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Les ados ne font pas assez de sport : pourquoi et que faire ?

Je n’ai pas l’habitude de tirer la sonnette d’alarme, mais nous sommes face à une épidémie en ce qui concerne les adolescents et l’exercice. Une étude publiée dans le numéro de janvier 2016 de la revue Pediatrics, portant sur 549 adolescents équipés de dispositifs GPS pour suivre leurs mouvements (ou leur absence), a révélé que la durée moyenne d’activité n’était que de 39,4 minutes par jour ! (1)

Malheureusement, ces données expliquent en fait certaines des statistiques déprimantes que nous avons vues se développer au cours des deux dernières décennies. Nous savons qu’entre 1980 et 1996, l’obésité infantile a plus que doublé chez les enfants. Oui, cela commence tôt, car les enfants qui prennent un mauvais départ avec leur régime alimentaire standard et leur manque d’exercice ont tendance à ne pas s’en remettre. (2)

Alors, que se passe-t-il ? Pourquoi cela se produit-il ? Plongeons dans cette étude inquiétante et discutons ensuite des moyens dont disposent les adolescents pour inverser ces tendances !

Les adolescents sont moins actifs que jamais… et pourquoi ?

Lorsque le New York Times s’est penché sur cette étude, il a déclaré :  » Les adolescents ne font pas assez d’exercice à l’école, ni nulle part « . (3) En effet, en prenant un échantillon d’adolescents (âgés de 12 à 16 ans) de deux grandes régions des États-Unis, les chercheurs ont examiné des accéléromètres et des dispositifs GPS pour évaluer 1) les minutes passées et 2) la proportion du temps passé en activité physique modérée à vigoureuse (MVPA). Le rapport filles/garçons était à peu près égal, et 31,3 % n’étaient pas de race blanche ou hispanique.

Les chercheurs espéraient découvrir où les adolescents pratiquaient leur activité physique, par exemple à l’école, à la maison ou ailleurs. Les résultats pourraient alors révéler les points faibles, ou les possibilités, pour les adolescents d’augmenter leurs activités ou simplement de rendre leurs différents environnements plus propices à l’exercice, comme les séances de cardio.

Les résultats sont éloquents. Alors que les adolescents passent 42 % de leurs journées à l’école, seulement 5 % de leur temps à l’école est consacré à l’activité physique. Il est moins surprenant de constater que les adolescents étaient plus actifs lorsqu’ils se trouvaient à proximité de leur école ou de leur domicile, mais que lorsqu’ils se trouvaient à l’intérieur de leur maison, leur niveau d’activité était très bas. On a également constaté que les filles étaient moins actives que les garçons – de 2,6 à 5,5 minutes de MVPA de moins par jour que les garçons dans tous les endroits, sauf près de l’école.

Les chercheurs ont tiré plusieurs conclusions :

Bien que la majorité de l’activité physique des adolescents ait lieu à l’école, la faible proportion de temps actif par rapport à la grande quantité de temps passé à l’école suggère un potentiel d’augmentation de l’activité à l’école. L’augmentation du temps passé dans le voisinage semble prometteuse pour augmenter l’activité physique globale, car une proportion élevée du temps passé dans le voisinage était active.

Bien que je sois d’accord avec ces conclusions, il est utile de creuser plus profondément les raisons d’une telle inactivité. En fait, cette étude confirme ce que de nombreux parents craignaient déjà : il y a tout simplement trop de facteurs qui ont pour conséquence inévitable de réduire l’activité de leurs adolescents. Comme quoi, demandez-vous ? Eh bien, voici quelques-unes de ces raisons :

La suppression des cours de gym

Dans un rapport publié en 2013 par l’École de santé publique de l’Université Harvard, près de sept parents sur dix affirment que l’école de leurs enfants ne propose pas d’éducation physique quotidienne, même si les experts recommandent 150 à 225 minutes par semaine d’école. (4)

Une importance excessive accordée aux tests standardisés

Pourquoi cela s’est-il produit ? Il suffit de penser que la plupart des communautés considèrent qu’une école est performante si les élèves obtiennent des résultats impressionnants aux examens. (5)

Des horaires chargés et moins de sommeil

Les adolescents qui suivent des filières d’excellence et/ou qui participent à des activités extrascolaires ou à des emplois brûlent tout simplement la chandelle, et il est de plus en plus évident que les devoirs à domicile ont augmenté pour tous les élèves, quel que soit leur niveau scolaire. Pas étonnant que les adolescents soient toujours fatigués, non ? Mais il n’est pas non plus étonnant qu’ils n’aient souvent pas la motivation ou l’énergie pour faire de l’exercice.

Les journées d’école précoces interfèrent avec les cycles naturels de sommeil

Pour la plupart des adolescents, les journées d’école commencent avant 8 heures du matin, alors qu’il est prouvé que les adolescents se couchent naturellement tard et devraient dormir à cette heure-là. En fait, l’émission « Frontline » de PBS s’est penchée sur ce sujet dans une émission intitulée « Inside the Teenage Brain » :

Alors que la plupart des lycées américains commencent vers 7 h 20 et que de nombreux adolescents se couchent entre 23 et 12 heures, les chercheurs spécialistes du sommeil craignent que les adolescents ne soient victimes d’une épidémie largement cachée. Étant donné que les élèves se rendent souvent en voiture à l’école, à des manifestations sportives et rentrent chez eux après des soirées tardives, ce manque de sommeil comporte des risques énormes. De nombreux lycéens connaissent quelqu’un, souvent un jeune très performant, qui, sur le chemin du retour d’un événement sportif ou d’une soirée dansante, s’est tout simplement endormi au volant. Dans un registre moins dramatique, il y a littéralement des millions d’adolescents qui se sentent découragés, obtiennent de mauvaises notes ou sont trop fatigués pour rejoindre des équipes de lycée, tout cela parce qu’ils ne dorment pas assez. En raison de leur profonde préoccupation à l’égard de ces problèmes, les chercheurs spécialisés dans le sommeil font pression pour que les écoles commencent plus tard et tentent d’introduire les questions relatives au sommeil dans le programme d’études secondaires. (6)

Il est bon de noter qu’avec un horaire de début des cours au lycée en France vers 8h00, le problème reste le même.

Recommandations pour rendre votre adolescent plus actif

Bien que les données soient troublantes et que le système actuel semble presque conçu pour que les adolescents échouent physiquement (même s’ils réussissent sur le plan scolaire), il existe des moyens novateurs pour que les adolescents redeviennent actifs. Combien ? Eh bien, le CDC recommande aux adolescents de pratiquer au moins 60 minutes d’activité par jour, mais seul un adolescent sur 10 (!) en fait autant à l’heure actuelle (7).

Accepter, même à contrecœur, l’horaire actuel… et dormir davantage !

Si certains districts scolaires avant-gardistes ont retardé l’heure de début des cours pour leurs adolescents, la majorité ne bougera pas. Dans ce cas, les adolescents doivent simplement adapter leur emploi du temps pour essayer de dormir au moins huit heures par nuit. Pour l’adolescent qui semble ne pas pouvoir dormir, cela peut signifier une heure de coucher à 22 heures pendant la semaine scolaire.

Intégrez davantage d’activités naturelles dans la journée scolaire

Utilisez un appareil de suivi de la condition physique pour savoir combien vous bougez chaque jour, puis faites un effort pour augmenter le nombre de pas que vous faites chaque jour. Faites une promenade dans votre quartier lorsque vous rentrez de l’école et que le soleil est encore présent. Faites davantage d’efforts pour marcher autour de l’école. Montez et descendez souvent les escaliers. Ne restez pas toujours assis, comme à la bibliothèque, mais restez plutôt debout lorsque vous étudiez ou lisez de temps en temps.

Ce ne sont là que quelques conseils pour bouger davantage dans votre journée.

Faites de votre maison un lieu plus actif

Beaucoup trop d’adolescents ne participent pas aux tâches ménagères. Au lieu de cela, aidez à la cuisine, faites la vaisselle, travaillez dans le jardin pendant 15 minutes, levez-vous lorsque vous étudiez, faites un entraînement BurstFit à la maison ou une courte séance d’entraînement HIIT, etc.

Ne laissez pas le smartphone vous faire perdre du temps

L’une des principales raisons du manque de sommeil et des études moins efficaces des adolescents est un phénomène dont souffrent en fait la plupart des groupes d’âge, mais dont les adolescents sont en tête de peloton : l’addiction au smartphone, alias la nomophobie. Je ne dis pas de se débarrasser du smartphone, mais il devrait jouer un rôle beaucoup plus restreint dans la vie de l’adolescent.

Adoptez une meilleure alimentation

Là encore, le manque d’énergie est l’une des principales raisons pour lesquelles les adolescents ne bougent pas beaucoup. En effet, si les horaires surchargés et le manque de sommeil expliquent en partie cette épidémie, l’autre variable est une dépendance excessive à l’égard des aliments transformés, des sodas et des céréales, avec une très faible consommation de légumes biologiques, de viandes élevées en plein air et sans antibiotiques, d’aliments probiotiques, etc. L’adolescent et ses parents doivent envisager d’abandonner les repas scolaires sans valeur nutritive et d’apporter à l’école des repas sains, voire de renoncer complètement au gluten ou aux céréales.

Écarter la possibilité d’un trouble du comportement alimentaire

Enfin, les adolescents, en particulier les filles, peuvent succomber à des troubles alimentaires tels que la boulimie dans une tentative dangereuse et téméraire de devenir plus mince, ou en raison d’une anxiété intense. Il existe à la fois des signes d’alerte à prendre en compte et plusieurs moyens naturels de faire face à ce trouble… et de guérir.

Que savoir sur le manque d’exercice chez les adolescents ?

De nombreux adolescents sont en surpoids ou obèses. Cette épidémie est due notamment à un manque d’exercice physique, à un manque de sommeil ou des cycles naturels perturbés.

Pour y remédier, votre jeune peut marcher plus longtemps, participer aux tâches ménagères, passer moins de temps sur son téléphone faire plus de sport et avoir une meilleure alimentation.

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