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Comment maintenir l’équilibre du sébum (et pourquoi il est important) ?

Lorsqu’il s’agit de lutter contre les éruptions d’acné et de garder la peau hydratée, nous entendons beaucoup parler des effets de différents produits et habitudes de vie sur notre production de sébum. Qu’est-ce que le sébum exactement, et pourquoi l’équilibrer est l’une des clés du maintien d’une peau et de cheveux d’apparence saine ?

Le sébum est défini comme « une sécrétion huileuse des glandes sébacées ». Il s’agit essentiellement des huiles naturelles de votre peau qui contribuent à maintenir un niveau d’hydratation normal et à protéger votre peau contre les dommages. (1)

Une surproduction ou une sous-production de sébum peut entraîner des problèmes de peau. Nous allons donc examiner ci-dessous les moyens de maintenir l’équilibre des niveaux de sébum.

Qu’est-ce que le sébum ?

Le sébum est une substance cireuse et grasse composée de triglycérides, d’esters de cire, de squalène et d’acides gras libres. Si le sébum fait partie des huiles de la peau, il n’est pas le seul élément qui rend la peau plus grasse. Il peut aussi se combiner avec les cellules mortes, la sueur et les bactéries. (2)

Votre corps produit du sébum à l’intérieur des glandes sébacées, qui sont des glandes exocrines microscopiques situées dans la peau et qui s’ouvrent généralement sur des follicules pileux. Il existe également des glandes sébacées qui existent indépendamment et ne sont pas reliées aux follicules pileux, mais la plupart de ces glandes se trouvent dans les zones couvertes de poils.

Vous trouverez le plus de sébum sur votre visage et votre cuir chevelu. Cela explique pourquoi les gens ont tendance à développer des boutons sur leur visage le plus souvent et aussi pourquoi les cheveux deviennent gras lorsqu’ils n’ont pas été lavés.

Le sébum est également produit sur toutes les autres parties de la peau, à l’exception de la paume des mains et de la plante des pieds (deux endroits qui peuvent devenir craquelés et secs en raison du manque d’humidité).

À quoi ressemble le sébum ?

Cette substance cireuse est de couleur jaune clair, mais en général, vous ne pouvez pas la voir sur votre peau. Cependant, lorsque vos pores sont obstrués par une trop grande quantité de sébum, des points noirs, des points blancs et des boutons rouges peuvent apparaître.

Pourquoi le sébum sent-il si mauvais ? Le sébum lui-même est en fait inodore, mais il peut être décomposé par des bactéries vivant sur la peau et produisant une forte odeur corporelle.

Plus le sébum s’accumule sur la peau, plus les bactéries peuvent se reproduire. Cela contribue à l’intensification de l’odeur.

A quoi sert le sébum ?

Quelle est la fonction du sébum ? Le rôle principal qu’il joue est de maintenir l’homéostasie de la peau en l’enrobant, la protégeant et la lubrifiant. (3)

Le sébum est fabriqué non seulement par les humains, mais aussi par tous les mammifères. Certains animaux produisent plus de sébum que d’autres en fonction de leur type de peau et du climat dans lequel ils vivent.

Une production équilibrée de sébum permet à la peau de rester lisse, élastique, d’apparence saine et protégée des infections. Elle contribue également à diminuer les symptômes tels que l’acné, l’hyperplasie et l’adénome sébacé, et à maintenir le pH normal de la peau.

Il existe plusieurs types de sébum fabriqués dans le corps, chacun ayant une fonction unique.

  • Les glandes tarsiennes situées dans les paupières sécrètent un type spécial de sébum dans les larmes qui lubrifie les yeux et prévient la sécheresse oculaire.
  • Les glandes aréolaires situées dans les mamelons des femmes produisent un certain type de sébum qui lubrifie les mamelons et facilite l’allaitement.
  • Les glandes sébacées de Fordyce situées sur les lèvres, les gencives, l’intérieur des joues et les organes génitaux produisent également des huiles qui contribuent à maintenir un niveau d’humidité normal de ces parties du corps.

Avantages du sébum

Voici quelques-uns des avantages d’une production normale/équilibrée de sébum :

Protection contre les infections de la peau

Le sébum fait partie du système tégumentaire du corps qui se défend contre les infections causées par les micro-organismes présents sur la peau. Un niveau normal de sébum sur la peau peut aider à empêcher les microbes de pénétrer la peau et de causer divers problèmes bactériens et fongiques.

Peut aider à combattre l’acné

Si une quantité normale de sébum sur la peau est importante pour la garder lisse et confortable, une trop grande accumulation de sébum à l’intérieur des pores entraîne une peau grasse/brillante et des boutons. L’objectif est de trouver un équilibre pour que votre peau soit lubrifiée sans devenir trop grasse, ce qui aurait pour effet de piéger les bactéries dans les pores.

Hydrate la peau et la protège contre les agressions

Les huiles naturelles de votre peau aident à retenir l’eau et l’humidité sans en laisser trop s’échapper. Cela permet d’améliorer l’élasticité et la tonicité de la peau et de lui donner un aspect sain.

Le sébum peut également aider à protéger la peau contre les coups de soleil et les dommages causés par les UV qui contribuent aux signes de vieillissement.

Aide à équilibrer le pH de la peau

Les glandes sébacées sécrètent des acides, dont le type appelé manteau acide, qui aident à maintenir la surface de la peau et agissent comme des barrières. La production d’huile est nécessaire pour maintenir le pH acide normal de la peau, qui se situe entre 4,5 et 6,2.

L’acidité aide à maintenir l’intégrité de la barrière cutanée et favorise l’absorption des nutriments par la peau.

Joue un rôle dans le développement du fœtus et l’allaitement maternel

Pendant la grossesse et le développement du fœtus, certains types de sébum, comme le vernix caseosa, sont produits sur la peau du fœtus pour le protéger du liquide amniotique. Les glandes aréolaires produisent également des fluides huileux qui lubrifient les mamelons et facilitent la lactation.

Surproduction ou sous-production de sébum

La production de sébum est influencée par la génétique, l’âge, les niveaux d’hormones, la prise de certains médicaments, les produits topiques, l’alimentation et les facteurs environnementaux, comme le climat dans lequel vous vivez. (4)

Quelles sont les causes de l’excès de sébum ? Les glandes sébacées hyperactives produisent un excès de sébum. La génétique et les fluctuations hormonales, en plus d’un certain nombre d’habitudes et de problèmes de santé, peuvent provoquer une production excessive de sébum.

Voici quelques signes de surproduction de sébum :

  • avoir de l’acné
  • pores obstrués
  • peau malodorante/odeurs corporelles accrues
  • cheveux gras
  • La dermatite séborrhéique est un autre problème potentiel. Elle se développe lorsqu’une surproduction de sébum se mélange à des levures et entraîne une peau squameuse et des démangeaisons sur le front, les joues et le cuir chevelu.

Voici quelques raisons pour lesquelles une personne peut produire trop de sébum/de cire sur la peau et le cuir chevelu :

  • Des changements dans les niveaux d’hormones reproductives. Les hormones affectent le taux de sécrétion de sébum. Par exemple, une augmentation des androgènes, comme la testostérone et la dihydrotestostérone, stimule la sécrétion, tandis que les œstrogènes inhibent généralement la sécrétion.
  • Votre âge. Les bébés produisent des niveaux élevés de sébum, tout comme les adolescents en pleine puberté. La production diminue ensuite mais peut être déclenchée par des événements de la vie comme une grossesse ou le stress.
  • La prise de médicaments. Les médicaments hormonaux augmentent souvent la production de sébum, mais la pilule contraceptive et les antiandrogènes peuvent la réduire.
  • Le stress. Le stress affecte l’hypophyse et les glandes surrénales, ce qui a un effet sur d’autres hormones et sur la quantité de sébum produite.
  • Affections ovariennes et testiculaires. Ces deux facteurs ont un impact sur la façon dont votre corps produit du sébum.
  • Par ailleurs, une sous-production de sébum peut entraîner une peau sèche et rugueuse et des cheveux qui manquent d’hydratation. L’eczéma peut également être causé par un manque d’hydratation de la peau.

Comment maintenir le sébum en équilibre ?

Comment arrêter de produire trop de sébum ? Pour équilibrer la production de sébum de votre corps et maîtriser des problèmes comme l’acné, voici quelques mesures à prendre :

Nettoyez régulièrement votre peau et vos cheveux

La plupart des gens devraient utiliser un nettoyant pour le visage une à deux fois par jour, selon que leur peau est sèche ou grasse. (5)

Certains nettoyants et produits peuvent aider à réduire et à éliminer le sébum, notamment ceux contenant de l’acide salicylique et de l’acide glycolique (comme l’acide alpha-hydroxy). Le peroxyde de benzoyle peut également être appliqué sur les peaux à tendance acnéique.

Ces acides aident à déboucher les pores et à éliminer les cellules mortes de la peau. Cela peut aider à prévenir l’acné.

Il ne faut cependant pas exagérer, car cela peut dessécher votre peau.

L’application d’extrait d’écorce de saule ou d’hamamélis sur la peau peut également réduire l’aspect gras.

Les rétinoïdes constituent une autre option de traitement topique. Ils aident à transformer les cellules de la peau et à réduire l’apparence des pores.

Évitez une trop grande sécheresse

Si votre peau a tendance à manquer d’hydratation ou si vous souffrez de dermatite séborrhéique, essayez ces traitements :

  • Appliquez des produits hydratants sur votre peau, comme l’huile de noix de coco hydratante et le beurre de karité. Les céramides sont également recommandés pour les personnes souffrant d’eczéma et de sécheresse.
  • Portez un écran solaire/SPF lorsque vous vous exposez au soleil pendant plus de 10 à 20 minutes. En général, essayez d’éviter une trop grande exposition au soleil qui brûle et dessèche la peau.
  • Ne faites pas de shampoing trop souvent et ne lavez pas trop votre peau.
  • Évitez les produits contenant des parfums irritants, de l’alcool, des acides et des colorants.
  • Augmentez votre consommation d’aliments riches en antioxydants, comme les baies et les légumes verts à feuilles. Ils favorisent la santé générale de la peau.
  • Utilisez un humidificateur si l’air de votre maison est très sec. (Les pellicules s’aggravent généralement en automne et en hiver, lorsque l’air est très sec).

Travaillez à équilibrer la production d’hormones

Les hormones ayant un impact important sur la quantité de sébum produite par votre peau, voici les mesures à prendre pour équilibrer les hormones afin d’éviter une production trop importante ou trop faible :

  • Dormez suffisamment, environ sept à neuf heures la plupart des nuits. Dans l’idéal, essayez de vous coucher à 22 heures et respectez autant que possible un cycle veille-sommeil régulier.
  • Évitez les aliments qui perturbent votre glycémie ou qui sont riches en graisses trans et en graisses saturées. Une alimentation généralement malsaine peut perturber les hormones et entraîner une production accrue de sébum. Il est préférable de limiter ou d’éviter le sucre ajouté, les glucides transformés et les huiles végétales/de graines raffinées.
  • Consommez davantage de graisses saines, comme les oméga-3, les noix, les graines, les avocats et l’huile d’olive.
  • Envisagez d’essayer des compléments comme les probiotiques, les oméga-3, les herbes adaptogènes comme le basilic sacré et l’ashwagandha, et la vitamine D. L’huile d’onagre, le champignon reishi, la baie de gattilier, la racine d’actée à grappes noires et la baie de schisandra sont d’autres compléments connus pour favoriser la santé reproductive, surtout chez les femmes.
  • Faites de l’exercice, mais n’en faites pas trop. L’exercice est excellent pour soulager le stress et réduire l’inflammation. Cependant, en faire trop peut augmenter les androgènes. Cela peut entraîner une production accrue de sébum.
  • Traitez les déséquilibres émotionnels et les sources de stress chronique dans votre vie. Essayez de pratiquer la méditation ou la prière de guérison, de faire des exercices de respiration, de passer du temps à l’extérieur, de tenir un journal, de lire et de faire de l’exercice tous les jours. Les thérapies de médecine traditionnelle chinoise comme l’acupuncture et les massages peuvent également contribuer à améliorer l’équilibre hormonal.
  • Parlez à votre médecin des médicaments que vous prenez. Certains médicaments peuvent perturber votre équilibre hormonal, notamment certains types de pilules contraceptives, les corticostéroïdes, les stimulants, les statines, les agonistes de la dopamine, les rexinoïdes et les glucocorticoïdes.

Comment équilibrer le sébum ?

Qu’est-ce que le sébum ? Il s’agit des huiles naturelles de votre peau et, techniquement, d’une substance cireuse produite par les glandes sébacées de votre corps.
Les glandes sébacées sont de petites glandes que l’on trouve sur tout le corps, mais surtout sur le cuir chevelu et le visage. Elles peuvent devenir huileuses/grasses lorsque vous en produisez trop.
La principale fonction et les principaux avantages du sébum sont d’enrober, de protéger et de lubrifier votre peau, tout en la protégeant contre la sécheresse, les gerçures et les infections.
Pour prévenir la surproduction et la sous-production de sébum, adoptez une alimentation saine, nettoyez votre peau souvent mais pas trop, exposez-vous au soleil sans en abuser, faites de l’exercice et travaillez à équilibrer vos hormones.

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