Allergie·Guérison holistique

Les effets du changement climatique sur votre corps

Les effets du changement climatique sur la santé peuvent sembler être un problème auquel les générations futures devront faire face. La vérité, c’est que le changement climatique se produit déjà aujourd’hui et qu’il est à l’origine d’allergies, de certains cancers et de poussées de symptômes de BPCO.

La pollution au carbone due à la combustion de charbon et de gaz naturel pour produire de l’électricité, à la consommation d’essence et de diesel pour alimenter nos véhicules et à l’utilisation de charbon, de pétrole et de gaz naturel pour chauffer nos maisons a des conséquences néfastes non seulement sur la santé de la planète, mais aussi sur la nôtre. Même les pratiques agricoles modernes contribuent de manière importante au réchauffement des gaz à effet de serre. (1)

Alors, comment cela fonctionne-t-il ? Après tout, lorsque vous regardez le ciel, il semble infini. En réalité, si vous pouviez monter dans une voiture et rouler tout droit vers le ciel, vous atteindriez l’atmosphère en quelques minutes seulement. Et toute cette pollution qui piège la chaleur que nous envoyons là-haut ? C’est dramatique. L’énergie piégée par la pollution responsable du réchauffement de la planète est désormais équivalente à l’explosion de 400 000 bombes atomiques Hiroshima par jour – 365 jours par an. (2, 3)

Le réchauffement record que nous connaissons actuellement a déjà des répercussions sur la santé humaine de manière évidente (et parfois moins évidente). En fait, l’augmentation des températures mondiales perturbe le climat mondial et le cycle hydrologique de la Terre, entraînant non seulement des températures record de l’air et de la mer, mais aussi des « bombes de pluie », des « rivières atmosphériques » et des inondations plus extrêmes, des sécheresses plus importantes et plus longues et des tempêtes plus fréquentes et plus violentes. (4, 5)

Les effets du changement climatique sur la santé : un problème coûteux

Ai-je mentionné que la gestion des effets du changement climatique sur la santé devient également très coûteuse ? Une étude publiée en 2011 dans la revue Health Affairs a examiné l’impact de quelques événements climatiques aux États-Unis sur les résultats financiers du pays. Les résultats montrent clairement que la lutte contre le changement climatique n’est pas seulement vitale pour la santé, mais aussi pour des raisons économiques.

Dans l’étude, les économistes ont examiné six événements climatiques spécifiques qui ont eu lieu aux États-Unis entre 2002 et 2009 :

  • Le smog américain en 2002
  • La vague de chaleur de 2006 en Californie
  • Les incendies de forêt de 2003 en Californie du Sud
  • Les inondations de 2009 dans le Dakota du Nord
  • L’épidémie de virus du Nil occidental en Louisiane en 2002
  • Les ouragans en Floride en 2004

La facture ? 14 milliards de dollars, dont 6,5 milliards pour la pollution par le smog d’ozone. (Sur ce seul montant, 6,3 milliards de dollars ont été attribués à 795 décès prématurés). Et les niveaux de smog toxique devraient augmenter si nous ne réduisons pas rapidement et radicalement les émissions de charbon, de pétrole et de gaz naturel. Étant donné que le changement climatique fait augmenter les températures, les réactions chimiques qui forment l’ozone augmentent également. (7)

Voici quelques-unes des nombreuses façons dont la pollution atmosphérique provoque un changement climatique qui a des répercussions sur la santé de votre famille…

Principaux et nouveaux effets du changement climatique sur la santé

Troubles respiratoires et troubles de la coagulation

BronchoPneumopathie Chronique Obstructive

Des chercheurs de l’université Johns Hopkins ont constaté que les personnes atteintes de BPCO sont plus susceptibles de voir leur fonction pulmonaire décliner et de devoir prendre des médicaments de secours lorsque les températures extérieures sont élevées. Même les températures intérieures élevées peuvent déclencher des poussées. Cela est particulièrement préoccupant si une personne ne peut pas se rendre dans un espace climatisé pendant une vague de chaleur. Selon les auteurs de l’étude, les résultats mettent en évidence des implications importantes pour le traitement des symptômes de la BPCO lorsque le climat se réchauffe. (8)

Sifflements et crises cardiaques liés aux incendies de forêt ? L’American Lung Association souligne que le changement climatique alimente la chaleur et la sécheresse, ce qui favorise les incendies de forêt. Et les particules microscopiques contenues dans la fumée des feux de forêt déclenchent tout, de la toux et des crises d’asthme aux crises cardiaques et aux décès prématurés, en particulier chez les personnes souffrant de maladies cardiaques et pulmonaires.

Les personnes qui vivent dans des régions exposées aux incendies ne sont pas les seules à courir un risque. Les incendies de forêt propagent la fumée à des centaines de kilomètres. Par exemple, un incendie de forêt survenu en 2002 au Québec (Canada) a entraîné une multiplication par 30 de la pollution par les particules à Baltimore, à environ 1 000 km sous le vent. (9)

Infections pulmonaires

Le Yale Center for Pulmonary Infection Research and Treatment indique que la tuberculose est un problème important et qu’elle est en augmentation ici pour la première fois en 20 ans. Mais l’éventail des infections à mycobactéries non tuberculeuses s’élargit avec la hausse des températures. Ce type d’infection peut nécessiter des mois de traitement antibiotique et touche davantage les femmes que les hommes. Le réchauffement des températures est également plus propice à la croissance de bactéries comme la légionelle, qui provoque la maladie du légionnaire, potentiellement mortelle. (10)

Les épidémies de légionellose aux États-Unis ont presque triplé entre 2000 et 2009, avec des pics d’épidémies plus importants dans l’est du pays. Certaines recherches suggèrent que les épidémies de légionellose sont plus probables une à deux semaines après un temps humide et orageux, ce qui est plus fréquent dans certaines régions du pays en raison du changement climatique. (11)

Pollen puissant et épidémies d’asthme

Ce n’est pas seulement dans votre tête. Les allergies sont en hausse : en 2000, on comptait 8 455 grains de pollen par mètre cube. D’ici 2040, ce nombre devrait dépasser 21 000. Et écoutez bien, la saison des allergies dure plus longtemps. Une étude suggère qu’elle dure environ trois semaines de plus dans certaines régions des États-Unis. (12)

Outre le lien évident entre la pollution de l’air et les problèmes respiratoires, l’augmentation de la chaleur et des précipitations extrêmes favorise également l’apparition de l’asthme. Une chaleur extrême pendant les mois d’été entraîne désormais une augmentation de 23 % du risque d’hospitalisation pour cause d’asthme. Les plus vulnérables ? Les enfants âgés de 5 à 17 ans. (13)

Occurrences inconfortables et maladies transmises par des vecteurs

La pollution de l’atmosphère par des gaz qui piègent la chaleur peut créer des plantes plus puissantes et crée des conditions favorables à certaines infections. En fait, Andrew Dobson, PhD, écologiste de Princeton, affirme que « le changement climatique perturbe les écosystèmes naturels d’une manière qui rend la vie plus facile aux maladies infectieuses. »

Un sumac vénéneux incontrôlable

Vous avez l’impression qu’une simple éruption de sumac vénéneux est pire de nos jours ? C’est le cas. En 1950, une plante moyenne contenait environ 15 milligrammes d’huile toxique par plante. Aujourd’hui ? Ce chiffre a dépassé les 40 milligrammes. On s’attend à ce qu’il double presque d’ici 2060. L’augmentation du dioxyde de carbone dans l’atmosphère alimente la production d’urushiol, l’huile allergène du sumac vénéneux. (14, 15)

Le chaos des moustiques

Le réchauffement de la planète entraîne une augmentation des maladies à transmission vectorielle. L’extension du territoire et de la saison de reproduction des moustiques entraîne une augmentation des cas de virus du Nil occidental et même de maladies comme le Zika. Les températures plus chaudes accélèrent également le temps d’incubation des virus et augmentent la fréquence des « repas de sang ».

Que savoir sur les effets du changement climatique sur la santé ?

Les pratiques humaines, notamment la combustion de pétrole, de gaz naturel et de charbon pour le chauffage et l’énergie, entraînent l’accumulation de gaz piégeant la chaleur dans l’atmosphère. Cette pollution peut avoir toutes sortes d’effets sur la santé.
La science nous apprend que les effets du changement climatique sur la santé comprennent une augmentation des cas de BPCO, de dépression, de maladie de Lyme, de virus du Nil occidental, d’infections pulmonaires, de décès liés à la chaleur, etc.
Les effets du changement climatique sur la santé sont coûteux. Si l’on considère seulement six événements spécifiques liés au changement climatique survenus aux États-Unis entre 2002 et 2009, les coûts de santé ont dépassé les 14 milliards de dollars.
Arrêter et inverser le changement climatique présente à la fois des défis et des opportunités, mais une réduction drastique de la consommation de pétrole, de gaz et de charbon peut réduire le risque de nombreuses maladies.

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