Allergie·Guérison holistique

Allergie aux fruits à coque : statistiques, symptômes et comment limiter les risques

Les fruits à coque – qui comprennent les amandes, les noix de cajou, les noix et plusieurs autres noix – font partie des huit allergènes alimentaires les plus courants. On estime que 0,5 à 1 % de la population souffre d’une allergie aux fruits à coque, qui commence généralement pendant l’enfance et dure toute la vie.

Voici un constat alarmant pour les parents : des études montrent que les réactions causées par des allergies aux noix inconnues connaissent un pic à Halloween et à Pâques, des fêtes au cours desquelles les enfants reçoivent couramment des bonbons et autres friandises contenant des ingrédients qu’ils n’ont pas l’habitude de manger. Cela peut provoquer des symptômes soudains d’allergie alimentaire, comme de l’urticaire et des troubles digestifs, ou rarement des problèmes plus graves, comme des difficultés respiratoires.

Comment gérer au mieux une allergie aux noix ? Comme il n’existe pas de remède ou de traitement, un régime strictement sans noix est souvent le seul moyen de prévenir les symptômes.

Voyons quels sont les aliments les plus susceptibles de déclencher une réaction, ainsi que les mesures à prendre en cas d’urgence liée à une allergie.

Qu’est-ce qu’une allergie aux noix ?

Une allergie aux noix est une réaction allergique aux noix. Une réaction allergique se produit lorsque le système immunitaire d’une personne réagit à une molécule spécifique d’un aliment, provoquant une production accrue d’anticorps qui déclenche une réaction inflammatoire.

Celle-ci implique la libération de substances chimiques appelées histamines, qui entraînent des symptômes d’allergie, notamment de l’urticaire, un gonflement de la bouche, etc.

Quels sont les fruits à coque inclus dans les allergies aux fruits à coque ? Techniquement, les « fruits à coque » comprennent

  • les amandes
  • les noix de cajou
  • les noix de macadamia
  • les noix du Brésil
  • les pistaches
  • les noisettes
  • les noix de pécan
  • les noix

Les noix sont définies comme des gousses à coquille dure qui contiennent à la fois le fruit et la graine de la plante. Les « drupes » sont des types de noix et comprennent les pêches, les mangues, les pistaches, les noix de coco, les amandes et les noix de cajou. (1)

Les cacahuètes sont en fait des légumineuses (graines comestibles enfermées dans des gousses) et non des noix. Elles sont apparentées à des aliments comme les haricots, les lentilles, les pois chiches et les pois.

Même si elles ne sont pas techniquement des fruits à coque, les cacahuètes provoquent très souvent des allergies.

Types/variétés des noix

Quels sont les fruits à coque qui provoquent le plus de réactions allergiques ? Chez les enfants comme chez les adultes, les cacahuètes sont l’un des aliments qui provoquent le plus souvent des réactions allergiques potentiellement mortelles.

Avec les mollusques et les crustacés, elles sont l’allergène alimentaire le plus courant et la principale cause de décès par allergie chez les enfants.

L’allergie aux arachides est-elle la même que l’allergie aux noix ? Pas nécessairement.

Certaines personnes sont allergiques aux arachides mais pas aux fruits à coque ni aux graines (comme les graines de sésame, de tournesol, etc.). Toutefois, un pourcentage relativement élevé de personnes allergiques aux arachides réagissent également à d’autres fruits à coque.

L’American College of Allergy, Asthma & Immunology rapporte que jusqu’à 40 % des personnes allergiques aux arachides sont également allergiques à au moins un fruit à coque. Si vous êtes allergique à un type de fruits à coque, vous avez plus de chances d’être également allergique à d’autres fruits à coque. C’est pourquoi les experts conseillent généralement aux personnes allergiques aux fruits à coque d’éviter de manger toutes les noix. (2, 3)

Les allergies aux fruits à coque diffèrent d’une personne à l’autre. Si vous êtes allergique aux noix, les noix et les graines que vous devez éviter sont les suivantes :

  • les cacahuètes
  • les amandes
  • les noix du Brésil
  • les noix de cajou
  • les noisettes
  • les noix de caryer
  • les noix de macadamia
  • les noix de pécan
  • les pignons de pin
  • les pistaches
  • les noix
  • les graines de sésame (l’allergie aux graines la plus courante)
  • les graines de tournesol
  • les graines de pavot
  • les noix de coco (rarement)

Certaines personnes doivent éviter tous les types de noix ou la plupart d’entre eux, tandis que d’autres ne réagissent négativement qu’à un ou plusieurs types. Cela dépend en définitive du système immunitaire propre à chaque personne.

Pic d’allergies aux noix pendant Halloween

Les experts ont observé une augmentation des symptômes d’allergie aux noix au moment d’Halloween et de Pâques, probablement parce que les enfants (et certains adultes aussi) ont tendance à manger des bonbons et autres friandises qu’ils ne consomment normalement pas très souvent.

Une étude publiée dans le Journal de l’Association médicale canadienne a révélé une augmentation de 85 % des réactions allergiques graves (anaphylaxie) liées aux arachides pendant Halloween, ainsi qu’une augmentation significative des réactions aux autres fruits à coque. De même, Pâques a été une autre période où les réactions allergiques ont connu un pic. (4)

Les personnes qui ont eu ces réactions étaient pour la plupart des enfants qui ne savaient pas qu’ils consommaient des fruits à coque et ignoraient qu’ils étaient allergiques.

Les fruits à coque se retrouvent dans de nombreux types de chocolats, bonbons, desserts et friandises emballées, ce qui entraîne des symptômes chez les enfants qui n’ont pas été exposés auparavant.

Les allergies aux fruits à coque sont-elles en augmentation ? Il y a des raisons de croire que de plus en plus d’enfants souffrent d’allergies aux noix et aux arachides par rapport aux décennies précédentes.

Qu’est-ce qui a récemment provoqué une augmentation soudaine des allergies aux arachides ? La raison pour laquelle les symptômes des allergies aux noix augmentent n’est pas claire.

Il existe plusieurs théories expliquant pourquoi de plus en plus de personnes développent des allergies alimentaires, notamment : (5)

  • Les effets négatifs qu’un mode de vie malsain et une mauvaise alimentation ont sur le système immunitaire.
  • L' »hypothèse de l’hygiène », qui touche principalement les personnes vivant dans les pays industrialisés. Elle décrit comment l’assainissement excessif du corps des gens a modifié leur microbiome et les a rendus plus sensibles aux allergies.
  • La pollution environnementale
  • Une exposition moindre aux microbes et une utilisation potentiellement accrue des antibiotiques.

Voici d’autres statistiques et faits concernant les tendances en matière d’allergies aux noix :

  • Les allergies alimentaires en général touchent environ 15 millions d’Américains. Les allergies aux arachides sont plus fréquentes chez les enfants que chez les adultes. On estime qu’elles touchent 2,5 % des enfants et 1,2 % des adultes vivant aux États-Unis.
  • Selon un article publié dans le journal AJMC, la prévalence des allergies aux arachides aux États-Unis a plus que triplé entre 1997 et 2008, et une étude récente a constaté une autre augmentation de 21 % depuis 2010.
  • Les arachides et les fruits à coque représentent la plupart des cas mortels d’anaphylaxie d’origine alimentaire en Amérique du Nord.
  • Au Royaume-Uni, le nombre d’allergies aux arachides a été multiplié par cinq entre 1995 et 2016.
  • L’Australie a le taux le plus élevé d’allergies alimentaires confirmées, avec une estimation de 3% de la population allergique aux arachides.
  • L’allergie aux arachides est l’allergie la plus courante chez les enfants.La prévalence des allergies aux noix chez les enfants semble également augmenter. Une étude à grande échelle a révélé qu’en 1997, seulement 0,6 % des personnes interrogées avaient un enfant allergique aux fruits à coque, alors qu’en 2008, 2,1 % des personnes interrogées ont déclaré avoir un enfant allergique aux arachides, aux fruits à coque ou aux deux. (6)

Symptômes de l’allergie aux noix

Que se passe-t-il si une personne allergique aux noix mange des noix ? Cela dépend du degré d’allergie de cette personne à la noix/graine à laquelle elle est exposée.

Certaines personnes ont des réactions légères, tandis que d’autres présentent des symptômes graves d’allergie alimentaire (connus sous le nom d’anaphylaxie). L’anaphylaxie résulte de l’activation de l’immunoglobuline E (IgE) dans l’organisme, ce qui provoque les symptômes les plus graves et peut parfois être fatal.

Les symptômes les plus courants de l’allergie aux noix sont les suivants :

  • des boutons rouges sur la peau (urticaire) et des démangeaisons de la peau
  • un écoulement nasal
  • un gonflement des lèvres
  • des picotements dans la gorge et la bouche
  • un resserrement de la gorge
  • des crampes, une indigestion, des douleurs, des nausées ou des vomissements
  • une difficulté à parler ou une voix rauque
  • une respiration sifflante ou une toux persistante
  • des vertiges persistants ou un effondrement
  • une pâleur et une faiblesse

Causes des allergies aux noix

Pourquoi les gens sont-ils allergiques aux noix ? On ne sait pas exactement pourquoi les noix et les cacahuètes sont des allergènes si courants, mais la génétique et le mode de vie semblent jouer un rôle.

Ce que nous savons, c’est que l’allergie aux fruits à coque est causée par une libération accrue d’IgE, un anticorps qui se lie aux allergènes et déclenche la libération de substances chimiques à l’origine des symptômes.

Peut-on devenir soudainement allergique aux noix ? Bien que les « allergies alimentaires de l’adulte » affectent certaines personnes, elles sont rares.

Le plus souvent, c’est un enfant qui développe une allergie aux fruits à coque. Il arrive parfois que l’allergie disparaisse, mais ce n’est généralement pas le cas.

On estime qu’environ 9 % des enfants allergiques aux fruits à coque finissent par se débarrasser de leur allergie. Cela signifie qu’environ 90 % des enfants souffrant d’une allergie aux fruits à coque doivent être prudents, même en vieillissant.

Comment réduire les risques d’allergie aux noix ?

Parlez d’abord à votre médecin

Avant toute chose, si vous pensez être allergique aux fruits à coque, consultez un spécialiste en immunologie clinique ou en allergologie. Vous pouvez demander à votre médecin de vous orienter vers un spécialiste si vous ne savez pas à qui vous adresser.

Votre médecin, ou un spécialiste des allergies, peut décider de vous aider à diagnostiquer votre allergie en effectuant un test cutané ou une analyse de sang.

Il peut également vous suggérer de suivre un régime d’élimination et d’éviter tous les fruits à coque et les produits contenant des fruits à coque afin de pouvoir suivre vos symptômes. Ensuite, vous réintroduisez les fruits à coque dans votre alimentation sous surveillance médicale afin de déterminer si cela déclenche vos symptômes.

Évitez tous les aliments contenant les fruits à coque auxquels vous êtes allergique

Il n’existe actuellement aucun traitement pour la plupart des allergies alimentaires. Le seul moyen garanti de contrôler les symptômes de l’allergie aux noix est d’éviter tous les produits contenant les aliments auxquels vous êtes allergique.

Malheureusement, les allergies aux noix ont tendance à durer toute la vie, ce qui signifie qu’un régime restrictif peut devoir être suivi pour toujours.

Pour les personnes souffrant d’allergies alimentaires, il est vraiment important de lire attentivement les étiquettes des ingrédients.

L’objectif est d’identifier tout aliment ou produit alimentaire contenant les noix/graines auxquelles vous êtes allergique et d’éviter strictement d’en consommer. Selon la gravité de votre allergie, vous devrez peut-être éliminer de votre alimentation les produits alimentaires qui « peuvent contenir » ou qui sont « traités dans une installation qui fabrique également » des allergènes potentiels.

Les aliments à éviter ou à ne consommer qu’avec précaution si vous avez une allergie connue aux noix sont les suivants :

  • Les beurres de noix
  • Les mélanges de fruits secs
  • Les granolas et les barres granolas
  • Les céréales
  • Certaines sauces, vinaigrettes et marinades à saveur d’arachide (surtout celles utilisées dans les cuisines asiatique, africaine et indienne)
  • Les bonbons et le chocolat
  • Les produits de boulangerie et les desserts emballés
  • Les soupes et les chilis préparés
  • Les mélanges emballés
  • Certains savons, lotions pour la peau et produits de soins capillaires
  • Certaines boissons alcoolisées

Si votre enfant reçoit des bonbons et des friandises d’autres personnes, par exemple à l’occasion d’Halloween, de fêtes ou même à l’école ou à la garderie, vous devrez surveiller ce qu’il consomme. Ceci est particulièrement important s’il a déjà montré des signes d’allergie aux noix.

Veillez à ce que vos enfants se lavent soigneusement et souvent les mains s’ils sont en présence de noix/graines auxquelles ils sont allergiques, et veillez à nettoyer les surfaces avec des sprays nettoyants ou des lingettes désinfectantes pour éliminer les résidus.

Veillez à informer les autres adultes et enfants de l’allergie de vos enfants, ce qui réduit les risques qu’ils reçoivent un aliment déclencheur. Vous devez également expliquer à vos enfants qu’ils devront éviter les friandises faites maison pendant Halloween, à l’école et lors des fêtes, car vous ne pouvez pas être sûr des ingrédients qu’elles contiennent.

Vous pouvez essayer de garder à portée de main des alternatives aux allergies alimentaires, comme des friandises à base de noix de coco, de miel et de beurre de tournesol (en supposant que vous sachiez que votre enfant n’est pas allergique à ces aliments).

Ayez un plan d’action si vous avez une réaction

Si vous ou votre enfant avez reçu un diagnostic d’allergie aux fruits à coque, demandez à votre médecin d’établir un plan d’action pour vous aider à gérer une éventuelle réaction allergique.

Votre médecin peut choisir de vous prescrire un auto-injecteur d’adrénaline (épinéphrine) (tel que l’EpiPen®), qui peut être utilisé en cas de réaction grave. L’épinéphrine (adrénaline) est actuellement le seul traitement du choc anaphylactique.

Voici d’autres moyens d’aider à gérer les symptômes et les réactions aux allergies aux noix :

  1. Allongez la personne à plat si elle est en état de choc, plutôt que de la faire se lever ou marcher. C’est le bon moment pour administrer immédiatement de l’adrénaline à l’aide d’un auto-injecteur (tel qu’un EpiPen®).
  2. Composez le 112 pour appeler une ambulance en cas d’urgence médicale.
  3. Portez des bijoux d’identification médicale ou ayez sur vous une carte identifiant votre allergie, ce qui peut aider quelqu’un à vous administrer de l’adrénaline en cas d’urgence.
  4. Demandez à votre médecin d’éviter les médicaments qui peuvent accroître la gravité des réactions allergiques, notamment les bêtabloquants.

Que savoir sur les allergies aux noix ?

Les arachides, les fruits à coque (tels que les amandes, les noix de cajou, les pistaches, les noix et les noisettes) et les graines font partie des aliments qui déclenchent le plus souvent des réactions allergiques graves et potentiellement mortelles.
Les symptômes de l’allergie aux fruits à coque varient d’une personne à l’autre, mais peuvent inclure des problèmes digestifs, des éruptions cutanées, un gonflement de la bouche et des lèvres, des difficultés respiratoires, des changements de la pression sanguine, etc.
La seule façon d’éviter les symptômes de l’allergie aux noix est d’éviter tous les produits alimentaires contenant les noix/graines auxquelles vous êtes allergique. Cela signifie qu’il faut être très prudent lorsqu’on consomme des beurres de noix, des mélanges de fruits secs, des bonbons, du chocolat, des céréales, des granolas, des barres-collations, des desserts et des sauces.
Étant donné que les symptômes d’allergie aux noix atteignent leur paroxysme à Halloween et à Pâques, les parents doivent surveiller la consommation de friandises par leurs enfants, envisager de leur proposer des substituts et prendre de grandes précautions si un enfant a une allergie connue aux noix.

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