Allergie·Guérison holistique

Sensibilité aux parfums : symptômes d’allergie, facteurs déclenchants et traitement

Croyez-le ou non, jusqu’à un tiers des adultes souffrent d’une certaine forme de sensibilité aux parfums, qui peut déclencher des symptômes tels que des difficultés respiratoires, des maux de tête et des irritations cutanées. En fait, l’American Academy of Dermatology considère les parfums comme la principale cause de dermatite de contact cosmétique.

Comment traiter la sensibilité aux parfums ? Comme expliqué ci-dessous, la meilleure façon de gérer les sensibilités ou les allergies aux parfums est de débarrasser votre vie d’autant de produits parfumés que possible, en particulier ceux fabriqués avec une multitude de produits chimiques synthétiques, comme c’est le cas de beaucoup d’entre eux.

En réalité, il peut être difficile d’éviter tous les produits parfumés, compte tenu de leur popularité et du fait que les étiquettes des ingrédients ne sont pas toujours transparentes. Même certains produits étiquetés « non parfumés » ou « sans parfum » contiennent certains ingrédients, comme des huiles ou des herbes, qui peuvent être irritants pour certaines personnes.

Cela dit, il existe des mesures que vous pouvez prendre pour réduire votre exposition aux parfums et minimiser votre réaction à ceux-ci lorsqu’il est impossible de les éviter.

Qu’est-ce que la sensibilité aux parfums ?

Une sensibilité aux parfums est une réaction négative aux produits parfumés, qui peuvent inclure des produits de beauté, des produits ménagers et des produits de soins personnels.

Saviez-vous qu’il existe plus de 5 000 parfums différents utilisés dans les produits d’aujourd’hui ?

Les personnes sensibles aux parfums réagissent le plus souvent à des produits tels que :

  • les parfums, les brumes corporelles et les eaux de Cologne
  • les désodorisants d’ambiance
  • les détergents à lessive
  • les solutions de nettoyage
  • les lotions pour le corps et autres produits de toilette
  • les produits de soins capillaires, tels que le shampoing, la laque, la mousse, etc.
  • les huiles essentielles et divers produits fabriqués avec ces huiles, tels que les bougies, les produits de nettoyage et les sérums pour le visage
  • les pesticides

Quelles sont les causes de la sensibilité aux parfums ?

La plupart des gens ignorent qu’un « parfum » contenu dans des produits personnels ou ménagers est généralement un mélange chimique de plusieurs dizaines à plusieurs centaines de produits chimiques. Les produits parfumés émettent des dizaines de composés volatils différents qui sont ensuite respirés ou qui entrent en contact avec la peau ou les yeux, dont certains sont considérés comme des polluants atmosphériques.

Dans certains cas, ces produits contiennent des huiles essentielles qui sont normalement bénéfiques pour la santé lorsqu’elles sont utilisées correctement, mais certaines personnes sont sensibles à leurs odeurs et à leurs effets. Cela peut être dû à des facteurs génétiques, à des allergies ou à d’autres causes.

Certains produits parfumés contiennent même des substances chimiques connues pour être dangereuses, comme le formaldéhyde et l’acétaldéhyde.

Malheureusement, il peut être difficile de savoir si vous êtes exposé à des parfums et autres fragrances irritants, car les fabricants ne sont pas tenus d’énumérer tous les ingrédients sur les étiquettes de leurs produits. Vous pouvez généralement savoir si un produit est irritant en le sentant vous-même, en contactant le fabricant ou en consultant son site web pour obtenir des informations plus détaillées.

Les ingrédients chimiques suivants sont parmi les plus susceptibles de provoquer des symptômes :

  • Absolu de mousse de chêne
  • Isoeugénol
  • Eugénol
  • Alcool cinnamique
  • Aldéhyde cinnamique
  • Hydroxycitronellal
  • Géraniol
  • Aldéhyde amyl cinnamique
  • Lyral
  • Citral
  • Farnesol
  • Coumarine
  • Citronellal
  • Alpha hexyl cinnamaldéhyde

Peut-on être allergique aux parfums ?

La sensibilité aux parfums est-elle un handicap ? Est-elle différente d’une allergie ?

Certaines personnes présentant des symptômes de sensibilité aux parfums ont en fait des réactions allergiques à un produit chimique, ou à une combinaison de produits chimiques, contenu dans les produits parfumés. Les personnes ayant des antécédents d’asthme, d’allergies ou d’autres troubles respiratoires sont généralement plus sensibles aux effets des produits parfumés.

Les allergies sont définies comme des « réactions immunologiques exagérées ou pathologiques (comme des éternuements, une respiration difficile, des démangeaisons ou des éruptions cutanées) à des substances, des situations ou des états physiques ».

Il existe deux principaux types de symptômes d’allergie dus à la sensibilité aux parfums : les symptômes d’allergie respiratoire et les symptômes d’allergie cutanée. La meilleure façon de prévenir la sensibilité aux parfums est d’éliminer, de bloquer ou d’éviter la substance incriminée.

Lorsqu’une personne est affectée par une allergie aux parfums sur le lieu de travail, cela peut être considéré comme une forme de handicap. Pour les personnes fortement sensibles ou allergiques à certains parfums, l’exposition aux produits parfumés peut être suffisamment nocive pour interférer avec le rendement au travail, la capacité à aller à l’école et, d’une manière générale, le fonctionnement en société.

Symptômes de la sensibilité aux parfums

Les symptômes qui peuvent être causés par une sensibilité aux parfums sont les suivants

  • des problèmes respiratoires, notamment la toux, l’essoufflement et l’aggravation des symptômes de l’asthme
  • la congestion
  • un larmoiement
  • des migraines
  • des éruptions cutanées, ainsi que de l’urticaire, des picotements de la peau et des dermatites
  • des maux d’estomac
  • des effets neurologiques dans certains cas graves.

Ce type de sensibilité peut également avoir une composante émotionnelle et sociale.

Par exemple, un expert a déclaré à Health Magazine : « Certaines personnes ont l’impression qu’elles ne peuvent pas entrer dans les toilettes publiques ou marcher dans les magasins parce qu’elles ne veulent pas risquer une crise d’asthme… Cette perte de fonctionnalité fait de la sensibilité aux parfums non seulement un problème de santé, mais aussi un problème sociétal et économique. » (1)

La sensibilité aux parfums en chiffres

Quelle est la fréquence d’une sensibilité aux parfums ? Les résultats d’une vaste étude menée en Australie et publiée dans Preventive Medicine Reports ont révélé qu’environ un tiers des participants ont connu un ou plusieurs problèmes de santé suite à une exposition à des produits parfumés. (2)

Certains participants ont même eu des réactions graves aux produits parfumés qui ont provoqué des symptômes suffisamment forts pour interférer avec la vie quotidienne, par exemple en raison de difficultés respiratoires.

La même étude a également permis de découvrir les statistiques suivantes sur la prévalence et les symptômes courants associés à l’hypersensibilité aux parfums :

  • 17 % des participants ont déclaré avoir éprouvé des difficultés respiratoires en raison de certains parfums, tandis que 14 % ont signalé des symptômes au niveau des muqueuses (tels que congestion et larmoiement).
  • Environ 10 % ont souffert de migraines et de problèmes de peau.
  • Environ 8 % ont signalé des crises d’asthme, et le même nombre a déclaré s’être absenté du travail en raison de symptômes causés par l’exposition aux parfums sur le lieu de travail.
  • Entre 3 et 5 % ont signalé des problèmes gastro-intestinaux, des symptômes cognitifs ou neurologiques (vertiges ou évanouissements, difficultés de concentration, etc.)
  • D’autres études ont révélé qu’entre 17 % et 20 % de la population générale des États-Unis a signalé des difficultés respiratoires, des maux de tête ou d’autres problèmes de santé lorsqu’elle était exposée à des désodorisants et des assainisseurs d’air.

Lorsqu’on a demandé aux participants d’une étude quelles étaient leurs préférences en matière de parfums et d’odeurs dans les environnements intérieurs, voici ce qu’ils ont répondu : (3)

  • 42,8 % seraient favorables à une politique sans parfum sur le lieu de travail.
  • 43,2 % préféreraient que les établissements de soins de santé et les professionnels de la santé soient exempts de parfums.
  • 57,7 % préféreraient prendre l’avion sans que de l’air parfumé soit pompé dans la cabine des passagers.
  • 55,6 % préféreraient séjourner dans un hôtel sans air parfumé.

Traitements de la sensibilité aux parfums

Comment traiter la sensibilité aux parfums ou d’autres réactions négatives ? Voici des recommandations selon les plus grands experts :

Évitez les parfums synthétiques

De nombreux produits parfumés sont capables d’émettre des polluants atmosphériques dangereux. Pour certaines personnes, les parfums synthétiques peuvent déclencher des réactions négatives en raison des produits chimiques qu’ils contiennent, qui peuvent être irritants pour les sinus.

Pour réduire votre exposition, éliminez les produits suivants de votre routine de beauté, de votre maison, de votre voiture et de votre bureau :

  • Désodorisants d’ambiance
  • Bougies aux parfums synthétiques
  • Produits de nettoyage fortement parfumés
  • Produits de toilette/produits de soins personnels à forte odeur.

La quercétine est un autre remède utile contre les allergies qui peut contribuer à réduire votre réaction aux parfums. La quercétine est un antioxydant que l’on trouve naturellement dans les aliments végétaux, tels que les légumes crucifères (comme le brocoli ou le chou-fleur), les oignons/échalotes, le thé vert et les agrumes. En tant que bioflavonoïde, elle aide à stabiliser la libération d’histamines et à contrôler naturellement les symptômes d’allergie, y compris ceux causés par l’hyperactivité du système respiratoire/des voies aériennes.

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Utilisez des nettoyants naturels dans votre maison

Si l’utilisation de produits de nettoyage parfumés dans votre maison a tendance à déclencher vos symptômes, essayez plutôt des solutions simples comme le vinaigre et le bicarbonate de soude pour nettoyer et essuyer votre cuisine et votre salle de bains. Les parfums n’ont en fait aucune fonctionnalité ni aucun effet nettoyant. Les produits de nettoyage naturels non parfumés sont donc tout aussi efficaces pour garder votre maison propre et exempte de germes.

Si vous n’y réagissez pas mal, vous pouvez également essayer de mettre plusieurs gouttes d’huile essentielle d’eucalyptus dans un diffuseur à la maison (ou dans un pot neti) afin de l’inhaler pour vous aider à dégager vos voies nasales et à nettoyer l’air des allergènes. Elle peut également être utilisée dans un détergent à lessive fait maison comme agent antimicrobien.

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Améliorez vos produits de beauté

Pour les personnes sensibles aux parfums, les produits parfumés pour la peau, les cheveux et les produits de beauté doivent être remplacés par des options sans parfum. Il peut être difficile de trouver des produits de soins personnels non parfumés dans la plupart des magasins, ce qui signifie que la fabrication de vos propres produits peut être votre meilleure option.

Vous pouvez utiliser des ingrédients facilement disponibles, tels que l’huile de noix de coco, le sucre, l’huile d’argan, le vinaigre de cidre et l’aloe vera, pour fabriquer des nettoyants, des sérums, des toniques, des revitalisants et ainsi de suite. Si vous pouvez tolérer les huiles essentielles, n’hésitez pas à ajouter un peu d’huile essentielle de lavande, de camomille ou d’encens pour encore plus de bienfaits.

Parlez de votre sensibilité au travail

Certaines enquêtes ont révélé que deux fois plus de personnes préfèrent les environnements intérieurs sans parfum que les environnements parfumés, ce qui signifie que demander à votre lieu de travail de supprimer les senteurs agressives ne vous mettra pas en minorité.

Si cela vous empêche de travailler, parlez à vos collègues ou aux RH de la nécessité de réduire les odeurs secondaires sur votre lieu de travail (bougies, désodorisants, sprays anti-odeurs ou même parfums des autres). Si les parfums ne peuvent être interdits ou retirés de votre lieu de travail, votre employeur peut être en mesure de vous éloigner de la source du parfum à la place, ou vous pouvez envisager de prendre des mesures telles que modifier votre emploi du temps, utiliser un purificateur d’air dans votre bureau, garder les fenêtres ouvertes ou utiliser des ventilateurs.

Autres conseils sur les allergies aux parfums

Voici d’autres conseils et remèdes maison pour gérer votre réaction aux odeurs à l’intérieur :

  • Gardez les fenêtres ouvertes pour améliorer la ventilation lorsque vous êtes à l’intérieur.
  • Ne faites vos courses que dans des magasins qui n’utilisent pas de bougies ni de parfums, et soyez prudent lorsque vous essayez des vêtements qui ont été vaporisés de parfums.
  • Si vous ne pouvez pas éviter les odeurs dans certains endroits, envisagez de porter un masque facial pour réduire la quantité d’odeurs que vous respirez.

Que savoir sur la sensibilité aux parfums ?

Les produits de beauté, de nettoyage et d’entretien parfumés émettent et génèrent un mélange complexe de polluants chimiques qui peuvent provoquer des réactions indésirables chez certaines personnes.
On estime que jusqu’à un tiers des adultes peuvent être sensibles aux parfums, c’est-à-dire qu’ils présentent des symptômes tels que des problèmes respiratoires, notamment la toux (essoufflement et aggravation des symptômes de l’asthme), la congestion, le larmoiement et les migraines lorsqu’ils sont exposés à des odeurs fortes.
Pour réduire l’exposition aux parfums irritants, optez pour des produits de beauté faits maison, des nettoyants sans parfum et des produits naturels fabriqués sans polluants chimiques.
Faites particulièrement attention à l’utilisation de bougies, de désodorisants, de sprays anti-odeurs et de parfums dans votre maison et sur votre corps.

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