Vie naturelle

Comment attirer les lucioles : 5 astuces

Les lucioles, ces insectes universellement appréciés qui illuminent les ciels d’été. Les lucioles sont en fait une famille de 2 000 espèces – un type de coléoptère – qui ont le pouvoir d’illuminer le ciel nocturne comme une sorte de fantastique discothèque ailée, mais dont le nombre, comme celui de tant d’insectes dans le monde, est en train de chuter à des niveaux dangereusement bas.

En fait, ce sont les liens étroits que nous entretenons depuis l’enfance avec les lucioles qui pourraient nous inciter à prendre nos responsabilités dans nos propres jardins et à nous inspirer de l’avertissement du déclin des lucioles pour inverser une crise qui sévit dans le monde entier : la perte de 45 % des insectes au cours des dernières décennies.

« Comme le biologiste E.O. Wilson l’a décrit – Les insectes sont les petites choses qui dirigent le monde », explique l’auteur Doug Tallamy, PhD, professeur d’entomologie à l’université du Delaware et auteur de Bringing Nature Home et du plus récent Nature’s Best Hope. « Si nous perdons les insectes, nous cesserons d’exister ».

Voilà de quoi vous motiver à remettre de l’ordre dans votre pelouse !

Photo de Flash Dantz sur Pexels.com

Apprendre à attirer les lucioles dans votre cour pour contribuer à maintenir le spectacle lumineux estival des lucioles tout en faisant votre part pour restaurer la biodiversité dans votre cour, votre centre d’entreprise ou votre espace vert de quartier préféré est un excellent point de départ. Et le fait de transformer ne serait-ce qu’une petite parcelle de votre jardin en un espace sauvage ou un jardin plus accueillant pour les insectes contribuera à stabiliser l’ensemble du réseau alimentaire dont dépendent les humains.

Tout cela est à notre portée, il suffit de suivre quelques règles simples …

Qu’est-ce qui attire les lucioles dans votre jardin ?

Les insectes ne font pas que polliniser les plantes dont nous dépendons pour nous nourrir, ils pollinisent 80 % de toutes les plantes sur Terre. Ce chiffre passe à 90 % si l’on considère uniquement les plantes à fleurs.

Selon Mr Tallamy, il n’est pas envisageable de vivre sur une planète sans ces plantes indispensables à la vie, et il est donc temps de repenser ce que nous faisons dans nos jardins. « Les insectes sont à la base de la chaîne alimentaire qui soutient l’ensemble du réseau alimentaire », explique-t-il. (Pssst. Cela nous inclut.)

Sachant que plus de 30 % des Français vivent dans une maison avec jardin, cela offre une opportunité incroyable pour les propriétaires de commencer à planter et à gérer leurs pelouses différemment afin d’apporter un changement incroyablement positif. Un bon point de départ est de se concentrer sur la création d’un jardin favorable aux lucioles.

Voici quelques faits qui vous inciteront à aimer les lucioles encore plus que lorsque vous les chassiez quand vous étiez enfant : (1)

  • Il y a des lucioles partout aux États-Unis. Mais celles de l’Ouest ne s’allument pas.
  • Les mâles de l’espèce Photinus carolinus synchronisent leur clignotement, un spectacle si incroyable que des soirées d’observation pour voir ce phénomène naturel sont organisés.
  • Chez certaines espèces, même les larves et les œufs brillent. Ouvrez l’œil à l’automne pour observer ce phénomène.
  • Les lucioles adultes ne vivent que quelques semaines… assez longtemps pour se reproduire. Mais les larves vivent un à deux ans si elles ne sont pas dérangées. (2)
  • Le nombre de lucioles est en déclin et ces insectes ont besoin de notre aide.
  • La pollution qui est à l’origine des décès prématurés et des effets du changement climatique sur la santé menace également la survie des lucioles.
  • Les lucioles sont avant tout des carnivores, et les larves mangent des escargots, des limaces et des vers. Ce qu’elles mangent à l’âge adulte est un peu un mystère. Si quelques-unes s’attaquent à d’autres espèces de lucioles, la plupart mangent un mélange de nectar et de pollen, voire rien du tout.
  • Les produits chimiques qui rendent les queues des lucioles bioluminescentes aident les scientifiques à identifier certaines anomalies dans les cellules malades. Et, bien que cela soit difficile à croire, ces produits chimiques aident également les scientifiques à rechercher la vie dans l’espace. Quoi ? C’est vrai ! Selon le site firefly.org : « Des détecteurs électroniques construits avec ces produits chimiques ont été installés dans des vaisseaux spatiaux pour détecter la vie dans l’espace, ainsi que la détérioration de la nourriture et la contamination bactérienne sur terre. »

Oui, la nature est si impressionnante. Prêt à faire votre part pour l’aider ?

Comment pouvez-vous aider les lucioles ? (et nous)

Stop ! Laissez tomber le souffleur de feuilles et le râteau.

« L’état des lucioles est en sérieux déclin, et c’est à cause de la façon dont nous traitons les endroits où elles vivent », dit Tallamy.

Si vous vous demandez comment attirer les lucioles dans votre jardin (ou votre entrée, d’ailleurs !), il est essentiel de laisser des feuilles et des déchets d’herbe sur le sol. Vous avez probablement grandi dans une culture qui vénère les pelouses bien entretenues, alors essayez de ne laisser qu’une partie de votre pelouse en paix au début.

En laissant les feuilles reposer sans être dérangées, vous offrez aux larves de lucioles un endroit où passer l’hiver. Si vous soufflez ou ratissez les feuilles, votre jardin n’a aucune chance d’être un élément du quartier favorable aux lucioles.

« Les larves de lucioles se trouvent dans les feuilles mortes », explique Mr Tallamy. « Si vous ratissez et jetez les feuilles, vous jetez l’endroit où elles vivent ».

Si vous avez besoin d’un peu plus d’inspiration pour réduire le soufflage des feuilles et le fauchage, pensez à ceci : vous économiserez de l’argent et épargnerez à votre famille une pollution atmosphérique nocive pour les poumons.

  • Les équipements de jardinage et d’entretien de la pelouse fonctionnant à l’essence sont une source puissante d’expositions cancérigènes et toxiques qui sont également liées à l’inflammation pulmonaire et à la mort précoce. (3)
  • Les émissions des souffleurs de feuilles et des tondeuses à gazon à essence contiennent du benzène, du formaldéhyde et du 1,3 butadiène, trois des quatre principaux composés cancérigènes.
  • Les émissions des équipements de jardinage et de pelouse à essence sont liées aux lymphomes, aux leucémies, à d’autres cancers, aux crises cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux, aux insuffisances cardiaques congestives, à l’asthme, aux BPCO et peut-être à l’autisme.

Désignez une zone « sans tondeuse » et pratiquez le « non-jardinage » dans une partie de votre jardin.

Adopter une mentalité de « non-jardinage » pour une partie de votre jardin signifie également établir une zone « sans tondeuse » pour réduire les zones perturbées sur votre propriété.Si les pelouses sont malheureusement encore la norme culturelle, la bonne nouvelle est que de plus en plus de gens s’orientent vers les espaces naturels.

Et pour favoriser les lucioles dans votre jardin, il est essentiel de laisser certaines zones non tondues. Les lucioles adorent les herbes hautes, elles passent leurs journées principalement au sol et grimpent la nuit sur les longs brins d’herbe pour s’envoler et signaler leurs partenaires potentiels, selon l’association Firefly Conservation & Research. (4)

La tonte régulière de la pelouse permet également à la végétation de se dessécher plus rapidement. Cet environnement sec n’est pas propice à l’alimentation des larves de lucioles, comme les larves d’insectes, les limaces et les escargots.

Et voici un fait amusant. Il peut sembler étrange qu’une exposition sur le « non-jardinage » ait remporté la médaille d’or de l’exposition florale de Philadelphie en 2020, mais l’exposition « Course of Action : A Radical Tack for Suburban Tracts » de l’université Temple a retenu l’attention des juges et leur a valu des éloges pour avoir dépeint un terrain suburbain non jardiné qui « attire la faune, cultive la résilience par la diversité et valorise la sobriété et la viabilité des matériaux de construction réutilisés ». (5)

Inspirée par le livre de Sara Stein, Noah’s Garden, paru en 1993, l’équipe d’étudiants et de professeurs en horticulture et en architecture de Temple s’est attachée à créer un jardin respectueux de la nature. Ils ont incorporé des arbres et des arbustes indigènes comme haies au lieu des clôtures traditionnelles.

L’exposition présentait également un coin boisé où l’on pouvait cultiver des champignons, ainsi qu’une petite prairie, un hangar avec un toit vert et une piscine naturelle. De nombreux coins et recoins permettaient aux lucioles et aux insectes utiles d’accomplir leur cycle de vie.

Et vous n’avez pas besoin de vous considérer comme un « écolo » pour adopter ces concepts dans votre jardin. Car, en fin de compte, promouvoir un ensemble équilibré d’insectes, d’oiseaux et de plantes indigènes sur la pelouse n’est pas seulement une question d’environnement, mais aussi de santé économique et de santé humaine. (6)

« Les banlieues sont des endroits assez stériles en raison de l’utilisation de pesticides, d’herbicides, d’engrais et d’un entretien incessant à l’aide de tondeuses, de coupe-bordures et de souffleurs », explique le coordinateur de l’exposition, Rob Kuper, professeur associé d’architecture paysagère à l’université Temple Ambler, l’équipe gagnante de l’exposition florale de Philadelphie 2020.

Toutes ces pratiques de pelouse à base de produits chimiques, que Rob Kuper qualifie de « chimiothérapie prolongée des paysages de banlieue », réduisent l’infiltration des eaux de pluie dans le sol. Cela augmente le ruissellement et l’érosion. Cela assèche également le sol et diminue les sources de nourriture pour les bactéries, les arthropodes et les champignons bénéfiques.

Voici les conseils de Kuper pour « non jardiner » une partie de votre pelouse :

  • Laissez les choses reposer. Cela inclut les rondins, les feuilles mortes, les nids d’oiseaux et les nids de guêpes et d’abeilles.
  • Plantez des plantes indigènes – de préférence pas des cultivars ou des hybrides.
  • Intégrez la culture de votre propre nourriture dans le paysage naturel, notamment les légumes, les champignons, les arbres et arbustes fruitiers et les arbres à noix.

« C’est la première étape d’un plan de paysage plus humain et plus respectueux de l’environnement. Les propriétaires de maisons de banlieue peuvent et doivent adopter des comportements justes sur le plan environnemental (et écologique) en suivant nos recommandations », suggère Kuper. « Les voisins verront que c’est possible, que cela peut être intéressant, beau, excitant, et que cela doit être fait s’ils se soucient vraiment de l’avenir de leurs enfants et petits-enfants.

« C’est une façon d’agir et d’influencer les autres et de ne pas compter sur le gouvernement, qu’il soit local, étatique ou fédéral, pour résoudre la crise climatique », ajoute-t-il. « Oui, le gouvernement doit agir, mais il en va de même pour chaque individu, famille et quartier. »

Commencez à éliminer les plantes envahissantes de votre jardin.

Les espèces envahissantes sont définies comme suit : une espèce non indigène (ou exotique) introduite dans un écosystème et dont l’introduction cause (ou est susceptible de causer) un préjudice économique ou environnemental ou une atteinte à la santé humaine. « Elles sont comme des tumeurs écologiques », dit Tallamy à propos des plantes envahissantes. « Elles ne cessent de croître et de se déplacer hors du paysage et de s’infiltrer ». (7)

Cela bloque le potentiel de développement des plantes indigènes et des réseaux alimentaires locaux (y compris les insectes) qu’elles soutiennent, déséquilibrant les choses et augmentant peut-être même le risque de transmission de la maladie de Lyme. (8)

Plantez des plantes indigènes.

Les plantes indigènes sont des plantes qui ont évolué pour pousser dans une zone particulière.

La National Wildlife Federation définit une plante indigène comme suit : (9)

Les plantes indigènes ont formé des relations symbiotiques avec la faune indigène pendant des milliers d’années, et offrent donc l’habitat le plus durable. Une plante est considérée comme indigène si elle est apparue naturellement dans une région, un écosystème ou un habitat particulier sans avoir été introduite par l’homme.

Voici quelques-uns des nombreux avantages des plantes indigènes : (10)

  • Elles sont généralement peu exigeantes, ne nécessitant ni pesticides ni engrais.
  • Cela protège votre famille des produits chimiques liés au cancer, à l’autisme, aux problèmes hormonaux, etc.
  • Réduction de la pollution de l’air, puisqu’elles ne nécessitent pas d’être tondues
  • Diminution du ruissellement des eaux de pluie, ce qui permet de recharger les nappes phréatiques de la communauté et de réduire les coûts et la douleur associés aux inondations.
  • Fixent le carbone dans le sol, le préservant ainsi de l’atmosphère où il contribue à la déstabilisation du climat.
  • Elles mettent en valeur notre patrimoine naturel national.
  • Elles demandent beaucoup moins de travail qu’une pelouse, ce qui nous laisse plus de temps pour faire ce que nous aimons.
  • Elles aident à prévenir l’érosion, en gardant la précieuse terre végétale en place et non dans nos cours d’eau.
  • Elles fournissent de la nourriture et un abri à la faune, ce qui permet de rétablir l’équilibre et la santé des écosystèmes et des communautés locales.
  • Elles nécessitent beaucoup moins d’eau que les pelouses
  • Elles servent de plantes hôtes pour les papillons.

Laissez l’obscurité s’installer

Évitez d’ajouter des éléments lumineux dans votre jardin et n’utilisez pas de lampes de véranda. La pollution lumineuse est un problème grave qui menace le bien-être de nombreux insectes. Cela inclut les lucioles. Les éclairages nocturnes perturbent les communications des adultes et les habitudes de déplacement nocturne des insectes.

Par ailleurs, l’éclairage nocturne extérieur est également dévastateur pour les papillons de nuit, qui constituent la plus grande partie de la chaîne alimentaire des insectes. Les chenilles de mites constituent la principale source de nourriture pour les oiseaux. Il est donc tout aussi important d’éliminer l’éclairage nocturne de votre propriété que de remplir votre mangeoire pour oiseaux.

Si vous êtes vraiment préoccupé par la sécurité, vous pouvez essayer une lampe à détecteur de mouvement. Les ampoules LED jaunes sont une autre option, car elles sont les moins attrayantes de toutes pour les insectes. Ce sont là deux solutions simples à un énorme problème pour nos auxiliaires, selon Mr Tallamy.

Bonus : laissez les limaces tranquilles

Lorsqu’on parle de ce qui attire les lucioles dans votre jardin et de ce qu’elles aiment, il est important de comprendre que les lucioles ont besoin de proies au stade larvaire. Et l’un de leurs repas préférés ? Les limaces. Les limaces ont besoin d’humidité pour se développer. L’inclusion d’un habitat dans votre jardin fournira également un habitat pour les repas des lucioles. Les zones près d’un abri ou dans un endroit ombragé sont de bons endroits.

Comment attirer les lucioles en bref

Commencez à incorporer ces astuces de « non-jardinage » dans votre jardin. Avec un peu de chance, l’année prochaine à la même époque, vous vous demanderez « pourquoi y a-t-il tant de lucioles dans mon jardin ? ». C’est le signe que vous faites bien les choses. Pas seulement pour les « petites choses qui font tourner le monde », mais aussi pour toute l’humanité et la biodiversité dont nous avons besoin pour prospérer et survivre.

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