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Avantages du vélo (dont un taux de mortalité réduit)

Nous avons beaucoup parlé de la mortalité ces derniers temps et des moyens de la réduire, notamment en courant. Mais qu’en est-il du fait de se rendre au travail à vélo ? Cet exercice peut-il vous aider à vivre plus longtemps ? Il s’avère que c’est possible, selon une étude récente de l’université de Glasgow, en Écosse.

Compte tenu de ce que nous savons déjà sur la façon dont un mode de vie sédentaire peut augmenter les risques de mortalité et de maladie, cela ne devrait pas être une surprise. Cependant, les détails de la façon dont le vélo pour se rendre au travail réduit la mortalité sont assez remarquables. Examinons donc cette étude, comment elle a été menée, ce qu’elle a révélé et comment le fait de se rendre au travail à vélo peut améliorer votre santé et votre longévité en prolongeant véritablement votre vie.

Photo de Pixabay sur Pexels.com

L’étude : le vélo au travail réduit la mortalité

Dans le cadre d’une vaste étude menée par l’université de Glasgow et publiée dans le British Medical Journal, 263 450 participants âgés de 40 à 69 ans, ayant un emploi et se rendant au travail, ont été recrutés sur 22 sites au Royaume-Uni. Certains se rendaient au travail à pied, d’autres à vélo, d’autres encore avaient un mode de transport mixte, et le reste se déplaçait de manière non active, par exemple en voiture ou par les transports publics.

Les chercheurs ont suivi les participants. Au cours de la période de suivi, qui était d’une durée médiane de cinq ans, 2 430 participants sont décédés (496 suite à une maladie cardiovasculaire, 1 126 suite à un cancer), 1 110 ont eu une incidence de maladie cardiaque et 3 748 ont eu un cancer. (1)

Qu’ont-ils finalement trouvé ?

Les déplacements à pied sont associés à un risque plus faible d’incidence des maladies cardiovasculaires et de mortalité. Cependant, les déplacements à vélo étaient associés au risque le plus faible de ces maladies, ainsi qu’à des risques plus faibles de mortalité toutes causes confondues et de cancer, avec des relations dose-dépendantes pour tous les résultats. Les déplacements en mode mixte sont associés à certains avantages, mais uniquement si la composante active est le vélo.

En creusant un peu plus, on constate que le fait de se rendre au travail à vélo est associé à une diminution de 46 % du risque de maladie cardiovasculaire et de 45 % du risque de cancer, et la raison pour laquelle le vélo semble être encore plus bénéfique que la marche serait la distance : (2)

« Cela peut s’expliquer par le fait que les marcheurs parcourent des distances plus courtes que les cyclistes – généralement 6 miles par semaine, contre 30 miles par semaine – et que la marche est généralement un exercice de moindre intensité que le vélo », a déclaré Carlos A Celis-Morales, auteur de l’étude.

Il s’agit clairement d’une bonne nouvelle pour les cyclistes, qui devrait inciter davantage de personnes à se rendre au travail à vélo. En outre, au-delà de la réduction du risque de maladie cardiaque et de cancer, et donc de la mortalité, le vélo présente d’autres avantages pour la santé et l’environnement.

Les 4 principaux avantages du vélo

  1. Réduit le stress et favorise la santé mentale

Nous savons à quel point le stress peut nuire à la santé physique et mentale. Selon l’Anxiety and Depression Association of America, de nombreux professionnels de la santé recommandent de faire de l’exercice sous une forme ou une autre pour aider à réduire le stress. (3)

En fait, selon des recherches menées par le centre médical de l’université du Nebraska, l’université Creighton et le centre médical VA d’Omaha, l’exercice comme le vélo peut améliorer la santé de la façon suivante : (4)

  • Amélioration du sommeil
  • Intérêt accru pour le sexe
  • Meilleure endurance
  • Réduction du stress
  • Amélioration de l’humeur
  • Augmentation de l’énergie et de l’endurance
  • Réduction de la fatigue qui peut augmenter la vivacité d’esprit
  • Réduction du poids
  • Réduction du cholestérol et amélioration de la santé cardiovasculaire.
  1. Plus sain pour vos articulations que la course à pied

Par rapport à la course à pied, le vélo est beaucoup plus doux, ce qui réduit le risque de blessure. Selon Andy Clarke, président de la League of American Bicyclists, « que vous vous remettiez d’une blessure, que vous recherchiez une option d’entraînement croisé ou que vous espériez préserver vos genoux pour courir le marathon de New York à 85 ans, le vélo fait bouger vos jambes et pomper votre cœur sans martyriser vos articulations. » (5)

  1. Développe les muscles, renforce les os et brûle les graisses

Le vélo est un exercice d’aérobic qui peut déclencher l’effet d’afterburn, qui aide votre corps à brûler les graisses, à développer les muscles et même à renforcer les os. Selon la Harvard Medical School, le vélo nécessite l’utilisation des muscles fessiers, des quadriceps, des mollets, des ischio-jambiers, des muscles fléchisseurs, des muscles abdominaux, des bras et des épaules. La pratique répétée du vélo permet de développer tous ces muscles. (6)

De plus, selon le Dr Clare Safran-Norton, kinésithérapeute au Brigham and Women’s Hospital affilié à Harvard, « les activités de résistance, comme pousser des pédales, tirent sur les muscles, et ensuite les muscles tirent sur l’os, ce qui augmente la densité osseuse. »

  1. Aide à la guérison des blessures

Comme le vélo sollicite moins les articulations et le corps que d’autres formes d’exercice, il peut réellement aider à se remettre d’une blessure. Il est souvent utilisé par les kinésithérapeutes comme moyen de relancer le corps après une blessure, et selon la Fondation pour l’arthrite, un exercice comme le vélo est l’une des meilleures méthodes de traitement et de prévention des douleurs et des blessures liées à l’arthrite. (7)

Ce n’est pas tout ce que le vélo peut faire pour vous, bien sûr. Puisqu’il s’agit d’une forme d’exercice, il procure également tous les avantages de l’exercice en général, et il est également bon pour l’environnement. Plus vous vous rendez au travail à vélo plutôt qu’en voiture, plus votre empreinte carbone est faible et meilleure est la situation de l’environnement.

Comment intégrer davantage le vélo dans votre vie ?

La première façon, et la plus évidente, d’intégrer davantage le vélo dans votre vie est de commencer à vous rendre au travail à vélo. Même si vous n’êtes pas prêt à vous rendre au travail à vélo tous les jours, essayez une ou deux fois par semaine. Plus vous vous y habituerez, plus vous vous sentirez à l’aise, et bientôt, vous pourriez devenir un cycliste quotidien pour vous rendre au travail.

Vous pouvez également incorporer le vélo dans certaines activités physiques courantes, comme par exemple

  • explorer votre ville à vélo
  • faire du vélo lent avec le chien au lieu d’une simple promenade ou d’un jogging
  • rencontrer des amis pour s’entraîner
  • louer des vélos pendant vos vacances au lieu de prendre un taxi ou une voiture
  • planifier des séances d’entraînement, même sur un vélo stationnaire comme le vélo Peloton
  • faire du vélo avec vos enfants
  • utiliser les médias sociaux pour trouver des événements, des itinéraires, des pistes, etc. liés au vélo.
  • faire du vélo stationnaire en regardant la télévision
  • se fixer un objectif
  • utiliser un tracker de fitness pour vous encourager

Précautions à prendre pour le vélo

Si le fait de se rendre au travail à vélo est une excellente idée pour votre santé et pour l’environnement, le vélo présente également certains dangers. Par exemple, comme pour tout type d’exercice, le surentraînement peut être un problème. Veillez à vous reposer suffisamment entre les séances d’entraînement et à laisser à votre corps un temps de récupération musculaire adéquat.

En outre, selon l’American Academy of Family Physicians, les blessures les plus courantes liées au vélo sont les suivantes : (8)

  • les blessures des tissus mous
  • les traumatismes musculo-squelettiques
  • les traumatismes crâniens
  • les blessures de surmenage

Pour les combattre, vous pouvez régler votre vélo pour un meilleur confort, par exemple la hauteur de la selle et le guidon. Il y a aussi les dangers inhérents au partage de la route avec les véhicules à moteur. Il est essentiel de porter un casque, des vêtements de protection et réfléchissants, ainsi que des réflecteurs sur votre vélo. Les cyclistes doivent également respecter le code de la route, signaler et être hyper vigilants à tout moment. C’est d’autant plus important que de nombreux conducteurs ne font pas attention aux cyclistes.

Réflexions finales sur le fait de se rendre au travail à vélo

Selon des recherches de l’université de Glasgow, le fait de se rendre au travail à vélo peut réduire la mortalité en diminuant le risque de maladie cardiaque et de cancer.
En outre, les avantages du vélo comprennent la réduction du stress, le soutien de la santé mentale, l’amélioration du sommeil, l’augmentation de la libido, une meilleure endurance, l’amélioration de l’humeur, l’augmentation de l’énergie et de l’endurance, la réduction de la fatigue qui peut augmenter la vigilance mentale, la réduction du poids, la réduction du cholestérol, l’amélioration de la forme cardiovasculaire, le soutien des articulations et la récupération des blessures. Le cyclisme permet également de développer les muscles, de renforcer les os et de brûler les graisses. De plus, il est bon pour l’environnement.
Vous pouvez intégrer davantage le vélo dans votre vie en vous rendant au travail, en explorant votre ville à vélo, en faisant du vélo avec le chien au lieu de marcher/courir, en louant des vélos pendant les vacances, en faisant du vélo en famille, etc.
Veillez à toujours porter des vêtements de protection et un casque, à respecter le code de la route et à être hyper conscient de votre environnement pour éviter les accidents. Écoutez également votre corps, en vous accordant suffisamment de temps de repos et de récupération pour éviter les blessures.

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