Vie naturelle

L’agriculture régénératrice : principes, pionniers et efficacité

Biologique. Naturel. Permaculture. Agriculture régénératrice. C’est le moment idéal pour s’intéresser de plus près aux pratiques agricoles qui sous-tendent notre alimentation.

Que signifient exactement tous ces termes agricoles ? Et comment savoir s’ils sont légitimes ou s’ils ne sont que du vent ?

Une chose est sûre. Si nous voulons produire suffisamment de nourriture sans détruire nos ressources naturelles et notre santé, nous devons adopter l’agriculture régénérative à grande échelle.

Qu’est-ce que c’est, exactement ? Je suis heureuse que vous posiez la question.

Photo de Karolina Grabowska sur Pexels.com

Qu’est-ce que l’agriculture régénératrice ?

Il peut être utile d’expliquer d’abord ce que n’est pas l’agriculture régénérative.

Avez-vous déjà conduit sur une route de campagne, tombant sur des kilomètres et des kilomètres de champs de maïs, de colza ou de soja ? Ce n’est pas de l’agriculture régénératrice.

C’est un système de monoculture où les agriculteurs plantent beaucoup d’un seul type de culture. Ce n’est pas bon pour le sol ; ce n’est pas bon pour la nature, la biodiversité et les réserves d’eau ; et, souvent, les cultures ne sont même pas bonnes pour les gens.

J’aime beaucoup cette définition du Carbon Underground and Regenerative Agriculture Initiative de la California State University, Chico : (1)

L’agriculture régénératrice décrit des pratiques d’agriculture et de pâturage qui, entre autres avantages, inversent le changement climatique en reconstituant la matière organique du sol et en rétablissant la biodiversité du sol dégradé, ce qui entraîne à la fois une diminution du carbone et une amélioration du cycle de l’eau.

L’agriculture régénératrice traite la terre de manière plus globale, en adoptant une vue d’ensemble au lieu de se préoccuper uniquement du rendement des cultures. Une autre façon de le dire ? Elle travaille plus étroitement avec les tendances naturelles plutôt que contre elles.

Au lieu d’utiliser des intrants abusifs comme les pesticides, les engrais chimiques, les fertilisants et les OGM pour repousser les limites de la production, l’agriculture régénérative utilise un ensemble de principes agricoles pour créer non seulement de la nourriture, mais aussi un monde meilleur. En substance, elle améliore les ressources au lieu de les épuiser.

Ne considérez pas ce mode d’agriculture utopique comme un rêve inaccessible. Elle est déjà pratiquée dans le monde entier et, de surcroît, elle est scientifiquement fondée, puisqu’elle s’appuie sur des décennies de recherche sur les méthodes d’agriculture biologique, le pâturage holistique, l’agroforesterie et l’agroécologie. Mais nous y reviendrons plus tard. (2)

L’agriculture régénératrice implique des pratiques qui :

  • augmentent la biodiversité
  • enrichissent le sol
  • améliorent la qualité de l’eau
  • améliorent les services écosystémiques
  • inversent le changement climatique (ce point est particulièrement important car nous savons que le changement climatique et la nutrition sont intimement liés).

Le meilleur effet secondaire ? Elle permet également d’obtenir des rendements plus élevés et aide les cultures à devenir plus résistantes en période d’instabilité climatique.

En termes de communauté, l’agriculture régénératrice améliore la santé et la vitalité des personnes vivant dans la communauté. En d’autres termes, elle est meilleure pour la terre et pour nous.

Terra Genesis International décompose l’agriculture régénératrice en quatre grands principes, qui sont eux-mêmes déclinés en principes clés.

  • Améliorer progressivement des agroécosystèmes entiers
  • Créer un contexte : des conceptions spécifiques et des décisions holistiques qui expriment l’essence de chaque ferme.
  • Assurer et développer des relations justes et réciproques entre toutes les parties prenantes.
  • Faire grandir et évoluer en permanence les individus, les exploitations et les communautés afin d’actualiser leurs potentiels innés.

Les principales pratiques de l’agriculture régénératrice sont les suivantes : (3)

  • L’agriculture sans labour et la culture en pâturage
  • Les cultures annuelles biologiques
  • Le compost et le thé de compost
  • Le biochar et la terra preta
  • Le pâturage géré de manière holistique
  • L’intégration des animaux
  • L’aquaculture écologique
  • Les cultures pérennes
  • La sylvopasture/agroforesterie

Nous allons approfondir certaines de ces pratiques ci-dessous…

L’agroforesterie, y compris la sylvopasture

Pratiquée dans le monde entier depuis des siècles, le ministère américain de l’agriculture (USDA) définit l’agroforesterie comme « l’intégration intentionnelle d’arbres et d’arbustes dans les systèmes de culture et d’élevage afin de créer des avantages environnementaux, économiques et sociaux ». (4)

L’agroforesterie prend de l’ampleur aujourd’hui parce qu’elle offre aux agriculteurs davantage d’options de cultures vivrières pour diversifier leurs ventes agricoles. Une étude de 2017 publiée dans Agroforestry Systems montre comment l’incorporation d’arbres et d’arbustes portant des baies et des noix avec du foin et des cultures en rangées plus traditionnelles peut augmenter la diversité et les revenus d’une exploitation. (5)

La patience est ici la clé. Pour des cultures comme les châtaignes et les noisettes, les récoltes significatives peuvent prendre de sept à douze ans après la plantation.

L’idée, cependant, est que les cultures annuelles de foin ou de légumes apportent un revenu annuel jusqu’à ce que les arbres et les arbustes produisent des rendements adéquats. L’idée principale est que les agriculteurs peuvent intégrer l’agroforesterie pour évoluer vers la polyculture au lieu de dépendre d’une seule culture (monoculture).

L’USDA souligne que l’agroforesterie implique généralement les quatre « I » :

  • Intentionnel (cet arbuste de myrtille ne s’est pas planté tout seul !)
  • Intensif
  • Intégré
  • Interactif

L’agroforesterie est généralement divisée en cinq catégories :

La silvopasture

La pratique consistant à associer des arbres et du bétail au même endroit. L’idée est que les animaux bénéficient d’une couverture arborée pendant les vagues de chaleur, les tempêtes de pluie et autres intempéries, tandis que les arbres fournissent du bois, des fruits ou des noix et du fourrage.
La combinaison des arbres et du bétail se fait d’une manière bénéfique qui favorise également une meilleure santé du sol.
La sylvopasture est la pratique agroforestière la plus courante. (6)

La culture en couloir

Pratique consistant à planter des cultures entre des rangées d’arbres afin de générer des revenus agricoles lorsque les arbres arrivent à maturité.
Les céréales, les herbes, les fleurs, les fruits et les légumes sont tous des exemples de cultures qui peuvent être plantées entre les rangées d’arbres.

L’agriculture forestière

Culture à plusieurs étages où différentes couches produisent de la nourriture. Ce type de culture est lié aux forêts et aux jardins alimentaires que l’on trouve couramment dans le design de la permaculture. Voici un excellent guide de forêt alimentaire de Desert Echo. Il comprend des idées pour les couches suivantes de la forêt alimentaire : canopée, arbres bas, arbustes, herbacées, couverture végétale, rhizosphère, verticale. (7)
Peut également fournir un abri pour les animaux.

Le brise-vent

Courants dans les fermes pour protéger les granges, les fermes et autres bâtiments, ainsi que les animaux, du vent, de la neige, de la poussière et des odeurs.
Connus sous le nom de clôtures vivantes ou de brise-vent.
Favorisent également la vie sauvage.
Choisissez des espèces d’arbres indigènes pour rentabiliser la biodiversité.

Les tampons forestiers riverains

Les zones tampons forestières riveraines sont des zones naturelles ou rétablies le long des rivières et des cours d’eau, composées d’arbres, d’arbustes et de graminées.
Ces zones tampons peuvent aider à filtrer les eaux de ruissellement agricoles tandis que les racines stabilisent les berges des cours d’eau, des rivières, des lacs et des étangs pour prévenir l’érosion.
Ces zones peuvent également accueillir la faune et la flore sauvages et constituer une autre source de revenus.

La gestion durable du bétail

Il s’agit de techniques telles que le pâturage tournant, mais plus encore le pâturage géré de manière holistique. Quelle est la différence ? Le Jefferson Center for Holistic Management fournit des informations utiles. (8)

Le pâturage tournant

Il s’agit de déplacer le bétail d’une zone de pâturage à une autre.
Il protège le sol et les plantes des pâturages contre le compactage et le surpâturage.
Se concentre uniquement sur le déplacement du bétail vers de nouveaux pâturages ; ne concerne pas le moment des déplacements.

Pâturage collectif

Se concentre sur le maintien d’un grand nombre d’animaux sur une plus petite surface de pâturage.
Les animaux sont déplacés fréquemment, parfois jusqu’à trois fois par jour.
Lié au pâturage tournant.
Le temps de récupération des plantes n’entre pas en ligne de compte pour déterminer quand déplacer le bétail.

Pâturage planifié holistique

Pratique de référence
Tient compte de plus de facteurs que le pâturage collectif ou rotatif.
Prise en compte du temps que le bétail passe sur les plantes et du temps de récupération nécessaire pour les plantes.
Elle est personnalisée en fonction des facteurs sociaux, économiques et environnementaux et des besoins de chaque ferme.
Favorise la biodiversité, de sorte que les plans de pâturage tiennent compte des saisons de nidification et de reproduction de différents animaux et oiseaux.
Une meilleure gestion des pâturages n’est pas seulement meilleure pour les plantes et les animaux. C’est aussi une excellente nouvelle pour un air plus respirable et une atmosphère saine. (9)

Les vaches élevées dans des pâturages utilisant les meilleures pratiques de gestion produisent environ 22 % d’émissions de méthane en moins. Le méthane est un puissant gaz à effet de serre. (10)

Parfois, cependant, ce sont les images, et non les mots, qui font passer un message. Regardez cette vidéo montrant des terres conventionnelles par rapport à des terres gérées de manière holistique :

Comme vous pouvez le constater, une planification minutieuse peut améliorer considérablement la biodiversité et la santé, tant au niveau du sol que de la terre.

Le carbone contribue au changement climatique

Un sol sain regorge de micro-organismes qui contribuent à stocker le carbone dans le sol et à l’empêcher d’entrer dans l’atmosphère, où il favorise le changement climatique. J’aime à penser que nous pouvons établir des parallèles entre le microbiome et la santé intestinale.

Lorsque notre tube digestif regorge de micro-organismes divers et bénéfiques, nous sommes en meilleure santé. Il en va de même pour notre sol.

En réalité, le passage à l’agriculture régénératrice à grande échelle pourrait ramener les niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique aux niveaux préindustriels, ce qui inverserait le réchauffement climatique.

Les recherches menées par le Rodale Institute, une ferme expérimentale biologique de Pennsylvanie, montrent que l’agriculture régénératrice est un outil légitime pour non seulement ralentir, mais aussi inverser le changement climatique. (11)

Voici quelques points majeurs du livre blanc publié en 2014 par le Rodale Institute :

  • Si nous prenions toutes les terres cultivées actuellement disponibles et les transférions vers des méthodes d’agriculture régénérative et biologique, jusqu’à 40 % des émissions annuelles pourraient être capturées dans le sol.
  • Si l’on ajoutait les pâturages du monde entier au modèle d’agriculture régénérative, la quantité de carbone stockée pourrait atteindre 71 %.
  • La bonne nouvelle ? Il n’y a rien à inventer pour créer ce type de piégeage du carbone. Il est disponible aujourd’hui, coûte peu à mettre en œuvre et, avantage secondaire, réduit le besoin de produits chimiques agricoles cancérigènes.

De nombreuses techniques d’agriculture régénératrice aident à promouvoir des niveaux de carbone plus sains dans le sol, notamment :

  • la rotation des cultures
  • le compostage
  • le paillage résiduel
  • les cultures de couverture
  • le travail de conservation du sol.

La rotation des cultures

Faire pousser la même culture année après année au même endroit est une recette pour les infestations de parasites, les plantes malades, le besoin de produits chimiques toxiques et des rendements plus faibles. Lorsque vous planifiez et plantez intelligemment votre rotation de cultures, vous pouvez renforcer le sol et faire pousser des plantes vraiment résistantes.

Si les avantages les plus connus de la rotation des cultures sont la rétention des nutriments et la fixation de l’azote, qui sert d’engrais naturel pour la culture suivante, d’autres avantages sont également à prendre en compte.

Certaines cultures influencent la rhizosphère autour des systèmes racinaires, ce qui permet à certains minéraux d’être plus facilement utilisés par la culture suivante. Cela permet de renforcer la santé et l’immunité des plantes de la culture suivante, ce qui se traduit souvent par des rendements plus élevés, selon Advancing Eco Agriculture. (12)

L’idée est que ce qui est planté aujourd’hui va modifier le sol d’une manière qui influencera les cultures futures.

Le compost

Le compost est le résultat du recyclage de la matière organique et de son utilisation comme amendement du sol. C’est aussi une caractéristique de l’agriculture régénérative.

Riche en humus et en acides humiques, le compost sert également de pesticide naturel dans le sol. Les principes de base du compostage consistent à prendre des déchets comme les feuilles et les restes de nourriture et à laisser les vers, les champignons et les bactéries aérobies les transformer en un amendement du sol.

Le compost permet de saturer le sol de microbes manquants, ce qui réduit le risque que les plantes souffrent de carences en nutriments, de maladies, de dégâts causés par les insectes et de stress lié à la sécheresse. (13)

Il y a aussi de l’argent à gagner avec le compost. Certaines exploitations qui renoncent à l’utilisation d’engrais chimiques et passent au compost et au thé de compost réalisent des économies de l’ordre de plusieurs centaines de milliers de dollars !

Un sol de meilleure qualité, des récoltes plus saines et des factures moins élevées – qui pourrait en douter ?

Saviez-vous que les avantages du compost incluent également une réduction de l’érosion du sol ? Cela présente deux avantages majeurs.

Tout d’abord, il aide le sol à stocker davantage d’eau, ce qui, d’après les tests effectués sur le terrain, permet d’augmenter le rendement des cultures biologiques pendant les années de sécheresse. (Pour cette raison, les cultures biologiques ont en fait obtenu de meilleurs résultats que les cultures industrielles et chimiques pendant les années de sécheresse). (14)

La pédologue Elaine Ingham, docteur en sciences du sol, est une adepte du compostage thermique, que vous pouvez même essayer chez vous. (15)

Les cultures pérennes

Une pratique courante en agriculture régénératrice consiste à planter des cultures pérennes. Bien que toutes les cultures d’une ferme régénérative n’aient pas besoin d’être pérennes, le fait de consacrer davantage de terres aux cultures pérennes et aux pâturages permet de minimiser les perturbations du sol.

Il s’agit d’un concept clé de la permaculture, où la conception vise à reproduire le fonctionnement de la nature. Il s’agit de travailler avec la nature pour créer de la nourriture, et non contre elle.

L’idée est qu’avec cette conception permanente, la charge de travail devient plus facile et les rendements des cultures augmentent avec le temps. Les forêts alimentaires à couvert multiple sont également des concepts clés de la permaculture utilisés par de nombreuses fermes régénératives. (16)

En fait, la permaculture et l’agriculture régénérative peuvent fonctionner main dans la main comme un moyen efficace de nourrir le monde sans utiliser de produits chimiques. (17)

Agriculture régénératrice, permaculture et jardinage biologique

Si l’agriculture régénératrice, la permaculture et l’agriculture et le jardinage biologiques se recoupent, il existe également des différences notables.

Agriculture et jardinage biologiques

« L’agriculture biologique fournit un ensemble de normes de base. Il s’agit de minimiser les toxines et de maximiser légèrement la valeur nutritionnelle, bien que les études soient mitigées », explique Jordan Rubin, fondateur de Heal the Planet Farm. « L’essentiel est de produire des aliments non chargés de produits chimiques ».

C’est certainement une bonne nouvelle et une grande amélioration par rapport à l’agriculture industrielle. Après tout, l’augmentation des aliments produits chimiquement signifie que nous avons maintenant une liste d’aliments à éviter, la « dirty dozen ». Je suis si heureuse que l’agriculture biologique élimine de la chaîne alimentaire les substances cancérigènes, neurotoxiques et chimiques qui tuent les abeilles.

Il peut également aller beaucoup plus loin pour devenir un système véritablement durable capable de nourrir le monde. Un problème ? De nombreuses exploitations biologiques produisent des cultures annuelles et élèvent de la viande et des animaux laitiers à partir de sources alimentaires extérieures. (18)

« Ce n’est pas nécessairement régénérateur », explique Rubin. « Cela pourrait créer un système qui a besoin de beaucoup d’intrants ».

Bien que les exploitations biologiques soient beaucoup plus saines pour les personnes et l’environnement, car elles ne dépendent pas de produits chimiques nocifs, de nombreux grands producteurs biologiques peuvent ne pas encourager la biodiversité autant que les modèles d’agriculture régénérative.

En outre, les exploitations biologiques pratiquent souvent des cultures annuelles en ligne qui perturbent davantage le sol. Le transport par camion d’intrants provenant de l’extérieur de la ferme, même s’ils sont plus naturels et approuvés pour être utilisés dans le cadre du programme biologique, est courant. (19)

L’agriculture biologique n’est souvent pas un système en circuit fermé.

La permaculture

La permaculture est simple. Il s’agit de créer des systèmes permanents d’agriculture grâce à des cultures et des animaux pérennes.

Comme l’explique Rubin, les racines poussent plus profondément chaque année, et les feuilles et les coquilles des noix améliorent le sol, ce qui permet d’obtenir plus de nourriture, un meilleur sol et de travailler moins. Les forêts alimentaires comestibles sont la marque de fabrique de la permaculture, en plus d’utiliser toutes les ressources de la Terre (eau, soleil, vent) et de dépendre le moins possible des équipements modernes et des intrants non agricoles.

La permaculture se concentre sur la plantation de cultures pérennes d’une manière qui reproduit et travaille avec la nature. Elle ne se concentre pas sur la plantation de cultures annuelles comme les tomates, le maïs et d’autres cultures agricoles populaires qui doivent être semées chaque année.

La permaculture vise également à ne pas utiliser d’intrants provenant de l’extérieur de l’exploitation. L’idée est qu’il s’agit d’un système fermé qui, avec le temps, se renforce et produit davantage de nourriture sans avoir à transporter du compost et des amendements du sol extraits ou créés ailleurs.

L’agriculture régénératrice

L’idée de base ? Améliorer le sol à chaque récolte, au lieu de le dépouiller.

Chaque année, l’agriculture régénérative améliore la santé des plantes, des sols et des animaux.

L’agriculture régénérative tient compte de la permaculture, mais les cultures annuelles font également partie de nombreuses exploitations agricoles régénératives. La permaculture et l’agriculture régénérative utilisent toutes deux des méthodes biologiques, mais vont au-delà du biologique pour créer des systèmes alimentaires encore plus durables.
Certaines des meilleures exploitations et certains des meilleurs jardins biologiques du monde adoptent les principes de la permaculture et de l’agriculture régénérative, bien que cela ne soit pas obligatoire actuellement. Il est interdit aux exploitations biologiques d’utiliser des pesticides, des engrais et des OGM chimiques.

Pour contribuer à rendre l’agriculture biologique encore plus forte, le Rodale Institute et une équipe d’autres agriculteurs, d’éleveurs, d’organisations à but non lucratif, de scientifiques et de marques durables sont en train de créer un programme de certification de l’agriculture biologique régénérative.

Ce programme se concentre sur des directives qui amélioreront :

  • la santé des sols
  • la gestion des terres
  • le bien-être des animaux
  • l’équité entre agriculteurs et travailleurs

Histoire de l’agriculture régénérative

Pousser la terre au-delà de ses limites pour créer de la nourriture n’est pas seulement un phénomène actuel. Prenez le Dust Bowl, par exemple.

Heureusement, les pionniers de la régénération d’hier et d’aujourd’hui font avancer l’agriculture de manière à améliorer les ressources plutôt que de les détruire. C’est l’agriculture du futur, pas celle des OGM et des produits chimiques.

Voici quelques-uns des principaux pionniers de l’agriculture régénérative :

Sir Albert Howard

Botaniste connu pour être le chef de file du premier mouvement biologique et le père de l’agriculture moderne, Sir Albert Howard a fait une découverte essentielle lors d’un voyage en Inde au cours de sa carrière : plus le sol de la ferme est sain, plus les habitants de la communauté sont en bonne santé. (20)

Il a mis à profit ses connaissances acquises en Inde et les a partagées avec la Soil Association britannique, en invitant les gens à s’inspirer des forêts pour leur agriculture. Il s’agit notamment de maintenir l’humus et l’humidité dans le sol, ainsi que l’importance de la mycorhize, un champignon bénéfique qui renforce la santé des racines des plantes.

J.I. et Robert Rodale

Fondateur de l’empire d’édition de livres et de magazines Rodale Press en 1930, J.I. Rodale voyait clairement le lien entre l’agriculture et la santé humaine. Il a popularisé le terme « biologique » aux États-Unis dans les années 1940 et s’est inspiré des idées d’agriculture régénératrice de Howard. (21)

Dans les années 1940, il a créé la ferme expérimentale Rodale Organic Gardening. Aujourd’hui, cet institut, connu sous le nom de Rodale Institute, continue de faire un travail remarquable sur la santé des sols, le changement climatique, l’agriculture et le compostage. (22)

Son fils, Robert, a inventé le terme « agriculture biologique régénératrice » dans les années 1980. Il faisait référence à l’idée d’une agriculture marquée par : (23)

  • des boucles fermées de nutriments (comprenez moins d’engrais chimiques et plus de compost)
  • une plus grande diversité dans la communauté biologique
  • moins de cultures annuelles et plus de cultures pérennes
  • une plus grande dépendance à l’égard des sources internes par rapport aux sources externes.

Elaine Ingham, Ph.D.

Scientifique des sols et auteur de renommée mondiale, Elaine Ingham est la fondatrice de Soil Foodweb Inc. où elle propose des cours sur la manière de renforcer la santé des sols à l’aide de méthodes naturelles. Auparavant, elle a également occupé le poste de scientifique en chef à l’Institut Rodale. (24)

Elle a rédigé des chapitres de « The Soil Biology Primer » pour le service de conservation des ressources naturelles du ministère américain de l’agriculture. Les décennies de recherche scientifique d’Ingham ont abouti à des données concrètes qui démontrent les avantages de la construction du sol avec du compost et du thé de compost.

Jordan Rubin

Auteur de best-sellers, cofondateur d’Ancient Nutrition et expert en santé naturelle, Jordan Rubin est également le fondateur de Heal the Planet Farm, une retraite de permaculture régénératrice située dans les Ozark Mountains du Missouri. Elle fait partie du Beyond Organic Ranch, qui s’étend sur 1 600 hectares.

Le plan de la ferme Heal the Planet, qui s’étend sur sept ans, prévoit la création de vergers biologiques en polyculture avec une centaine d’arbres fruitiers et de fruits à coque différents, des légumes vivaces et des herbes médicinales. Dans le même temps, l’accent est mis sur la fertilité des sols afin de piéger le carbone de l’atmosphère.

L’objectif ? Prendre certains des pires sols de la planète dans la région d’Ozark et créer un sol contenant 10 % de matière organique.

En renforçant les niveaux de terre arable jusqu’à 75 cm en utilisant les principes innovants de la permaculture et de l’agriculture régénérative, la terre pourrait avoir la capacité de retenir 2.5 cm d’eau, ce qui est essentiel pour la fertilité du sol.

« Notre message est le suivant : Si nous pouvons construire un sol sain ici, nous pouvons apprendre à n’importe qui à le faire n’importe où », a déclaré Rubin.

Avec les ateliers de régénération et de permaculture déjà organisés à la ferme, l’espoir est de former des agriculteurs capables de fournir des aliments denses en nutriments pour la planète entière d’ici 2100 sur les seules terres agricoles américaines.

Grâce à un système de pâturage rotatif à impact, comprenant des espèces mixtes comme le buffle d’eau, le yak, le bétail, les chèvres, les moutons, les poulets et les ânes, la ferme créera un équilibre diversifié dans le sol, les espèces imitant la façon dont les animaux se déplacent dans la nature.

Joel Salatin

Copropriétaire de la ferme Polyface en Virginie, Joel Salatin est également connu pour s’être attaqué à l’industrie des OGM, soulignant que nous n’avons pas besoin de cultiver davantage de nourriture pour nourrir le monde… nous devons faire parvenir la nourriture que nous gaspillons généralement (jusqu’à 50 % de la nourriture cultivée ou élevée) aux personnes qui en ont besoin. (Ce sont souvent les troubles politiques et la guerre qui empêchent les gens de se nourrir).

Il a été mis en avant dans « Omnivore’s Dilemma » de Michael Pollan, et vous vous souvenez peut-être aussi de lui dans « Food Inc. ».

La ferme de Salatin produit de la viande propre, élevée à l’herbe. En fait, il a déclaré à Resilience que « sans planter une graine ni acheter un sac d’engrais chimique depuis plus de 50 ans », Polyface produit cinq fois plus que la moyenne du comté par rapport aux autres fermes. Il s’attache à déplacer ses animaux d’une parcelle de pâturage à l’autre de manière à mieux imiter la façon dont les animaux se déplacent dans la nature. (25)

L’agriculture régénérative en bref

L’agriculture régénérative utilise de nombreux principes de l’agriculture biologique, mais elle va plus loin dans le sens positif en allant au-delà du biologique.
L’agriculture régénérative peut être divisée en quatre grands principes : améliorer progressivement des agroécosystèmes entiers ; créer un contexte et utiliser des conceptions spécifiques et des prises de décision holistiques propres à chaque ferme individuelle ; assurer et développer des relations justes et réciproques entre toutes les parties prenantes ; et croître et évoluer continuellement pour actualiser et faire évoluer les individus, les fermes et les communautés.
Les pratiques clés des fermes régénératives comprennent : l’agriculture sans labour et la culture en pâturage, la culture annuelle biologique, le compost et le thé de compost, le charbon bio, le pâturage géré de manière holistique, l’intégration des animaux, l’aquaculture écologique, les cultures pérennes et la sylvopasture, une forme courante d’agroforesterie.
De nombreux principes de l’agriculture biologique sont utilisés dans l’agriculture régénérative, mais les méthodes régénératives vont encore plus loin.
L’agriculture régénérative réduit le besoin d’intrants non agricoles et vise à laisser le sol en meilleure santé.
Si de nombreuses personnes ont joué un rôle dans l’essor du mouvement de l’agriculture régénératrice, parmi les pionniers figurent J.I. et Robert (Bob) Rodale, Sir Howard, Elaine Ingham, Jordan Rubin et Joel Salatin, entre autres.

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