Vie naturelle

Les produits de nettoyage équivaudraient à fumer 20 cigarettes par jour

Selon une étude, l’exposition équivaut à fumer 20 cigarettes par jour.

En réalité, il existe de nombreuses raisons de renoncer aux produits d’entretien ménager achetés en magasin. Le dernier exemple en date ? L’exposition régulière et prolongée aux nettoyants en spray augmente le risque de lésions pulmonaires chez les femmes, comme si elles fumaient un paquet de 20 cigarettes par jour.

Étude sur les produits d’entretien : les principaux enseignements

L’étude, publiée dans l’American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, portait sur les produits d’entretien ménager, y compris les sprays et autres nettoyants. Bien que l’étude n’ait pas examiné l’impact des produits sur le risque de cancer du poumon, elle visait à découvrir comment les nettoyants endommagent les poumons et en altèrent la fonction.

Dans cette étude, la première du genre sur les produits de nettoyage domestiques, les chercheurs norvégiens ont fait des découvertes importantes. Voici les principales conclusions de l’étude : (1)

  • L’étude a porté sur 6 000 femmes sur une période de 20 ans.
  • Elle a examiné l’impact à long terme des produits de nettoyage sur la santé respiratoire, notamment le déclin de la fonction pulmonaire et l’obstruction des voies respiratoires.
  • Les scientifiques ont examiné à la fois les personnes qui faisaient le ménage à la maison et celles qui le faisaient en tant que profession.
  • L’étude a porté sur le volume expiratoire forcé en une seconde, c’est-à-dire la quantité d’air que vous pouvez expulser de vos poumons en une seconde.
  • Ils ont également examiné la capacité vitale forcée. Il s’agit de la quantité d’air que vous pouvez expulser de vos poumons après avoir pris une grande et profonde inspiration.
  • Bien que ces deux facteurs respiratoires déclinent naturellement avec l’âge à partir de la vingtaine, l’étude a montré que l’utilisation régulière de produits chimiques de nettoyage accélérait le déclin pulmonaire.
  • Le fait de nettoyer aussi peu qu’une fois par semaine à la maison pendant 20 ans a entraîné des dommages pulmonaires importants.
  • Les personnes qui effectuent des nettoyages professionnels dans le cadre de leur travail ont subi des dommages pulmonaires comparables à ceux causés par la consommation de 20 cigarettes par jour pendant 10 à 20 ans.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que les ingrédients irritants des produits de nettoyage causent des dommages par différents moyens, notamment en :

  • Déclenchant un dysfonctionnement du système immunitaire
  • Déclenchant une inflammation des muqueuses
  • Endommageant les voies respiratoires au niveau cellulaire, structurel et tissulaire.

L’examen scientifique de l’étude par l’Environmental Working Group fournit quelques recommandations : (2)

  • Économisez de l’argent et vos poumons en utilisant simplement moins de produits de nettoyage. Les fabricants de nettoyants achetés en magasin ne sont pas tenus de divulguer tous les ingrédients, il n’y a donc aucun moyen de savoir réellement ce que contient un mélange spécifique… et comment il affectera votre santé à court et à long terme.
  • Évitez autant que possible les nettoyants en spray. Si vous devez les utiliser, vaporisez-les d’abord sur un chiffon pour réduire le nombre de petites gouttelettes que vous respirez.
  • Utilisez des chiffons en microfibre ou des chiffons en microfibre et de l’eau pour faire la poussière.

Le côté obscur des produits de nettoyage domestiques

L’étude établissant un lien entre l’utilisation de nettoyants et les dommages causés aux poumons par la cigarette devrait certainement vous faire réfléchir. Mais il existe des douzaines et des douzaines d’autres études publiées et évaluées par des pairs qui soulignent l’impact des produits de nettoyage sur notre organisme. Peut-être le plus effrayant ? Les fabricants de produits de nettoyage ne sont pas obligés de divulguer tous les ingrédients contenus dans les produits. Et nous ne savons tout simplement pas quels effets sur la santé découlent de la façon dont tous ces ingrédients douteux se mélangent entre eux. Voici ce que nous savons. Voyons comment les produits de nettoyage toxiques peuvent endommager votre organisme :

Dysfonctionnement du système immunitaire

Une étude animale publiée dans Science en 2012 a démontré les dommages que peut causer la vie dans un environnement trop stérile. Les chercheurs ont observé deux groupes de souris : le premier groupe a été élevé avec un système immunitaire « sans germe », dépourvu de bactéries intestinales ; le second groupe a bénéficié d’une exposition normale et saine aux bonnes et mauvaises bactéries. Lors des tests, les souris sans germes présentaient des niveaux d’inflammation beaucoup plus élevés dans les régions du côlon et des poumons que les souris exposées normalement aux germes (qui avaient des réponses immunitaires saines).

Les souris sans germe avaient également développé des symptômes similaires à ceux de la colite ulcéreuse et de l’asthme. Mais la bonne nouvelle, c’est qu’une fois que les souris sans germes ont été exposées à des quantités normales de bactéries deux semaines après leur naissance, la réponse de leur système immunitaire s’est équilibrée et les animaux ont guéri de leurs conditions inflammatoires. (3)

Pollution atmosphérique pénétrant les poumons

Saviez-vous que le nettoyage de votre maison avec des produits d’entretien disponibles dans la plupart des magasins peut en fait créer des conditions atmosphériques dangereuses à l’intérieur de votre maison ? Une étude publiée en 2006 dans la revue Indoor Air a révélé que les produits de nettoyage ménagers contiennent souvent des niveaux élevés de composés organiques volatils, également connus sous le nom de COV.

Les auteurs de l’étude ont noté que ces nettoyants contiennent souvent des éthers de glycol, qui sont des contaminants atmosphériques toxiques réglementés. Les terpènes sont d’autres produits chimiques problématiques qui se cachent dans les nettoyants. Ils peuvent facilement réagir avec le formaldéhyde et les particules ultrafines présentes dans l’air pour créer de l’ozone nocif pour les poumons. (4)

Le limonène et le linalol sont deux terpènes synthétiques souvent utilisés dans les produits parfumés aux agrumes. (5)

Les enfants morveux

Une étude chinoise portant sur près de 2 300 élèves de 21 écoles différentes a révélé que l’utilisation fréquente de produits de nettoyage à la maison augmentait de 29 à 97 % la probabilité que les enfants souffrent de rhinite, une inflammation de la muqueuse nasale.

Les chercheurs ont calculé la « charge chimique totale » des enfants en additionnant le temps total d’exposition à 14 produits de nettoyage domestiques différents. Les symptômes de la rhinite s’aggravaient à mesure que la charge chimique totale augmentait. (6)

Asthme

Il est bien connu que les personnes qui nettoient pour gagner leur vie courent un risque accru de développer de l’asthme. Mais saviez-vous que l’utilisation de sprays nettoyants à la maison est également liée à de nouveaux cas d’asthme ? Une étude de synthèse publiée en 2010 dans la revue Current Opinion in Allergy and Clinical Immunology a mis en évidence des preuves solides établissant un lien entre les nettoyeurs professionnels, mais aussi les personnes au foyer et les professionnels de la santé, et l’asthme exacerbé par le travail et l’apparition de nouveaux cas. L’auteur de l’étude a noté que les produits suivants peuvent avoir un rapport particulier avec les symptômes de l’asthme :

  • Les nettoyants en aérosol
  • L’eau de Javel
  • Les autres désinfectants

Alors, qu’est-ce qui déclenche ces affections pulmonaires ? Les chercheurs pensent qu’il pourrait s’agir d’un effet de sensibilisation et/ou des caractéristiques irritantes des ingrédients. (7)

Si l’on ajoute à cela les dangers des parfums synthétiques souvent utilisés dans les nettoyants, il est facile de comprendre comment les produits de nettoyage domestiques peuvent entraîner une oppression thoracique, une respiration sifflante et d’autres affections respiratoires. (8)

Dermatites

Si vous recherchez des remèdes maison naturels contre les éruptions cutanées, il pourrait être aussi simple que de changer votre routine de nettoyage.

Malheureusement, les ingrédients qui déclenchent les dermatites de contact sont courants dans les nettoyants et les produits de lessive. Les conservateurs comme le méthylisothiazolinone sont parmi les pires contrevenants. Et attention : Celui-ci est souvent présent dans les produits de nettoyage et de lessive commercialisés comme « naturels ». (9, 10)

Gaz toxiques et autres

Ce ne sont pas seulement les produits de nettoyage en eux-mêmes, mais aussi la façon dont nous les mélangeons qui sont à l’origine de menaces potentiellement désastreuses pour la santé. Les dangers de l’eau de Javel vont au-delà de ses propres menaces respiratoires initiales. L’un des plus grands dangers ? Elle ne fait pas bon ménage avec d’autres produits chimiques de nettoyage courants. Une erreur courante consiste à mélanger l’eau de Javel avec un nettoyant contenant de l’ammoniac. (Les nettoyants pour vitres et pour sols contiennent souvent de l’ammoniac).

Cela crée du gaz chloramine. En fait, l’hôpital pour enfants de Philadelphie prévient que quelques bouffées de ce mélange chimique peuvent déclencher une série de symptômes pendant 24 heures : (11)

  • Irritation des yeux, du nez, de la gorge et des voies respiratoires
  • Yeux larmoyants
  • Écoulement nasal
  • Mal de gorge
  • Toux
  • Congestion thoracique

Le mélange de l’eau de Javel avec un nettoyant à base d’acide crée également du gaz chloré, un autre irritant, mais dont les effets sont plus graves et plus durables que ceux de la chloramine. C’est pourquoi je vous suggère de ne jamais mélanger les produits de nettoyage achetés en magasin. Pensez-y. Le simple fait de mélanger du vinaigre blanc avec de l’eau de Javel peut créer ce gaz dangereux, tout comme les acides présents dans les déboucheurs, les nettoyants pour four et les nettoyants pour cuvette de WC.

Autres mélanges toxiques

L’American Lung Association prévient que même les parfums naturels comme les agrumes peuvent réagir et créer des conditions dangereuses pour la qualité de l’air intérieur.

Si les niveaux d’ozone sont élevés à l’intérieur de la maison, les ingrédients de nettoyage, en particulier les formes naturelles et synthétiques d’agrumes, peuvent réagir pour créer du formaldéhyde, un cancérigène humain connu. Des microparticules toxiques sont également créées, qui peuvent se loger dans vos poumons.

Selon l’American Lung Association, l’ozone peut aggraver l’asthme et d’autres maladies pulmonaires, tandis que les particules fines non seulement aggravent l’asthme, mais augmentent également le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral. (12)

Puisque nos réglementations sur les produits chimiques sont dépassées et ne nous protègent pas correctement contre les produits de nettoyage toxiques, comment pouvons-nous trouver des solutions plus sûres ? Voici les principales recommandations :

  • La plupart des gens n’ont pas besoin de désinfectants industriels pour le nettoyage domestique. Utilisez des ingrédients comme le vinaigre blanc, le bicarbonate de soude et le savon de castille pour le nettoyage. Si vous avez besoin d’un nettoyant plus puissant, utilisez des huiles essentielles tueuses de germes. (Assurez-vous qu’elles peuvent être utilisées sans danger pour les enfants et les animaux domestiques).
  • En cas de doute, choisissez des produits non parfumés.
  • Si vous utilisez des huiles essentielles, évitez de le faire les jours où l’ozone est élevé. Et n’utilisez pas de filtres à air dans votre maison qui créent de l’ozone.
  • Évitez les savons antibactériens, y compris l’ingrédient actif triclosan et les ingrédients utilisés pour remplacer le triclosan.
  • Ne faites pas toujours confiance aux nettoyants « verts » ou « naturels ». Une étude réalisée en 2015 a révélé que nombre d’entre eux contenaient des substances cancérigènes, des parfums toxiques et des COV, de la même manière que les nettoyants ordinaires achetés en magasin. (13, 14)

Que savoir sur les produits de nettoyage et les menaces pour la santé ?

En 2018, des chercheurs norvégiens ont publié une étude inédite liant l’exposition à long terme aux produits de nettoyage à des dommages pulmonaires importants.
Le fait de nettoyer la maison aussi peu qu’une seule fois par semaine a déclenché un déclin pulmonaire.
Les personnes qui nettoyaient plus régulièrement (comme les personnes qui nettoient pour gagner leur vie) ont subi des dommages pulmonaires comparables à ceux causés par le fait de fumer 20 cigarettes par jour pendant 10 à 20 ans.
Les dommages ont été mesurés par la diminution des niveaux de souffle expiratoire et par une expulsion plus faible de l’air des poumons en une seconde.
Les dommages seraient dus au système immunitaire, aux voies respiratoires proprement dites et à une inflammation chronique de faible intensité déclenchée par les produits de nettoyage.
Des dizaines d’autres études établissent un lien entre les produits de nettoyage domestiques courants et l’asthme, le dysfonctionnement du système immunitaire, les maladies auto-immunes, le cancer et d’autres maux.
Dépoussiérez avec un chiffon en microfibres et de l’eau et utilisez d’autres nettoyants naturels comme le savon de castille, le vinaigre blanc et le bicarbonate de soude.
La plupart des ménages n’ont pas besoin de désinfectants puissants pour tuer tous les germes. À mon avis, cela peut même nuire à notre santé dans de nombreux cas.
Certaines huiles essentielles possèdent des propriétés antibactériennes et antivirales si vous avez besoin d’un nettoyant naturel plus puissant. Veillez simplement à choisir des huiles qui ne présentent aucun danger pour les enfants et les animaux domestiques. Et assurez-vous qu’elles n’interagissent pas mal avec certaines pathologies.

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