Grossesse

7 avantages de l’accouchement naturel et 6 étapes pour un accouchement sûr et naturel

Les recherches suggèrent que la façon dont une femme vit sa grossesse et son accouchement est d’une importance vitale pour la relation de la mère avec son enfant et ses futures expériences de procréation. Malheureusement, nous vivons actuellement une époque caractérisée par une augmentation des interventions obstétricales et des accouchements par césarienne dans tout le pays. Le pourcentage d’accouchements par césarienne étant de 32,2 %, le moment est venu pour les femmes de prendre le contrôle de leur expérience de la naissance par l’accouchement naturel. (1)

Selon le Dr Judith Lothian, qui a écrit « Why Natural Childbirth ? » pour le Journal of Perinatal Education, les femmes sont intrinsèquement capables de donner naissance, ont des instincts profonds et intuitifs en matière de naissance et, lorsqu’elles sont soutenues et libres de trouver du réconfort, sont capables de donner naissance sans intervention et sans souffrance. (2)

Le choix d’un accouchement naturel, sans intervention, permet à la mère de se sentir totalement maîtresse de son expérience de naissance et présente de nombreux avantages pour la mère et le bébé.

Qu’est-ce que l’accouchement naturel ?

On parle d’accouchement naturel lorsqu’une femme choisit d’accoucher sans médicaments ni interventions. Au lieu de cela, elle utilise des techniques telles que la respiration contrôlée et des postures anti-douleur pour gérer les douleurs du travail. Avec l’accouchement naturel, la mère est maître de son corps et elle est guidée à travers les étapes du travail avec le système de soutien qu’elle a choisi. Les femmes qui abordent l’accouchement comme un événement naturel finissent par se sentir habilitées par l’expérience, et les recherches montrent que les femmes qui ont le sentiment de maîtriser leur corps pendant le travail en sont plus satisfaites.

Selon une étude publiée dans le Yale Journal of Biology and Medicine, l’accouchement naturel est un système de préparation intellectuelle, émotionnelle et physique à l’accouchement qui permet aux mères de vivre une grossesse et un accouchement plus sains et plus heureux. (3) En choisissant l’accouchement naturel, les femmes se sentent plus proches de l’expérience de la naissance et mieux à même de gérer le travail de manière proactive.

7 avantages de l’accouchement naturel (pour la mère et l’enfant)

Vous permet d’éviter les interventions

Le deuxième avantage de l’accouchement naturel est que vous évitez la cascade d’interventions qui accompagnent parfois un accouchement conventionnel. Sans connaître les stratégies d’adaptation pour faire face à la douleur, les femmes finissent par opter pour une péridurale pour gérer la douleur. Lorsqu’une femme a recours à la péridurale, une petite quantité d’anesthésique est injectée dans l’espace péridural qui entoure la moelle épinière. L’anesthésique engourdit les nerfs rachidiens et bloque les signaux de douleur, ce qui entraîne des effets secondaires. Les effets secondaires courants de la péridurale comprennent une baisse de la pression artérielle et de la fièvre.

Les accouchements sont également plus longs lorsqu’une péridurale est utilisée, et il peut être plus difficile pour certains bébés de se mettre dans la meilleure position pour la naissance. C’est pourquoi les recherches montrent que lorsqu’une femme a une péridurale, il est plus probable que le bébé doive être mis au monde à l’aide d’instruments utilisant une ventouse ou des forceps. (4)

La péridurale est généralement la première intervention pendant l’accouchement, et elle peut conduire à la nécessité d’autres interventions. Le corps d’une femme est conçu pour accoucher naturellement, et ses hormones contribuent à faciliter l’accouchement. L’une des hormones les plus importantes est l’ocytocine, qui est responsable de la stimulation des contractions. L’ocytocine aide le travail à progresser naturellement, mais avec une péridurale, la production naturelle d’ocytocine est inhibée, ce qui entraîne une diminution des concentrations plasmatiques d’ocytocine.

Comme les péridurales ralentissent généralement le processus de travail, cela conduit à l’intervention suivante – pitocine ou syntocinon, qui sont des formes synthétiques d’ocytocine. Parfois, la pitocine est également utilisée pour déclencher le travail. Une étude publiée dans le Journal of Clinical Anesthesia a révélé que les patientes dont le travail est déclenché demandent une analgésie plus tôt et présentent un risque plus élevé de césarienne que les patientes dont le travail est spontané. (5)

Les césariennes entraînent une augmentation de la douleur, notamment des maux de tête et de dos, ainsi qu’un risque accru d’hémorragie et de rupture utérine. Une césarienne entraîne également un risque accru de lésion de la vessie et d’infection ou d’incontinence vésicale post-partum. Les césariennes présentent également un risque pour le bébé. Des chercheurs de l’hôpital et de la faculté de médecine de Ninewells, au Royaume-Uni, ont signalé une incidence de 69 % plus élevée de décès fœtaux lors des césariennes que lors des accouchements par voie vaginale. Il existe également un risque de lacération du fœtus, de difficultés respiratoires, de transition inadéquate vers la naissance et une incidence accrue de ventilation mécanique. (6)

Vous permet de vous déplacer librement

S’allonger sur le dos pendant le travail peut entraîner des contractions de mauvaise qualité, une dystocie, une dilatation et un effacement lents, un travail prolongé et une absence de descente. Le fait de travailler en étant couchée sur le dos augmente le taux de césariennes en raison de la détresse fœtale ou de l’impossibilité de progresser ou de descendre. Malheureusement, l’alitement est nécessaire après une péridurale, car les jambes de la femme sont engourdies et elle risque de tomber, et les femmes doivent être surveillées pour s’assurer que le rythme cardiaque du bébé ne chute pas. De plus, l’alitement peut provoquer davantage de douleur, ce qui nécessite la prise d’analgésiques supplémentaires.

Les recherches montrent que le fait de pouvoir bouger librement pendant le travail permet à la mère de trouver une position plus confortable pour elle. Il a été constaté que cela diminue la douleur maternelle, facilite la circulation maternelle et fœtale, augmente la qualité des contractions utérines et facilite la descente du fœtus. Des positions telles que la position genou-poitrine peuvent réduire les douleurs dorsales liées à la position fœtale postérieure, et l’utilisation de la douche ou du bain peut contribuer à soulager la douleur. (7)

Vous permet de manger et de boire

Des recherches menées par l’American College of Nurse-Midwives indiquent que le manque de soutien nutritionnel pendant le travail peut entraîner une déshydratation maternelle, une cétose, une hyponatrémie et un stress maternel accru. Les femmes qui accouchent naturellement sont en mesure de manger et de boire librement, ce qui maintient leur niveau d’énergie pendant le travail.

L’allaitement maternel est plus facile à démarrer

Les médicaments utilisés lors du travail et de l’accouchement peuvent avoir un impact sur le nourrisson d’une manière qui empêche le lancement de l’allaitement. Le processus naturel du travail et de la naissance prépare la mère et le bébé à l’allaitement. Les pratiques d’accouchement, notamment le travail provoqué, les interventions de routine, les péridurales et la séparation de la mère et du bébé, perturbent le processus d’allaitement précoce.

Les recherches montrent que le déroulement de l’accouchement influence fortement les premières heures et les premiers jours de l’allaitement. Un accouchement normal et naturel ouvre la voie à un allaitement sans problème, tandis qu’un accouchement compliqué et nécessitant des interventions ouvre la voie à des difficultés d’allaitement. (8)

Vous avez le sentiment de maîtriser la situation

Il est bien connu que le sentiment de contrôle d’une femme pendant l’accouchement est lié à une expérience positive de la naissance. Dans une analyse conceptuelle, la notion de contrôle pendant l’accouchement a été évaluée. Les chercheurs ont constaté que les femmes décrivaient principalement le contrôle par rapport aux fonctions corporelles et à la douleur. Leur capacité à gérer la douleur et d’autres difficultés était une source de satisfaction qui contribuait à leur expérience positive. L’expérience du contrôle a permis aux femmes en travail de se concentrer sur elles-mêmes et de se détacher du monde extérieur.

Lorsqu’une femme a le sentiment d’avoir pris le contrôle de son accouchement, elle se sent plus à même d’accoucher naturellement et elle éprouve un sentiment d’autonomie. Et après l’accouchement, elle est fière de son expérience. Même si vous avez finalement besoin d’une intervention, le fait d’avoir participé à la décision et d’avoir contrôlé votre expérience contribue au souvenir positif de l’accouchement. (9)

Faire participer votre partenaire

Selon une étude publiée en 1999 dans Midwifery, le soutien apporté par le partenaire masculin pendant l’accouchement a suscité des réactions très positives chez les femmes participantes. Un accouchement naturel permet à votre partenaire de s’impliquer dans le processus en vous aidant à adopter des positions qui soulagent la douleur. (10) Des stratégies simples, comme exercer une pression sur le bas de votre dos et vos hanches pendant une contraction, se tenir debout et s’appuyer contre vous pour que vous puissiez vous balancer d’avant en arrière, et compter pour vous pendant la phase de poussée, vous rapprochent de votre partenaire pendant l’expérience de l’accouchement.

Améliore l’intestin du bébé

Des chercheurs de l’université Columbia suggèrent que la perturbation de la transmission des bactéries de la mère au nouveau-né par l’accouchement par césarienne peut augmenter le risque de maladie cœliaque, d’asthme, de diabète de type 1 et d’obésité chez l’enfant. Lors d’un accouchement par voie vaginale, les bactéries colonisent l’intestin du nourrisson, et après la naissance, le lait maternel favorise la colonisation et la maturation du microbiome intestinal du nourrisson. Ce phénomène est important car il aide le nourrisson à développer un système immunitaire fort.

Étant donné que les accouchements avec interventions sont plus susceptibles de déboucher sur un accouchement par césarienne, un accouchement naturel permet à votre bébé de passer par la flore vaginale et de bénéficier de bactéries saines. (11)

6 étapes à suivre pour un accouchement sûr et naturel

Trouvez du soutien

Le jour J, il est très important que vous ayez la bonne équipe à vos côtés. Trouvez un professionnel de la santé qui vous soutiendra et qui sera à l’aise avec votre projet d’accoucher naturellement. Recherchez une sage-femme ou un médecin qui partage votre point de vue et vous assure qu’il prendra toutes les mesures nécessaires pour éviter toute intervention, sauf en cas de nécessité absolue.

Il est courant que les femmes qui souhaitent accoucher de façon naturelle fassent appel à une sage-femme, et la recherche montre que les sages-femmes fournissent des soins d’accouchement individuels et une présence continue au chevet des femmes qui accouchent, ce qui a des effets positifs sur les résultats de l’accouchement. (12)

Une doula sert également d’accompagnatrice de naissance qui est strictement là pour vous. Une doula reste à vos côtés dans la salle d’accouchement et sert de roc dont vous avez besoin, surtout si vous souhaitez accoucher naturellement.

Une étude de 2013 a révélé que les futures mères jumelées à des doulas avaient de meilleurs résultats à l’accouchement. Les mères assistées par une doula étaient quatre fois moins susceptibles d’avoir des bébés de faible poids à la naissance, deux fois moins susceptibles de connaître des complications à la naissance les concernant ou concernant leur bébé, et beaucoup plus susceptibles de commencer à allaiter. Les chercheurs indiquent également que la communication avec une doula et les encouragements de celle-ci tout au long de la grossesse peuvent avoir augmenté l’auto-efficacité de la mère quant à sa capacité à influencer les résultats de sa propre grossesse. (13)

Choisissez l’environnement idéal pour vous

Lorsqu’il s’agit de choisir le lieu de votre accouchement, vous avez le choix. Vous pouvez rechercher les hôpitaux ayant un faible taux de césariennes dans votre région et faire des visites guidées pour voir si vous vous sentez à l’aise dans cet espace. De nombreuses femmes préfèrent accoucher à l’hôpital parce qu’elles se sentent en sécurité et rassurées d’avoir l’équipement et l’équipe médicale appropriés au cas où une intervention serait nécessaire. Mais considérez vos options avant de choisir automatiquement d’accoucher à l’hôpital.

Des recherches publiées dans Midwifery Today avec International Midwife suggèrent que planifier un accouchement à l’hôpital n’est pas plus sûr que planifier un accouchement à domicile avec assistance pour les femmes ayant un fœtus tête en bas, entre 37 et 42 semaines, sans hypertension artérielle, sans césarienne antérieure et sans problèmes médicaux graves qui affectent les résultats de la grossesse. (14)

Vous pouvez également vous renseigner sur les maisons de naissance locales, qui sont de plus en plus populaires. Une maison de naissance est un environnement semblable à un foyer où des prestataires de soins, généralement des sages-femmes, fournissent des soins centrés sur la famille à des femmes enceintes en bonne santé. Elles se trouvent à l’intérieur du bâtiment de l’hôpital. L’avantage d’accoucher dans une maison de naissance est que les femmes sont autorisées à prendre leurs propres décisions concernant les circonstances de leur accouchement. Les femmes sont encouragées à manger si elles ont faim (ce qui n’est généralement pas autorisé dans un hôpital), à se déplacer, à passer du temps dans une baignoire si elles le souhaitent et à choisir les positions qui les mettent à l’aise.

Une étude de 2013 publiée dans le Journal of Midwifery and Women’s Health montre que les maisons de naissance fournissent des soins de premier ordre aux femmes enceintes en bonne santé aux États-Unis. Sur les 15 574 femmes qui avaient prévu et étaient éligibles pour une naissance en maison de naissance au début du travail, 93 % d’entre elles ont eu un accouchement vaginal spontané, 1 % un accouchement vaginal assisté et 6 % un accouchement par césarienne. (15)

Une autre option consiste à planifier un accouchement à domicile. Si, dans les pays développés, le nombre de femmes qui planifient un accouchement à domicile est faible, il a augmenté au cours de la dernière décennie aux États-Unis. En 1938, 50 % des femmes américaines accouchaient à domicile, et ce chiffre est tombé à moins de 1 % en 1955. Les accouchements à l’hôpital sont devenus la norme culturelle dans les dernières années du XXe siècle, mais les chiffres commencent lentement à augmenter à nouveau.

Selon des recherches publiées dans l’International Journal of Women’s Health, les avantages de l’accouchement à domicile planifié comprennent des taux plus faibles d’interventions et de morbidité maternelle. Les femmes qui ont planifié un accouchement à domicile ont un taux élevé de satisfaction lié au fait que la maison est un environnement plus confortable et qu’elles se sentent plus en contrôle de l’expérience. (16)

Préparez-vous physiquement

Le travail a été défini comme étant « alimenté par la capacité humaine innée de la femme et du fœtus ». Il est dans les capacités physiques d’une femme de donner naissance à un bébé, mais cela nécessite une certaine préparation au préalable. Pendant le travail, vous réagissez à la douleur des contractions utérines en vous déplaçant. Le mouvement est une stratégie d’adaptation à la douleur, et la liberté d’être mobile pendant le travail est très importante.

Selon une étude publiée dans le Journal of Perinatal Education, les femmes qui adoptent une position verticale et sont mobiles pendant le travail ont un travail plus court, subissent moins d’interventions, signalent des douleurs moins intenses et se disent plus satisfaites de leur expérience d’accouchement que les femmes en position couchée. (17)

Pour vous préparer à un accouchement naturel qui vous obligera à changer de position tout au long du travail, restez physiquement active pendant votre grossesse. Les longues promenades, le yoga et la musculation légère pendant votre grossesse vous aideront à améliorer votre endurance et votre souplesse pendant le travail. Le yoga prénatal peut être particulièrement utile car vous pouvez utiliser les mêmes positions pour ouvrir le col de l’utérus et soulager la douleur lors d’un accouchement naturel. De plus, le yoga modifie votre cerveau et vous aide à soulager votre anxiété et à vous sentir plus maître de la situation.

Suivez un cours

Les femmes ayant reçu une éducation et une préparation adéquates peuvent apprendre à accoucher naturellement. Bien que l’accouchement soit un événement naturel et que les femmes soient nées avec cette capacité, il est certainement utile d’être préparée par des stratégies d’adaptation pour le grand jour.

Pendant votre grossesse, suivez une classe ou un cours axé sur l’accouchement naturel. Cela vous aidera à vous préparer, vous et votre partenaire, en consolidant votre plan de naissance et en vous donnant les outils nécessaires pour traverser le travail sans intervention. Une étude réalisée en 2012 a révélé que la participation à des cours d’éducation prénatale était associée à un taux plus élevé d’accouchements par voie vaginale chez les femmes de l’échantillon étudié. (18)

La méthode Bradley est une forme populaire d’accouchement naturel qui utilise l’aide d’un coach/conseiller ainsi que diverses techniques de réduction de la douleur pour aider les mamans à mettre au monde leur bébé sans interventions ou médicaments inutiles. La méthode est généralement enseignée pendant 12 semaines dans le cadre de cours d’accouchement auxquels participent idéalement la mère et le père (ou une autre personne qui joue le rôle de « coach » d’accouchement). Suivre un tel cours vous encourage à apprendre à faire confiance à votre corps et à vous fier aux méthodes naturelles pour accoucher.

Restez nourrie

Un mauvais équilibre nutritionnel peut être associé à des accouchements plus longs et plus douloureux. Aujourd’hui, dans la plupart des hôpitaux, les femmes ne sont pas autorisées à manger ou à boire de l’eau pendant le travail, au cas où elles devraient subir une anesthésie générale. Depuis les années 1940, l’interdiction de manger et de boire pendant le travail est une pratique courante car, pendant l’anesthésie générale, le risque que le contenu de l’estomac pénètre dans les poumons est accru. Avec l’amélioration des techniques d’anesthésie générale, ces règles ne sont peut-être plus nécessaires, mais de nombreux hôpitaux n’ont pas modifié leurs protocoles. (19)

C’est l’une des raisons pour lesquelles l’accouchement dans une maison de naissance ou à domicile peut être une meilleure option pour vous. Si vous choisissez d’accoucher à l’hôpital, commencez par faire le travail à la maison aussi longtemps que possible et veillez à boire beaucoup d’eau pendant cette période. Avant de vous rendre à l’hôpital, mangez un repas équilibré ou buvez un smoothie si vous avez trop mal pour manger. Dans les jours précédant la date prévue, hydratez-vous et suivez un régime sain et équilibré pour être sûre d’être bien nourrie pour le travail.

Restez positive

L’expérience de l’accouchement est différente pour chaque femme, et il est important de se rappeler que vous écrirez votre propre histoire. C’est pourquoi vous ne devez pas vous comparer aux autres femmes et à leurs expériences. Vous entendrez beaucoup d’histoires d’horreur sur les césariennes d’urgence et les extractions par ventouse, mais cet état d’esprit ne fera qu’entraver votre capacité à rester forte dans la salle d’accouchement.

Ignorez poliment les rabat-joie et concentrez-vous sur des pensées positives jusqu’à la date prévue. Il peut même être utile d’établir un mantra ou une prière sur lequel vous vous concentrerez pendant l’accouchement. Des mantras tels que « je suis puissante » ou « mon corps sait quoi faire » peuvent vous aider à rester concentrée pendant une contraction.

Rappelez-vous à propos de l’accouchement naturel

Il arrive qu’une mère éprouve un sentiment d’échec et de culpabilité lorsqu’elle avait prévu un accouchement naturel mais qu’elle a fini par recourir à des interventions. Une étude menée en 2001 à la Harvard Medical School a révélé que 88 % des participantes qui avaient choisi l’accouchement naturel mais qui ont fini par demander une péridurale pour soulager la douleur ont déclaré être moins satisfaites de leur expérience d’accouchement que celles qui ne l’avaient pas fait, malgré une douleur moins intense. (20)

N’oubliez pas que l’expérience de l’accouchement est différente pour chaque femme et que le fait de planifier un accouchement naturel prouve que vous cherchez à offrir l’expérience la plus saine possible à votre nouveau-né. Si une intervention s’avère nécessaire, vous pouvez être fière d’avoir pu garder le contrôle de votre accouchement et de prendre des décisions importantes pour votre famille.

Que savoir sur l’accouchement naturel ?

Les recherches suggèrent que la manière dont une femme vit sa grossesse et son accouchement est d’une importance vitale pour la relation de la mère avec son enfant et ses futures expériences de procréation.
On parle d’accouchement naturel lorsqu’une femme choisit d’accoucher sans médicaments ni interventions. Au lieu de cela, elle utilise des techniques telles que la respiration contrôlée et des postures pour soulager la douleur pour gérer les douleurs du travail.
Parmi les avantages de l’accouchement naturel, citons le fait d’éviter les interventions (dont beaucoup ont des effets secondaires), de pouvoir commencer à allaiter plus facilement, de se sentir plus maître de son expérience, de renforcer le système immunitaire du bébé en lui fournissant des bactéries saines par le biais de la flore vaginale et d’impliquer davantage son partenaire.
Parmi les mesures à prendre pour se préparer à un accouchement naturel, on peut mentionner la recherche d’une équipe de soutien, le choix d’un environnement adapté, la préparation physique et mentale, les cours, les déplacements pendant le travail et une bonne alimentation.

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