Vie naturelle

Qu’est-ce que le humus ? Et comment le fabriquer

Si l’humus est l’un des éléments les plus importants du sol de votre jardin, il ne semble pas faire l’objet de beaucoup d’attention. En fait, beaucoup de gens n’ont jamais entendu parler de l’humus et le considèrent simplement comme du compost.

L’humus, que les agriculteurs appellent « l’or noir », est ce qui reste lorsque votre compost s’est décomposé pour créer un sol sombre et riche en nutriments. Le fait de composter pour créer un sol riche en humus contribue à favoriser les principes de l’agriculture régénératrice en enrichissant le sol et l’écosystème.

Photo de Sippakorn Yamkasikorn sur Pexels.com

Qu’est-ce que l’humus ? (De quoi est-il fait ?)

L’humus est connu comme la vie de votre sol – il signifie « terre » et « sol » en latin. C’est le résultat de la décomposition du compost, ou de la matière organique, et il est riche en micro-organismes qui permettent aux plantes d’absorber les nutriments.

Lorsque les matières végétales et animales du compost ou du sol se décomposent complètement, cela crée de l’humus. Celui-ci est composé de substances humiques et a une consistance spongieuse et poreuse.

Les substances humiques que l’on trouve dans l’humus sont les suivantes :

  • L’acide humique
  • L’acide fulvique
  • Le humin

Lorsque ces substances humiques sont ajoutées au sol, les agriculteurs constatent souvent une augmentation significative du rendement des cultures. L’acide humique et d’autres substances servent de support pour le transport des nutriments du sol vers la plante. Ils apportent l’eau et les nutriments vitaux aux racines de la plante.

L’ajout de cette matière importante à la terre végétale est l’une des actions de base de la permaculture, car elle contribue à la régénération du sol.

Humus v.s compost

Les termes humus et compost sont souvent utilisés de manière interchangeable. L’humus est un compost entièrement décomposé. Même si vous ne voyez plus les déchets que vous avez ajoutés à votre compost, il faut en fait des années pour que ces produits se décomposent complètement et deviennent de l’humus.

Même après avoir ajouté du compost à votre jardin, il continuera à se décomposer sous l’action des insectes, des bactéries, des champignons et des micro-organismes qui le rongent. Ces actions microscopiques transforment lentement le sol du compost en une matière riche en nutriments.

Pourquoi l’humus est important (avantages)

  • Il retient l’humidité dans le sol : l’humus rend le sol spongieux, ce qui lui permet de retenir l’eau quand il en a besoin et de se ressaisir après avoir été trempé. Un sol riche en humus, qui retient 80 à 90 % de son poids en humidité, peut augmenter sa résistance à la sécheresse.
  • Il ameublit le sol : l’humus dans le sol permet une meilleure aération et un meilleur drainage. Lorsque le sol n’en contient pas suffisamment, il devient trop compact et peut même former une croûte qui ne laisse pas passer l’air, la pluie ou l’eau. Comme il a une consistance friable, il permet également à l’oxygène de traverser le sol et d’atteindre les racines des plantes.
  • Il maintient le sol chaud : comme le sol riche en humus est de couleur brun foncé, il attire la lumière du soleil. C’est particulièrement utile pendant les mois les plus frais, et cela permet de réchauffer les sols froids.
  • Il fournit des nutriments aux plantes : cette matière riche en nutriments est constituée d’organismes du sol qui se nourrissent de la matière organique qu’elle contient. Lorsque vous utilisez du compost ou du fumier pour créer de l’humus, cela augmente l’activité microbienne du sol et lui fournit ses nutriments. L’un des principaux nutriments de l’humus est l’azote, dont la recherche montre qu’il est l’un des nutriments les plus importants dans les écosystèmes naturels et agricoles. (1)
  • Il protège le sol : la structure biochimique de l’humus lui permet d’agir comme un tampon, en maintenant des conditions saines et en empêchant les substances toxiques ou les métaux lourds de pénétrer dans l’écosystème. Il peut même contribuer à prévenir les maladies chez les plantes.
  • Il aide à maintenir la mycorhize : la mycorhize est un champignon bénéfique qui renforce la santé des racines des plantes. Ces champignons sont considérés comme des biofertilisants naturels qui fournissent au sol des nutriments et une protection contre les agents pathogènes. (2)

Comment est fabriqué l’humus ?

Dans la nature, l’humus est produit lorsque les feuilles, les brindilles et les restes d’animaux se décomposent en éléments chimiques de base. Ces éléments présents dans le sol servent de nutriments aux plantes, leur permettant de vivre et de se développer. Une fois la matière décomposée, une matière riche en nutriments est créée. Les vers de terre aident à la mélanger aux minéraux du sol.

Dans les fermes, l’humus est fabriqué en ajoutant du fumier au sol. Si vous n’avez pas accès au fumier de vaches, de chèvres ou de chevaux, vous pouvez fabriquer de l’humus avec du compost.

Le compostage consiste à recueillir des matières en décomposition qui se décomposeront et se transformeront en un sol riche en nutriments. Pour obtenir une matière riche en nutriments, il suffit de composter dans votre jardin et de l’ajouter à votre sol une fois la matière décomposée, ce qui améliorera la croissance et la santé de vos plantes.

Comment produire de l’humus ?

Pour fabriquer de l’humus, vous devez créer un bac à compost qui recueille les déchets de jardin. Pour fabriquer du compost, il suffit d’ajouter des feuilles, des mauvaises herbes, de l’herbe, des rognures de plantes, des déchets végétaux et autres dans un tas ou un bac à l’extérieur.

Voici quelques éléments que vous pouvez ajouter à votre compost pour accélérer le processus de fabrication de l’humus :

  • Les trognons et les déchets de légumes
  • Les épis de maïs hachés
  • Les déchets de fruits
  • Le pain moulé
  • Le marc de café
  • Les feuilles de thé
  • L’herbe coupée
  • Les branches
  • Les brindilles
  • Les feuilles séchées
  • Le carton déchiré et non traité

Veillez à maintenir le tas de compost humide pour que le processus de décomposition puisse se poursuivre. Pendant les périodes de sécheresse, vous pouvez mouiller votre compost avec un tuyau. Cela aidera à décomposer la matière organique.

Le retournement du tas de compost est un autre bon moyen d’accélérer le processus de décomposition pour qu’il devienne un sol riche en humus. Une fois que les coupures et les déchets de votre compost se sont complètement décomposés et qu’il ne reste plus qu’une terre meuble et friable, vous pouvez l’ajouter à vos plates-bandes.

Parmi les autres moyens d’augmenter la quantité de matières riches en nutriments dans votre sol, citons le labourage du sol et l’utilisation d’engrais azotés concentrés.

Peut-on avoir trop de humus ? (Inconvénients potentiels)

Bien que cette matière riche en nutriments soit connue pour augmenter considérablement le rendement des plantes et des cultures, il peut y avoir des inconvénients à avoir trop d’humus. Comme il retient l’eau, le sol peut devenir trop humide dans des conditions très pluvieuses.

Cela dit, la plupart des agriculteurs et des jardiniers doivent s’efforcer de préserver cette matière riche en nutriments en compostant, en fertilisant et en labourant leur sol.

Le humus en bref

L’humus est appelé « or noir » parce qu’il est la vie du sol.
Il s’agit d’une matière riche en nutriments qui existe lorsque la matière organique se décompose. Grâce à sa texture poreuse, il retient l’eau et ameublit le sol. Il fournit également des nutriments, protège les plantes et augmente leur rendement.
Pour augmenter cette matière importante dans votre sol, vous pouvez créer un compost en ajoutant des déchets de jardin et de cuisine à un tas de déchets humides. Une fois que la matière organique se décompose, elle devient un matériau riche en nutriments qui peut être ajouté à votre sol.

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