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Allergie aux produits laitiers : symptômes + 7 façons saines de ne pas en consommer

Saviez-vous que le lait est l’un des allergènes alimentaires les plus courants ? On estime qu’entre 2 et 3 % des enfants de moins de 3 ans sont allergiques au lait. Les experts avaient l’habitude de penser qu’il ne s’agissait que d’allergies temporaires des bébés ou des enfants en bas âge et que les allergies aux produits laitiers disparaissaient dès l’âge de 3 ans. Mais la recherche a montré que ce n’était pas nécessairement le cas.

En fait, au moins une étude a démontré que moins de 20 % des enfants ont surmonté leur allergie au lait à l’âge de 4 ans. Si 80 % d’entre eux peuvent s’en débarrasser à l’âge de 16 ans, cela laisse tout de même un grand nombre d’adultes aux prises avec une allergie au lait pour le reste de leur vie. (1) La bonne nouvelle, c’est qu’il existe de nombreux moyens naturels de traiter cette allergie alimentaire courante.

Qu’est-ce qu’une allergie au lait ?

Avant de définir l’allergie au lait, qui est également connue sous le nom d’allergie aux produits laitiers, parlons de ce qu’est le lait. Le lait peut être défini comme un liquide blanc sécrété par les glandes mammaires des mammifères femelles, qui nourrit généralement les bébés mammifères pendant une période commençant immédiatement après la naissance. (2) Quels sont les ingrédients du lait ? Le lait est naturellement « une émulsion de matières grasses et de protéines dans l’eau, ainsi que de sucre dissous (glucides), de minéraux et de vitamines ». La majorité du lait et des produits laitiers consommés dans les pays occidentaux proviennent de vaches. (3)

Une allergie au lait est une réponse anormale du système immunitaire de l’organisme lorsqu’il est exposé au lait ou à des produits contenant du lait. Une personne allergique au lait de vache réagit mal à une ou plusieurs des protéines qu’il contient. La protéine du lait incriminée peut être la caséine (allergie à la caséine) ou le lactosérum (allergie aux protéines du lactosérum). Certaines personnes allergiques au lait sont allergiques à la fois à la caséine et au lactosérum. (4)

Le lait de vache est la cause habituelle de l’allergie au lait de la plupart des gens, mais le lait de brebis, de chèvre, de bufflonne et d’autres mammifères producteurs de lait peut également provoquer des symptômes d’allergie au lait. Lorsqu’une personne allergique au lait consomme du lait ou des produits laitiers, l’organisme considère la ou les protéines comme de dangereux intrus. Le système immunitaire s’emballe alors pour tenter de repousser cet « intrus ». C’est ce qui provoque la réaction allergique et les symptômes désagréables de l’allergie, car des substances chimiques comme l’histamine sont libérées dans l’organisme. Une réaction allergique au lait se produit généralement dans les minutes ou les heures qui suivent la consommation de lait ou de produits qui en contiennent. (5)

L’immunoglobuline E, ou IgE, est un anticorps normalement présent chez l’homme qui provoque des symptômes d’allergie. Un test sanguin d’immunoglobuline E (IgE) spécifique à un allergène peut être effectué pour déterminer si un enfant ou un adulte est allergique à une substance particulière telle que le lait.

Allergie ou intolérance au lait ?

Une allergie et une intolérance au lait peuvent toutes deux provoquer des troubles digestifs désagréables. Comment savoir si vous êtes vraiment allergique au lait et aux produits laitiers ou si vous êtes simplement intolérant ou sensible ? En général, une allergie alimentaire se manifeste soudainement et peut être beaucoup plus dangereuse, voire mortelle. Dans le cas d’une allergie au lait, la consommation d’un tout petit peu de produits laitiers peut déclencher une réaction, tandis qu’une intolérance peut nécessiter la consommation de beaucoup de produits laitiers. (6)

Il est donc possible de ne pas être allergique au lait mais d’avoir une intolérance aux protéines du lait ou une intolérance au lactose. Les symptômes d’une intolérance au lactose ou d’une intolérance aux protéines du lait peuvent inclure les troubles digestifs suivants après la consommation de lait ou de produits contenant du lait : ballonnements, gaz ou diarrhée. (7) Tout le lait des mammifères est naturellement du lait lacté, c’est-à-dire qu’il contient le sucre du lait, le lactose. Les personnes souffrant d’une intolérance au lactose consomment souvent des laits sans lactose. Les personnes souffrant d’une allergie au lait ne peuvent même pas tolérer le lait sans lactose.

Le système immunitaire d’une personne allergique au lait traite les produits laitiers comme de dangereux envahisseurs. L’intolérance au lactose, quant à elle, concerne le système digestif. Une personne considérée comme intolérante au lactose présente une déficience de l’enzyme lactase, qui est responsable de la décomposition du sucre contenu dans le lait, appelé lactose. Une personne présentant une sensibilité ou une intolérance aux protéines du lait a du mal à décomposer la protéine du lait appelée caséine.

Signes et symptômes de l’allergie au lait

Lorsque vous êtes allergique au lait, vous pouvez ressentir des symptômes désagréables quelques minutes seulement après avoir consommé un produit laitier. Cela peut aussi prendre jusqu’à quelques heures. La réaction allergique aux produits laitiers peut varier d’une personne à l’autre. Dans tous les cas, les symptômes de l’allergie aux produits laitiers ne sont pas agréables. Les personnes allergiques au lait de vache peuvent également être allergiques au lait d’autres mammifères domestiques, comme le lait de chèvre ou de brebis.

Symptômes immédiats de l’allergie au lait à rechercher (ils surviennent juste après avoir bu du lait ou un autre produit contenant des produits laitiers) : (8)

  • Respiration sifflante
  • Urticaire
  • Vomissements

Certains symptômes de l’allergie au lait ne sont pas immédiats et mettent du temps à apparaître. Ces symptômes d’allergie aux produits laitiers, d’apparition plus tardive, peuvent être les suivants :

  • Crampes abdominales
  • Selles molles, pouvant contenir du sang
  • Diarrhée
  • Toux ou respiration sifflante
  • Écoulement nasal
  • Larmoiement
  • Éruption cutanée due à l’allergie au lait, avec démangeaisons, généralement autour de la bouche.
  • Coliques (chez les bébés)

Causes et facteurs de risque de l’allergie aux produits laitiers

Quelles sont les causes exactes de l’allergie au lait ? L’allergie au lait, comme toutes les allergies alimentaires, est causée par un dysfonctionnement du système immunitaire de l’organisme. Dans le cas d’une allergie au lait, le système immunitaire considère les protéines du lait comme des envahisseurs dangereux. Une fois qu’un produit laitier est consommé, le système immunitaire déclenche la libération d’anticorps IgE dans le but de contrer les allergènes, qui dans ce cas seraient les protéines du lait.

Le lait de vache contient deux protéines impliquées dans l’allergie au lait, à savoir la caséine et le lactosérum. Lorsque vous êtes allergique au lait, vous pouvez être allergique à une seule de ces protéines ou aux deux. La caséine est le caillé ou la partie solide du lait, tandis que le lactosérum est la partie liquide du lait qui reste après que le lait a été caillé et filtré. (9)

Selon la clinique Mayo, il existe quatre principaux facteurs de risque liés au développement d’une allergie au lait.

Certains facteurs peuvent augmenter le risque de développer une allergie au lait, notamment : (10)

  • L’âge : Il est plus fréquent que les enfants aient une allergie au lait.
  • Les antécédents familiaux : Le risque d’avoir une allergie alimentaire telle qu’une allergie au lait est plus élevé si l’un de vos parents ou les deux ont une allergie alimentaire ou un autre type d’allergie, notamment le rhume des foins, l’eczéma ou l’asthme.
  • Autres allergies : De nombreux enfants allergiques au lait ont également d’autres allergies. L’allergie au lait est souvent la première à se développer.
  • Dermatite atopique : Les enfants qui souffrent de dermatite atopique, également connue sous le nom d’eczéma, sont beaucoup plus susceptibles de développer une allergie alimentaire.

Traitement conventionnel de l’allergie au lait

Il n’existe actuellement aucun traitement pour l’allergie au lait.Des immunothérapies allergéniques pour traiter les allergies alimentaires sont en cours de développement, mais l’immunothérapie orale n’a pas été approuvée pour une quelconque allergie alimentaire à ce jour. Les chercheurs ont déjà expérimenté avec un certain succès la façon dont l’immunothérapie orale pourrait aider à traiter une allergie au lait. (11)

Il est recommandé de parler avec votre médecin de la gravité de votre allergie au lait et des aliments que vous devez éviter. Les ressources médicales conventionnelles vous diront également que la seule façon de prévenir une réaction allergique au lait est d’éviter les produits laitiers en premier lieu. Le meilleur traitement consiste donc à éviter la cause de l’allergie. La gravité d’une allergie au lait peut également varier d’une personne à l’autre. Par exemple, certaines personnes allergiques au lait peuvent tolérer le lait sous certaines formes, comme le yaourt ou le lait chauffé dans les aliments cuits au four. Si vous ou votre enfant êtes allergique au lait, les antihistaminiques sont classiquement recommandés pour les symptômes légers de l’allergie au lait en cas de consommation accidentelle de lait. (12)

Pour les bébés, la meilleure alternative aux préparations pour nourrissons allergiques au lait de vache est toujours le lait maternel, mais les médecins conventionnels recommanderont probablement des préparations à base de soja enrichies en vitamines et minéraux. (13)

7 façons naturelles de gérer une allergie au lait

Suivre un régime sans produits laitiers

Suivre un régime sans produits laitiers est le moyen le plus sûr d’éviter les symptômes de l’allergie au lait. Selon l’American College of Allergy, Asthma & Immunology, « éviter le lait ou les articles contenant des produits laitiers est le seul moyen de gérer une allergie au lait. » (14) De plus, il existe des avantages du régime sans produits laitiers même si vous n’avez pas d’allergie au lait !

Ainsi, la meilleure façon de gérer une allergie au lait d’un point de vue conventionnel et naturel est d’éviter les produits laitiers et également tout autre produit contenant des protéines de lait. Il peut être utile de consulter une liste de produits laitiers si vous n’êtes pas sûr de ce qu’il faut éviter. Comme je l’ai mentionné plus haut, il est toujours essentiel de lire les étiquettes des aliments, même ceux qui ne contiennent pas de produits laitiers, car tous ne sont pas vraiment sans produits laitiers !

Connaître les choses évidentes à éviter

Cela va de pair avec un régime sans produits laitiers, qui est LA meilleure façon de traiter une allergie aux produits laitiers. Vous ne pouvez pas suivre un régime sans produits laitiers si vous ne vous informez pas sur ce que vous devez éviter ! Si vous êtes allergique au lait, il n’y a pas que le lait dont vous devez vous abstenir. Par exemple, le beurre est-il un produit laitier ? Oui, c’est le cas. Il existe un grand nombre de produits dont on peut s’attendre ou non à ce qu’ils figurent sur la liste des aliments contenant des produits laitiers. Vous devez également éviter les produits qui contiennent du lait ou l’un des ingrédients ci-dessous si vous voulez éviter une réaction allergique.

Si vous êtes allergique au lait, vous devez éviter les aliments qui contiennent du lait ou l’un de ces ingrédients :

  • Beurre, graisse de beurre, huile de beurre, acide de beurre, ester(s) de beurre.
  • Babeurre
  • Caséine
  • Hydrolysat de caséine
  • Caséinates (sous toutes les formes)
  • Fromage
  • Fromage blanc
  • Crème
  • Caillé
  • Crème pâtissière
  • Diacétyle
  • Ghee
  • Lactalbumine
  • Phosphate de lactalbumine
  • Lactoferrine
  • Lactose
  • Lactulose
  • Lait (sous toutes ses formes, y compris le lait condensé, le lait dérivé, le lait sec, le lait évaporé, le lait de vache et le lait d’autres animaux, le lait à faible teneur en matières grasses, le lait malté, le lait écrémé, le lait non écrémé, le lait en poudre, le lait protéiné, le lait écrémé, le lait entier)
  • Hydrolysat de protéines de lait
  • Caséine présure
  • Crème aigre
  • Lactosérum (sous toutes ses formes)
  • Yaourt

Cette liste de produits laitiers n’est pas exhaustive, mais elle comprend un grand nombre de produits laitiers et d’ingrédients à base de lait fréquemment incriminés.

Connaître les choses moins évidentes à éviter

Il existe d’autres sources moins évidentes de lait, comme le chocolat, les produits de boulangerie, les bonbons et les arômes artificiels de beurre, par exemple. Puis il y a des produits vraiment inattendus qui peuvent contenir du lait, comme le thon en conserve (certaines marques contiennent de la caséine), les crustacés (qui peuvent être trempés dans du lait pour réduire les odeurs de poisson), les produits de viande transformée comme la charcuterie sont connus pour contenir la protéine du lait, la caséine, comme liant. (15)

Le lactate de potassium est-il un produit laitier ? Le lactate de potassium est le sel de potassium de l’acide lactique. Il est ajouté aux aliments en tant qu’exhausteur de goût ou agent aromatique. (16) Selon GoDairyFree.org, le lactate de potassium ainsi que le lactate de calcium et le lactate de sodium sont « rarement des préoccupations laitières ». (17)

Méfiez-vous des aliments « sans produits laitiers » apparemment sûrs

Les produits « sans produits laitiers » peuvent encore contenir des dérivés du lait, qui posent problème aux personnes allergiques au lait. Un dérivé du lait est défini comme une substance qui peut être fabriquée ou obtenue à partir du lait. Ces produits « sans produits laitiers » sont destinés aux personnes souffrant d’intolérance au lactose plutôt qu’aux personnes souffrant d’une véritable allergie au lait. Parmi les dérivés du lait, on peut citer la caséine et le lactosérum, qui sont connus pour être à l’origine d’une allergie au lait. Si vous êtes allergique au lait, il est très important que vous lisiez attentivement les étiquettes.Même si un produit prétend être « sans produits laitiers » ou « non laitier », aucune de ces mentions ne fait l’objet d’une définition réglementaire. Par exemple, les crèmes à café étiquetées « non laitières » sont généralement fabriquées à partir de caséinate, une protéine du lait. (18)

Selon Kids With Food Allergies, A Division of the Asthma and Allergy Foundation of America, seuls deux dérivés du lait appelés lactoferrine et tagatose (nom de marque : Naturlose) devraient être sans danger pour la plupart des personnes allergiques au lait. Mais il est toujours préférable de consulter d’abord un médecin. (19)

Utilisez des substituts de lait véritablement sans produits laitiers

Il existe aujourd’hui de nombreuses alternatives au lait d’origine animale. Parmi mes laits sans produits laitiers préférés figurent le lait de coco et le lait d’amande. Veillez simplement à opter pour des versions non sucrées de ces laits afin de ne pas abuser du sucre. Le lait d’amande acheté en magasin contient généralement des quantités importantes de vitamine E, de vitamine D et de calcium. (20) Le lait de coco est un autre lait sans produits laitiers savoureux et riche en graisses saines. Il contient également des nutriments importants comme le manganèse, le fer, le phosphore, le potassium, le sélénium, le cuivre, le magnésium et plus encore dans chaque portion. (21) Vous ne regretterez probablement pas du tout le lait de vache après avoir essayé ces délicieuses options de lait alternatif !

L’allaitement maternel pour les bébés

Selon la clinique Mayo, « l’allaitement maternel est la meilleure source de nutrition pour votre enfant. Il est recommandé d’allaiter pendant au moins les quatre à six premiers mois de la vie si possible, surtout si votre nourrisson présente un risque élevé de développer une allergie au lait. » Je recommande vivement d’éviter les préparations à base de soja et d’allaiter si vous le pouvez. (22)

Cuisinez à la maison avec des aliments entiers

L’une des meilleures façons de se tenir à l’écart du lait est de préparer une plus grande partie de ce que vous mangez à la maison et d’utiliser des aliments entiers. De cette façon, non seulement vous savez ce qui entre dans vos repas, mais vous pouvez aussi savoir exactement ce que contiennent les ingrédients que vous utilisez. L’utilisation d’ingrédients alimentaires complets permet d’éviter l’ambiguïté des étiquettes alimentaires et des fabricants d’aliments transformés.

Précautions et complications possibles

Si vous ou un de vos proches est allergique au lait, il est essentiel de toujours lire l’intégralité de l’étiquette des ingrédients des aliments et des boissons avant de les consommer. Parfois, le lait ou les ingrédients dérivés du lait figurent dans la liste des ingrédients. Dans d’autres cas, le lait peut être mentionné dans une déclaration « Contient : Lait », située sous la liste des ingrédients habituels.

Il est également important de noter que les fabricants d’aliments choisissent volontairement d’inclure ou non des mises en garde telles que « peut contenir du lait » ou « fabriqué dans une installation contenant du lait ». Demandez à votre médecin si vous pouvez consommer en toute sécurité des produits comportant de tels avertissements. (23) De manière générale, parlez à votre médecin si vous n’êtes pas sûr qu’un certain produit alimentaire pose problème.

Si vous ou votre enfant présentez une anaphylaxie (une réaction allergique grave, potentiellement mortelle) au lait, utilisez une injection d’épinéphrine et obtenez immédiatement des soins médicaux d’urgence. Si vous savez que vous ou votre enfant présentez un risque d’anaphylaxie, votre médecin vous recommandera probablement d’avoir de l’épinéphrine injectable, comme l’EpiPen, à portée de main en tout temps. (24)

Les enfants allergiques au lait sont également plus susceptibles de développer un rhume des foins ainsi que des allergies à d’autres aliments tels que les arachides, le soja, les œufs ou même le bœuf. (25)

Que savoir sur l’allergie aux produits laitiers ?

Je sais que ce n’est pas drôle d’être confronté à une allergie alimentaire, surtout lorsqu’il s’agit d’un aliment présent dans un si grand nombre d’aliments, mais essayez de ne pas vous décourager. Heureusement, il existe aujourd’hui de nombreuses alternatives délicieuses et saines au lait de vache. De plus, de nombreux fabricants de produits alimentaires et de restaurants sont beaucoup plus attentifs aux allergies alimentaires des gens et il est plus facile de trouver des options sans produits laitiers de nos jours. En général, la meilleure façon naturelle et conventionnelle de traiter une allergie au lait est d’éviter le lait et les autres produits laitiers dès le départ ! C’est le seul moyen sûr d’éviter une réaction allergique.

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