’amélioration de l’intestin s’accompagne d’une amélioration du bien-être mental. Les patients de cette étude ont pris quotidiennement le probiotique Bifidobacterium longum NCC3001.

Des études montrent que les patients atteints de maladies inflammatoires sont enclins à la dépression. La théorie veut qu’un dérèglement des voies impliquées dans l’axe intestin-cerveau soit responsable de ce phénomène. Les recherches indiquent que l’inflammation conduit à la dépression, et que la dépression aggrave les réponses aux cytokines, c’est donc un véritable cercle vicieux. (5)

Impact sur l’anxiété

La recherche montre que le stress est intimement lié à nos intestins – ce qui prouve le lien entre l’intestin et le cerveau. Nous savons que la santé intestinale influence l’anxiété et la réponse de l’organisme au stress dans le cadre de la connexion cerveau-intestin.

Notre corps réagit au stress par un « système de combat ou de fuite », lié à notre taux de cortisol et dont nous savons qu’il est régi par l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien. Lorsque quelque chose d’effrayant ou d’inquiétant se produit, comme quelqu’un qui saute inopinément devant vous, vous avez une réaction physique : vos paumes peuvent devenir moites et vous pouvez sentir votre rythme cardiaque s’accélérer. (6)

En règle générale, si vous vous trouvez dans une situation stressante qui se dissipe ensuite, votre corps revient à la normale. Cependant, si vous êtes constamment stressé, votre corps reste bloqué dans cette phase de combat ou de fuite pendant une période prolongée.

Le problème est que notre corps est incapable de faire la distinction entre le stress physique et mental. Ainsi, votre corps réagit de la même manière si un ours se présente chez vous ou si vous réalisez que vous détestez votre travail : il essaie de combattre le stress.

Cet état de stress constant provoque une inflammation chronique. Le corps réagit au stress comme à une sorte d’infection et tente de la surmonter.

L’inflammation étant à l’origine de nombreuses maladies, cette exposition à un stress prolongé peut avoir de graves conséquences sur votre santé, allant de l’hypertension artérielle aux troubles auto-immuns. Les types de bactéries présentes dans l’intestin – les « bonnes bactéries » – jouent un rôle dans la régulation de nos réponses immunitaires.

Moyens naturels d’améliorer la connexion entre l’intestin et le cerveau

Bien qu’il reste encore beaucoup à découvrir sur le mystère de l’intestin et de ses effets, nous sommes sûrs de certaines choses que vous devriez faire pour améliorer votre connexion intestin-cerveau.

Évitez les aliments transformés

Pour commencer, un régime basé sur des aliments complets donne un intestin dont la composition est bien différente de celle d’un intestin nourri principalement d’aliments raffinés et transformés. Pire encore, les aliments ultra-transformés – comme le pain blanc, les chips et les gâteaux – représentent près de 60 % de l’alimentation de l’Européen moyen.

Le sucre ajouté que l’on trouve dans ces aliments, souvent déguisé en différents types d’édulcorants artificiels, est responsable de toute une série de problèmes de santé, de l’obésité au diabète de type 2 en passant par les migraines.

Consommez des probiotiques

La consommation d’aliments riches en probiotiques, comme le kéfir et la choucroute, peut également contribuer à l’épanouissement de vos intestins et de votre humeur. Les probiotiques sont de bonnes bactéries qui tapissent principalement votre intestin et sont responsables de l’absorption des nutriments et du soutien de votre système immunitaire.

Renoncez au gluten

Pour de nombreuses personnes, limiter le gluten aura également un effet positif sur leur microbiome intestinal. Les méthodes traditionnelles de trempage, de germination et d’aigrissement des céréales afin de les rendre digestes et nutritives ont été abandonnées au profit d’une méthode rapide et pratique de production de masse d’aliments.

Mangez des graisses saines

Les graisses saines sont essentielles au développement du cerveau. L’huile d’olive, par exemple, contient une grande quantité d’antioxydants qui protègent vos cellules des dommages. Elle contribue également à améliorer la mémoire et les fonctions cognitives, et agit comme un anti-inflammatoire.

Les avantages de l’avocat vont de la protection de votre cœur à l’aide à la digestion, mais c’est aussi un excellent choix pour améliorer votre humeur.

Consommez des champignons

Le champignon shiitake contient beaucoup de vitamine B6. Comme la vitamine B6 a un impact sur la production de sérotonine et de neurotransmetteurs, des niveaux sains de B6 sont associés à une humeur positive et à une réduction naturelle du stress. (7)

La recherche sur les animaux a également montré qu’elle permettait de traiter efficacement les troubles de l’humeur comme la dépression. (8)

Mangez des noix

Prenez une petite poignée de noix, comme les amandes, les noix de cajou, les noix de Grenoble et les noix du Brésil. Pourquoi ? Les recherches montrent qu’elles sont pleines de sérotonine, une substance chimique bénéfique qui se raréfie lorsque vous êtes déprimé. (9)

Consommez des graines de sésame

Les bienfaits des graines de sésame proviennent de la tyrosine, un acide aminé qui augmente les niveaux de dopamine dans le cerveau. Il fait passer l’hormone du bien-être à la vitesse supérieure tout en équilibrant les autres.

Nous n’avons pas encore toutes les réponses sur le lien entre l’intestin et l’humeur, mais une chose est sûre : Nos corps et nos esprits sont beaucoup plus liés que vous ne le croyez. Si vous prenez soin d’une partie de votre corps, vous en tirerez des bénéfices pour le reste de votre corps.

Le lien entre l’intestin et le cerveau en bref

Les microbes présents dans l’intestin jouent un rôle important dans le fonctionnement du corps humain. Ils sont responsables des fonctions quotidiennes, notamment la digestion et l’absorption des nutriments, et la santé intestinale a un impact important sur la santé mentale. C’est ce que l’on appelle la connexion intestin-cerveau.
Les recherches montrent qu’il existe un lien entre le microbiote intestinal et les troubles de la santé mentale comme la dépression et l’anxiété ou le stress chronique.
La clé est d’améliorer la santé intestinale, ce qui réduira l’inflammation systémique et améliorera la santé mentale grâce à la connexion intestin-cerveau.

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