Vie naturelle

Les avantages de la permaculture

La permaculture a été qualifiée de « science de l’observation », car elle repose sur le biomimétisme : il s’agit d’observer la nature, puis de concevoir un système de manière à ce que la nature fasse une grande partie du travail à votre place. Les principes de la permaculture peuvent être appliqués à tout espace conçu par l’homme. Les systèmes de permaculture régénérative, qui contribuent à façonner les fermes du futur, peuvent être créés dans toutes les régions habitables du monde, au bénéfice non seulement des humains, mais aussi de nombreuses espèces végétales et animales. (1)

Photo de Akil Mazumder sur Pexels.com

Qu’est-ce que la permaculture ?

La permaculture est « le développement d’écosystèmes agricoles destinés à être durables et autosuffisants ». En d’autres termes, la permaculture est une conception guidée par la nature et destinée à soutenir les générations futures. Le nom de permaculture représente ce que le terme signifie : la création d’une culture permanente. Les partisans de la permaculture considèrent le monde comme un « tout interconnecté » et créent des espaces qui permettent aux plantes, aux animaux et aux humains d’établir des relations symbiotiques. Si elle présente des similitudes avec l’agriculture biologique, elle est également très différente (et meilleure) à bien des égards.

L’un des principaux objectifs de la permaculture est de laisser la planète dans un état encore meilleur que celui dans lequel elle a été trouvée. Les premiers pionniers à établir et à pratiquer la permaculture se sont inquiétés du coût élevé de l’agriculture conventionnelle pour la planète et ses espèces. Ils ont observé comment l’agriculture industrielle consistait à maximiser la production tout en détruisant la biodiversité et la santé des sols. Les partisans de la permaculture s’inquiétaient des conséquences de l’utilisation d’engrais chimiques, de pesticides et de l’utilisation de très grandes quantités d’eau – autant de caractéristiques de l’agriculture conventionnelle.

Ce type d’agriculture conventionnelle n’est ni durable ni respectueux de la planète et de sa diversité. La permaculture est considérée comme une solution globale et holistique à ce problème, car elle est à la fois bénéfique pour l’environnement et contribue à préserver des ressources précieuses et souvent rares.

La permaculture est très différente des systèmes agricoles conventionnels, qui contribuent à des problèmes tels que : (2)

  • l’épuisement de la couche arable
  • la sécheresse
  • la contamination des eaux souterraines par les boues humaines
  • la mise en danger des espèces végétales et animales
  • la déforestation
  • la résistance accrue aux pesticides
  • les mauvaises conditions sociales/économiques dans certaines parties du monde qui sont touchées
  • et les préoccupations croissantes concernant le changement climatique et le réchauffement de la planète.

Parce que la permaculture imite les écosystèmes, en travaillant avec la nature plutôt que contre elle, elle limite le besoin d’influences extérieures, comme les produits chimiques de synthèse et l’utilisation de systèmes d’arrosage. En réponse aux préoccupations liées à l’agriculture conventionnelle mentionnées ci-dessus, les pionniers ont mis en place des systèmes de permaculture pour contribuer à des causes telles que :

  • le recyclage, le renouvellement et la réparation des ressources/matériaux afin de limiter le gaspillage
  • la reconstitution du contenu du sol
  • la rétention d’eau dans le paysage pour favoriser l’hydratation et réduire la consommation d’eau
  • le maintien de la diversité des espèces
  • créer une résilience afin qu’un système puisse résister aux changements de l’environnement.
  • et s’adapter au changement

La permaculture repose sur trois principes fondamentaux (ainsi que sur 12 principes de conception, expliqués ci-dessous). Ces principes sont les suivants : (3)

  • Prendre soin de la terre (y compris de ses diverses espèces et ressources)
  • Prendre soin des personnes qui habitent la terre
  • Réinvestir l’excédent de ressources et d’énergie dans le système.

La permaculture peut être utilisée par presque tout le monde et contribue à créer un avenir durable pour chacun d’entre nous. Même s’ils ne réalisent pas nécessairement qu’ils utilisent les techniques de la permaculture, les groupes de personnes suivants intègrent couramment un ou plusieurs principes de la permaculture dans l’aménagement de leur maison et/ou de leur jardin : les acheteurs de produits écologiques, les écologistes, les défenseurs de l’environnement, les jardiniers ou agriculteurs biologiques, les planificateurs de l’aménagement du territoire, les activistes ou agriculteurs urbains, les recycleurs et les peuples indigènes.

Si vous n’êtes pas un agriculteur ou un adepte de la permaculture, quels sont les exemples courants de la façon dont vous pouvez quand même mettre la permaculture en pratique dans la vie réelle ?

Les moyens d’intégrer la permaculture dans votre mode de vie sont les suivants : cultiver ses propres aliments dans un espace conçu selon les principes de la permaculture (y compris dans son propre jardin ou dans un environnement urbain) ; construire une maison respectueuse de l’environnement en raison de sa capacité à renouveler les ressources ; utiliser la chaleur de la surface de la terre pour contrôler la température dans une serre ou à l’intérieur ; récupérer l’eau de pluie pour l’utiliser comme eau potable ; recycler et réutiliser l’eau utilisée à la maison pour des choses comme la lessive ou la vaisselle ; et réparer les terres endommagées dont les sols sont épuisés en faisant tourner les cultures et en faisant paître les animaux.

Jardinage biologique et permaculture

La permaculture et le jardinage (ou l’aménagement paysager) biologique présentent certaines similitudes, mais il existe également des différences essentielles entre les deux. La conception de la permaculture va bien au-delà de la simple création d’un espace attrayant ou de la production de cultures comestibles. Il s’agit également d’agir de manière responsable pour protéger l’écosystème, d’assurer la durabilité à long terme, de rendre à la nature ce qu’elle nous a donné et de profiter à l’environnement dans son ensemble.

Nombreux sont ceux qui choisissent d’appliquer les principes de la permaculture chez eux, généralement pour jardiner, mais aussi pour reconstruire ou réaménager leur maison. Il est possible de créer un jardin à la maison qui soit à la fois biologique et basé sur les principes de la permaculture.

Le jardinage biologique et conventionnel peut ou non suivre les principes de la permaculture, selon la manière dont les ressources sont utilisées et renouvelées. Si la mise en place d’un système de permaculture demande un peu plus de travail et une planification réfléchie par rapport à un jardin biologique classique, cette planification garantit une utilisation prudente des ressources naturelles et le respect de la planète.

Comme l’indique le site web Permaculture Visions, « le jardin en permaculture est bien plus qu’un jardin biologique. La conception intelligente utilise des énergies et des ressources gratuites et durables. Elle est économe en énergie et collaborative afin de minimiser l’impact d’un site sur le milieu environnant. » (4)

Quelle est l’éthique de la permaculture, et en quoi diffère-t-elle du jardinage biologique ? Voici quelques exemples de l’éthique de la permaculture :

  • Ne pas créer de déchets – Utiliser les déchets d’une partie du paysage pour en faire bénéficier une autre partie. Par exemple, créer du compost et permettre le ruissellement de la pluie pour irriguer d’autres plantes ou fournir de l’eau potable aux animaux.
  • Intégrer les parties de votre système – Renforcer la résilience de votre système en établissant des relations entre les différentes parties.
  • Diversité – Conserver des habitats diversifiés et indigènes. La diversité est importante pour renforcer la résilience à long terme, car si une partie du système échoue, une autre peut prendre sa place. La diversité est également bénéfique pour la couche arable et pour prévenir les conséquences involontaires.
  • Jouer le « jeu à long terme » – Construire un système qui produit de petits rendements durables avec des bénéfices qui se déploient dans le temps.
  • S’approvisionner localement en ressources et les renouveler.
  • Réagir positivement aux changements du système et de l’environnement.

Même si l’utilisation de nombreux engrais de synthèse et d’organismes génétiquement modifiés (OGM) est interdite dans les exploitations biologiques, l’agriculture biologique ne tient pas toujours compte de ces principes de permaculture. Cependant, pour être clair, le jardinage et l’agriculture biologiques sont nettement supérieurs à l’agriculture non biologique lorsqu’il s’agit de soutenir l’écosystème et de produire de meilleures récoltes.

Les exploitations non biologiques utilisent généralement des produits chimiques, des pesticides et des engrais synthétiques pour stimuler la croissance des plantes, notamment ceux composés de sels d’azote et de certains types de phosphore et de potassium. Lorsqu’il s’agit de maintenir un sol dense en nutriments, cela est loin d’être utile. Les plantes cultivées dans des sols appauvris ont une valeur nutritive plus faible, ce qui explique les préoccupations croissantes concernant la faible disponibilité des nutriments dans l’alimentation moderne. Les engrais chimiques sont également accusés d’augmenter le ruissellement et les inondations, et de créer des zones mortes massives dans nos plans d’eau, rendant difficile la survie de la vie aquatique.

Qu’est-ce que la permaculture urbaine ?

La permaculture urbaine utilise les principes de la permaculture pour créer des systèmes durables dans des espaces plus restreints. Les espaces durables peuvent être créés dans de petits jardins, sur des toits, des patios ou des balcons. (5) Chaque conception de permaculture est spécifique au site et dépend des ressources disponibles et du flux naturel d’énergie (comme la lumière ou l’eau) dans l’espace. L’objectif est de créer un environnement écologique, qui produit généralement des récoltes, même dans un espace urbain très fréquenté et surpeuplé.

Principes de conception de la permaculture

La conception de la permaculture consiste à maximiser les connexions entre les différents éléments/composants d’un même système, de sorte que tous les éléments se soutiennent et s’enrichissent mutuellement. Mollison et Holmgren sont tous deux responsables de l’invention du terme « permaculture » et de la création du mouvement.

David Holmgren a défini ce qu’il appelle « les douze principes de conception » dans son livre Permaculture : Principles and Pathways Beyond Sustainability. Vous trouverez ci-dessous un aperçu de ces principes généraux de conception de la permaculture : (6)

  1. Observer et interagir – Considérer la disposition et la conception d’un système, en visant à travailler avec la nature et à faire en sorte que les besoins de certains éléments soient naturellement comblés par les résultats des autres. Afin de choisir un design et un emplacement, il est nécessaire d’analyser les comportements naturels, les besoins et les caractéristiques intrinsèques des différents éléments de l’espace.
  2. Capter et stocker l’énergie – Recueillir l’énergie provenant de l’extérieur et passant devant le système afin qu’elle puisse être convertie en énergie utilisable ou stockée lors de son passage. Tenir compte de la lumière du soleil, du vent, de l’écoulement de l’eau et de l’emplacement naturel, de la pente et du terrain pour aider à maximiser l’utilisation de l’énergie et des ressources.
  3. Obtenir un rendement – Chaque élément doit être conçu pour aider à obtenir un rendement, qui peut inclure un abri, de l’eau, de la nourriture, des herbes ou des médicaments.
  4. Appliquer l’autorégulation et accepter le retour d’information – Une partie de l’énergie captée est nécessaire à l’entretien, une partie est renvoyée pour maintenir les fournisseurs d’ordre inférieur et une partie est transmise vers le haut pour améliorer le système.
  5. Utiliser et valoriser les ressources et services renouvelables – Les ressources renouvelables garantissent que l’énergie restituée est supérieure à l’énergie investie. Effectuer des changements en fonction du fait que le temps de remplacement est inférieur au temps de dégénérescence.
  6. Ne produire aucun déchet – Viser à repenser, réduire, réparer, réutiliser et recycler.
  7. Concevoir en partant des modèles pour arriver aux détails – Obtenez une vue d’ensemble du système avant de planifier les détails. Prêtez attention aux modèles qui affectent le système, notamment les saisons, le temps, l’espace, la lumière, les sons, la température, les embranchements, les parcours sinueux, les spirales, la croissance et la décroissance.
  8. Intégrez les éléments plutôt que de les séparer – Chaque élément inclus dans le système doit pouvoir remplir autant de fonctions que possible, compte tenu de son emplacement.
  9. Utiliser des solutions petites et lentes – Utiliser le temps comme un élément et un avantage, en permettant aux espèces de s’intégrer lentement les unes aux autres et de mûrir à leur propre vitesse.
  10. Utiliser et valoriser la diversité – Les besoins doivent être satisfaits de différentes manières et les éléments doivent travailler ensemble pour soutenir les besoins du système. Les besoins comprennent l’eau, la nourriture, l’ombre ou le soleil et la protection contre les incendies. Pour que l’espace soit résilient, ces besoins doivent être satisfaits de deux façons ou plus. La redondance aide à assurer la survie car elle fournit de multiples méthodes de reproduction.
  11. Utiliser les bords et valoriser le marginal – Prêtez attention aux espèces importantes qui émergent dans les marges entre deux systèmes, et aux changements qui se produisent aux bords du système. De nombreuses espèces (cerfs, lapins, oiseaux, etc.) sont des espèces de lisière, préférant vivre à la marge entre la forêt et la clairière.
  12. Utiliser le changement de manière créative et y répondre – Viser la flexibilité et la durabilité ; être prêt à répondre aux changements qui ne peuvent être planifiés.

De même, Bill Mollison a mentionné 11 principes de permaculture dans son livre Introduction à la permaculture : (7)

  1. Emplacement relatif
  2. Fonctions multiples
  3. Éléments multiples
  4. Planification de l’efficacité énergétique
  5. Utilisation des ressources biologiques
  6. Cycle de l’énergie – réinjecter plus d’énergie dans le système que celle qui en est retirée.
  7. Intensif à petite échelle
  8. Accélération de la succession
  9. Diversité
  10. Sensibilisation aux avantages
  11. Principes attitudinaux

Les forêts alimentaires

Les forêts alimentaires (jardinage forestier) constituent un aspect important de la permaculture. Elle consiste à concevoir des jardins de manière à imiter les forêts naturelles. Les forêts alimentaires sont parfois appelées « jardins forestiers comestibles » parce qu’elles sont capables de produire des cultures pour les gens, de soutenir les habitats naturels de la faune et de contribuer aux fonctions de l’écosystème comme la séquestration du carbone, le renouvellement de l’eau et la construction naturelle du sol, tout cela en même temps. (8)

Les forêts alimentaires sont des systèmes biodiversifiés qui produisent un certain nombre de cultures différentes et d’autres rendements, tout en bénéficiant simultanément au système lui-même au fur et à mesure de sa maturation. Ce modèle est à l’opposé de la monoculture industrielle, qui consiste à faire pousser la même culture sur la même terre année après année. Lorsque les cultures ne sont pas diversifiées et ne font pas l’objet d’une rotation, les parasites et les insectes ont plus de chances de devenir génétiquement résistants aux pesticides, herbicides et fongicides qui sont utilisés encore et encore au fil des années.

Voici un aperçu du fonctionnement des couches de forêts alimentaires :

  • Les forêts alimentaires entretiennent une relation symbiotique avec l’écosystème car elles constituent un « capital naturel » (ressources) et contribuent à la reconstitution des sols, à la promotion de la biodiversité des espèces végétales et animales et au soutien du cycle hydrologique. Les forêts alimentaires reposent sur l’empilement spatial et temporel, qui contribue à créer un cycle où l’énergie circule d’une zone à l’autre.
  • Une variété de « couches » de plantes et de cultures sont incluses dans une forêt alimentaire afin que la récolte ait lieu à différents moments. Les plantes sont également bénéfiques les unes aux autres de diverses manières, notamment en fournissant des nutriments, en luttant contre les parasites, en offrant un abri et de l’ombre. Il y a également moins de concurrence entre les plantes pour les nutriments et l’espace lorsqu’elles arrivent à maturité à des moments différents.
  • Il est courant que les forêts alimentaires comprennent entre trois et sept « couches », un concept inventé par Robert Hart. Ces couches comprennent : Canopée, sous-copée, arbuste, herbacée, rhizomane, couverture végétale, racines et vigne. Certains choisissent d’ajouter deux couches supplémentaires, le buisson et l’herbe. « Les jardins familiaux simples comprennent généralement trois couches, tandis que les systèmes plus complexes peuvent en compter sept ou neuf.
  • Voici un exemple de la façon dont ces couches peuvent fonctionner ensemble : Une couche de canopée créée par la plantation d’arbres (comme les arbres fruitiers ou à noix) fournit de l’ombre aux plantes/arbustes, comme les petits arbustes fruitiers qui prospèrent à l’ombre. Une autre couche est ajoutée, qui comprend des plantes grimpantes, comme des vignes, qui grimpent et prospèrent sur des arbres plus grands afin de recevoir plus de lumière. Une autre couche est créée au ras du sol, comme des cultures telles que les légumes verts à feuilles ou les baies. Des cultures racines peuvent également être plantées sous la surface du sol, comme les pommes de terre ou les carottes.
  • Pour créer une forêt alimentaire fonctionnelle, les principes suivants doivent être pris en compte : la conception de l’espace (par exemple, les chemins, l’accès, l’écoulement de l’eau et l’espacement), la superposition de différentes plantes, l’établissement (y compris un système d’eau et la construction du sol) et la gestion continue (y compris la coupe et la chute, la rotation et l’élagage).

L’agroforesterie est considérée comme une approche intégrée de la permaculture qui utilise les arbres et les arbustes pour former une relation bénéfique avec les cultures et/ou le bétail dans le même système. Par conséquent, l’agroforesterie est une combinaison de techniques agricoles et forestières. Les forêts alimentaires et l’agroforesterie ont de nombreux points communs et aboutissent généralement à des conceptions similaires. L’agroforesterie a les mêmes principes/objectifs que la permaculture en général, notamment : créer de la diversité, redonner et rester résilient.

Agriculture régénératrice avec pâturage

Selon Regeneration International, l’agriculture régénérative a pour objectif de « reconstituer la matière organique du sol et de restaurer la biodiversité des sols dégradés, ce qui entraîne à la fois une réduction du carbone et une amélioration du cycle de l’eau. » (9) Cela se fait à l’aide de pratiques agricoles et de pâturage spécifiques qui améliorent réellement la terre, en reconstruisant le sol qui est essentiel à la croissance de cultures riches en nutriments et aussi à la durabilité de la planète entière. Les pratiques régénératrices favorisent également un système alimentaire holistique qui peut être un facteur clé pour atténuer la pénurie alimentaire et le changement climatique.

Les pratiques d’agriculture régénératrice comprennent :

  • L’aquaculture
  • L’agroécologie
  • L’agroforesterie
  • Le biochar
  • Le compostage
  • Pâturage planifié holistique
  • La culture sans labour
  • La culture de pâturage
  • Les cultures pérennes
  • Le silvopâturage

L’importance de la régénération des sols

Les experts estiment que nous perdons environ 1 % de notre terre arable chaque année à cause de l’érosion et de la destruction liée à l’agriculture moderne.La couche arable est un organisme vivant extrêmement important, essentiel à la croissance des plantes (y compris celles que nous mangeons), car elle abrite des billions de micro-organismes bénéfiques. Étant donné que la couche arable, la « fine ligne brune » au sommet des champs, est responsable de la croissance de notre nourriture, il est très inquiétant de savoir qu’elle disparaît régulièrement de la terre.

Jordan Rubin, propriétaire de la ferme Heal the Planet, qui fait partie du grand ranch Beyond Organic, est très intéressé par la création d’un système agricole permanent pour les générations futures. Sa mission est de contribuer au maintien de la vie. Beyond Organic Ranch produit du bœuf nourri à l’herbe et d’autres sources de nourriture élevées en pâturage, mais c’est loin d’être la seule passion de l’équipe.

Comme l’explique Jordan, « ce que nous faisons à la ferme Heal the Planet, c’est de l’agriculture régénératrice, mais nous utilisons les principes et le design de la permaculture. L’objectif numéro un que j’ai avec cet espace est de créer la fertilité du sol. C’est notre héritage et notre seule monnaie d’échange. Je crois vraiment que la planète et toutes ses espèces ne peuvent continuer à vivre que dans la mesure où nous pouvons reconstituer la couche arable. Un système de polyculture est le moyen idéal de reconstituer la couche arable et de transformer la terre morte en sol vivant. »

Jordan souligne que l’agriculture régénératrice s’articule autour de plusieurs axes essentiels :

  • Améliorer la matière organique du sol
  • Améliorer la profondeur de la couche arable
  • Et améliorer la capacité de rétention d’eau.

L’accent est mis sur la culture de plantes pérennes (qui reviennent année après année), car cela permet d’établir des guildes. Les plantes vivaces deviennent plus productives au fil du temps, et elles produisent des rendements plus élevés avec moins de travail. C’est un processus très différent de celui qui consiste à planter des plantes annuelles chaque année, qui utilisent des ressources rares avant de mourir et de ne pas revenir.

Selon Jordan, la seule façon pour l’agriculture régénératrice d’être réellement efficace est de pratiquer un pâturage multi-espèces, impactant et holistique. Son équipe est en train de mettre au point un système qui peut être reproduit dans toutes les villes, tous les États et toutes les nations de la planète, ce qui constitue un pas important vers l’alimentation d’une population humaine croissante en aliments riches en nutriments.

La restauration de l’humus est l’une des clés de la reconstitution de la couche arable. L’humus désigne la matière organique qui est tombée dans le sol et s’est décomposée au fil du temps. Il s’agit de feuilles, de boyaux de vers, de branches d’arbres, de membres d’arbres et d’animaux morts, qui, ensemble, fournissent de la nourriture aux bactéries bénéfiques du sol et aident à retenir l’humidité.
Pour conserver un humus et une couche arable sains, il faut mettre les champs en jachère toutes les quelques années, pratiquer la rotation des cultures, continuer à composter et prendre des mesures pour abriter les animaux et empêcher l’érosion par l’eau et le vent.
Le pâturage est également important car il permet de préparer le sol pour les plantations et contribue au bien-être des animaux. Le pâturage rotatif intensif géré est un système de pâturage qui utilise des troupeaux et/ou des cheptels de ruminants et de non-ruminants pour favoriser la croissance du fourrage.
Les animaux utilisés dans le cadre du pâturage régénératif endommagent d’abord la terre, mais l’aident ensuite à se renouveler. Ces animaux peuvent être des bovins, des moutons, des chèvres, des porcs, des poulets, des lapins, des oies, des dindes et des canards. Le pâturage contribue à la « succession écologique », c’est-à-dire au processus de changement d’une communauté écologique au fil du temps après une perturbation naturelle.

Techniques d’agriculture en permaculture

Les guildes – Les guildes reposent sur une certaine composition et un certain placement des différentes espèces de manière à ce qu’elles puissent se bénéficier mutuellement. Les espèces sont interconnectées et s’entraident en réduisant la concurrence des racines, en s’offrant mutuellement un abri physique, de la lumière ou de l’ombre, en fournissant des nutriments au sol, en assurant la pollinisation et en contribuant à la lutte contre les parasites. La disposition des guildes permet de déterminer comment les plantes sont disposées en couches. Par exemple, vous choisissez d’abord une « espèce d’ancrage », comme les espèces de la canopée et de la sous-canopée, puis vous ajoutez des couches d’espèces de soutien qui aident à fertiliser et à irriguer la terre. Certaines espèces végétales contribuent à extraire l’azote de l’air et à le fixer sous une forme utilisable par les autres plantes. Les grandes et petites plantes des étages inférieurs peuvent servir d’espèces fixatrices d’azote, car elles ont tendance à pousser rapidement et peuvent être taillées pour produire du paillis et du compost.

La conception de lignes clés – Il s’agit d’une technique utilisée pour maximiser l’utilisation des ressources en eau. La « rétention d’eau » est liée à la façon dont les plantes restent hydratées. Il est possible de construire ou d’utiliser une série de rigoles ou de fossés dans un système de permaculture afin d’aider les contours ou les étangs à se remplir d’eau de pluie et à imbiber lentement le sol environnant ou à fournir de l’eau au bétail et aux autres animaux.

Le pâturage rotatif – Il existe deux types fondamentaux de systèmes de pâturage pour le bétail : le pâturage continu et le pâturage tournant. Le pâturage fait appel aux animaux car ils sont le principal moteur de la reconstitution du sol. Les systèmes de pâturage en rotation fonctionnent en divisant le pâturage en deux ou plusieurs cellules appelées « paddocks ». Le bétail broute dans un paddock avant d’être déplacé vers un nouveau pâturage, ce qui permet au sol d’être piétiné et au fumier du bétail d’être déposé. Le « pâturage tournant intensif » utilise plus de 7 paddocks et prévoit des périodes de pâturage plus rapides, comprises entre moins d’une semaine et une demi-journée, ce qui évite le surpâturage. Le pâturage fonctionne parce que le bétail mange certaines espèces jusqu’à un minimum, que ses sabots aident à retourner la flore du sol tout en estampant les dépressions du sol et qu’il dépose de grandes quantités d’urine et de fumier sur le sol, qui est riche en nutriments. Le fumier est une excellente source d’azote (N), de phosphore (P) et de potassium et contribue à restituer au sol des matières organiques, notamment du calcium, du magnésium et du soufre.

Histoire et pionniers de la permaculture

Qui a lancé la permaculture ? La permaculture a vu le jour dans les années 1970, créée par un écologiste australien et professeur à l’université de Tasmanie, Bill Mollison. Mollison a passé beaucoup de temps à observer les cycles naturels et les relations qui se forment dans divers écosystèmes, mais il a été déçu par l’ampleur de la destruction de l’environnement due à l’intervention humaine. (10) Mollison a également travaillé avec David Holmgren, qui a contribué à inventer le terme « permaculture » et à rédiger la première publication de l’équipe en 1978, intitulée Permaculture One.

Avant les années 1970, un certain nombre de personnes ont contribué à ouvrir la voie au mouvement de la permaculture. L’une d’entre elles est un Australien du nom de P.A. Yeomans, qui a écrit un livre intitulé Water for Every Farm en 1964. Un autre, Joseph Russell Smith, a relaté ses expériences de création de systèmes mixtes et interconnectés d’arbres, de cultures, d’animaux et de plantes.

Aujourd’hui, parmi les principaux pionniers de la permaculture, on peut citer :

Bill Mollison – Mollison a ensuite affiné ses idées sur la permaculture, construit des centaines de systèmes et de sites différents, et publié plusieurs autres ouvrages, dont Permaculture : A Designers Manual. Il est également responsable, à bien des égards, de la diffusion des idées de la permaculture auprès d’un public beaucoup plus large, puisqu’il a donné des conférences dans plus de 80 pays et a enseigné un cours de deux semaines sur la conception de la permaculture à des milliers d’étudiants qui ont ensuite diffusé le message.

David Holmgren – David Holmgren est un cofondateur du concept de permaculture, un concepteur environnemental, un auteur et un futuriste. Il est responsable de l’affinement d’un grand nombre d’idées essentielles et générales sur les principes de la permaculture et les détaille dans son livre Permaculture : Principes et pistes d’action pour un mode de vie soutenable.

Geoff Lawton – En tant que consultant, concepteur, développeur, enseignant et conférencier en permaculture, Geoff travaille avec de nombreux particuliers, groupes, communautés, gouvernements et organisations humanitaires pour mettre en œuvre les principes de la permaculture. Geoff a enseigné la permaculture à des milliers d’étudiants et, en octobre 1997, après le départ à la retraite de Bill Mollison, il a commencé à diriger le Permaculture Research Institute. Aujourd’hui, il dirige et gère le Permaculture Research Institute en Australie et le Permaculture Research Institute aux États-Unis.

Jordan Rubin – Jordan (mentionné ci-dessus) est l’auteur de The Maker’s Diet et le propriétaire de la ferme Heal the Planet de 140 hectares, une ferme de permaculture biologique et un centre de retraite régénérateur, situés dans le sud du Missouri au sein du plus grand Ranch Beyond Organic de 1 600 hectares. Jordan a de nombreux projets pour l’avenir de son système, notamment celui de consacrer les sept prochaines années à la reconstitution du sol et sept autres années à l’établissement d’un verger mature. Il se préoccupe également de trouver des moyens d’aider à nourrir la planète alors que la population augmente et que, parallèlement, de plus en plus de terres sont détruites.

À quoi ressemble l’avenir de la permaculture et de l’agriculture régénérative ?

Un rapport de 2014 publié dans Agronomy for Sustainable Development décrit le mouvement de la permaculture comme « mobilisant diverses formes de soutien social pour la durabilité, dans des endroits géographiquement divers. » (11) Plusieurs causes auxquelles la permaculture et l’agriculture régénérative peuvent grandement contribuer à l’avenir sont la réduction des combustibles fossiles et l’atténuation du changement climatique, la constitution de la couche arable et l’amélioration de la disponibilité d’aliments denses en nutriments pour les générations à venir.

Jordan Rubin a cherché à déterminer s’il était mathématiquement possible d’utiliser la permaculture et l’agriculture régénérative pour nourrir le monde, compte tenu de la croissance démographique. Il appelle sa mission « Année 2100 : l’Amérique peut nourrir le monde. » Selon ses calculs, 400 millions d’hectares biologiques conçus comme des systèmes de permaculture/vergers peuvent nourrir les 11,2 milliards de personnes qui vivront sur la planète en l’an 2100 (en 2021, la population mondiale est d’environ 7,7 milliards de personnes, mais ce nombre continue d’augmenter de plus de 56 millions de personnes par an).

400 millions d’hectares conçus en permaculture fourniraient environ 1 500 calories denses en nutriments par jour et par personne. Aujourd’hui, 369 millions de hectares aux États-Unis sont déjà utilisés pour l’agriculture et l’élevage combinés (production de bétail et de cultures). Cela signifie que l’Amérique dispose aujourd’hui de presque assez de terres agricoles pour nourrir la planète entière, mais ces terres sont mal utilisées. Si elles étaient gérées correctement, les terres déjà disponibles pour l’agriculture pourraient produire beaucoup plus d’aliments sains, tout en réduisant l’utilisation de combustibles fossiles et en renforçant la couche arable. La solution consiste à créer un système alimentaire durable et localisé, sans production centralisée, mais qui produit des aliments très sains.

Il est également essentiel que de plus en plus de personnes continuent à s’informer sur les avantages de la permaculture et des principes régénérateurs. De nombreux cours de permaculture sont désormais accessibles au public, que ce soit en ligne ou en personne dans des fermes réelles.

La permaculture en bref

La permaculture est « le développement d’écosystèmes agricoles destinés à être durables et autosuffisants ». La permaculture est un design guidé par la nature et destiné à soutenir les générations futures par la durabilité, la diversité et le réinvestissement dans la planète.
Parmi les problèmes que la permaculture vise à résoudre figurent l’épuisement des sols, le changement climatique, l’eau contaminée, la déforestation, les faibles niveaux de nutriments dans les cultures et la mise en danger des espèces végétales et animales.
L’agriculture régénératrice est une branche de la permaculture qui, grâce à des techniques telles que le pâturage et la rotation des cultures, contribue à reconstituer la matière organique du sol et à restaurer la biodiversité des sols dégradés, ce qui entraîne à la fois une diminution du carbone et une amélioration du cycle de l’eau.

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