Vie naturelle

Cultivez votre propre éponge Loofah

Une éponge loofah évoque probablement des images de fibres rugueuses et exfoliantes pour l’heure du bain, mais ce légume est bien plus que cela. (C’est vrai, c’est un légume.)

« Le luffa, également connu sous les noms de loofa, luffa ou gourde éponge, est un produit que la plupart des gens achètent dans le rayon beauté, mais vous pouvez le cultiver chez vous. L’éponge de luffa provient en fait d’une plante grimpante de la famille des courges. (Elle est plus officiellement connue sous le nom de Curcurbitaceae – cette famille comprend également les courges d’été et d’hiver, la citrouille, la pastèque, le concombre, le melon et les courges à coquille dure). Les luffas, ou loofahs, peuvent être cultivés à partir de graines en tant qu’annuelles, mais ils ont besoin d’une longue saison pour devenir des éponges résistantes. (1, 2)

Acheter une éponge de luffa

De nombreux magasins vendent des éponges en luffa naturel, soit sous leur forme cylindrique originale, soit sous la forme de tampons à récurer ou de gants de toilette. Quelle que soit la forme que vous choisissez, voici ce que vous devez rechercher :

Les fibres doivent être légèrement souples lorsque vous les pressez. Lorsqu’elles sont sèches, les fibres de luffa sont assez rigides, mais elles ne doivent pas se fissurer.
Évitez les emballages contenant des fibres cassées.
Si vous avez de la chance, votre marché de producteurs locaux peut vendre des éponges de luffa non blanchies, biologiques et cultivées localement. Celles-ci ont une teinte plus claire que les éponges commerciales blanchies.
Rejetez les luffas qui présentent des taches noires et/ou qui sentent le moisi. Elles pourraient déclencher des symptômes de moisissure noire.
La fibre de luffa est facile à couper, vous pouvez donc en acheter de grandes et les diviser en plusieurs éponges, en fonction de l’usage que vous voulez en faire.

Comment utiliser une éponge Loofah ?

Vous n’avez jamais utilisé d’éponge loofah ? Ne vous inquiétez pas. Voici comment en intégrer une dans vos habitudes d’hygiène et de nettoyage. (Veillez simplement à utiliser des éponges distinctes pour le nettoyage et pour le bain).

Mouillez votre éponge loofah à l’eau chaude pour la ramollir, ajoutez un peu de savon ou le produit de nettoyage naturel de votre choix, et exfoliez ou frottez en effectuant de petits mouvements circulaires. (Une pression douce suffit pour éliminer les cellules mortes de la peau).
Évitez les peaux très sensibles et les endroits inconfortables.
Une bonne éponge loofah peut être le moyen idéal de tirer le meilleur parti d’un gel douche commercial ou maison ou d’un savon au lait de chèvre.
Si vous fabriquez votre propre savon, vous pouvez mettre des tranches d’éponge de luffa propre et sèche dans vos moules à savon lorsque vous le versez. Vous obtiendrez ainsi des savons attrayants et utiles avec des éponges intégrées.

Avantages pour la santé et l’environnement de l’utilisation des éponges luffa

Les fibres arrondies et résistantes qui composent une éponge de luffa sont parfaites pour exfolier votre peau en profondeur sans l’abîmer. Intégrez l’exfoliation à votre routine de soins naturels de la peau pour obtenir une peau plus fraîche, plus lisse et d’apparence plus jeune.

L’utilisation d’une éponge loofah pour exfolier en douceur permet également de

  • Éliminer les huiles accumulées et les particules de saleté qui obstruent vos pores, leur permettant de se contracter et de paraître plus petits.
  • Aider à réduire les éruptions cutanées ; à utiliser dans le cadre d’un programme de remèdes maison contre l’acné
  • Éliminer les cellules mortes de la peau, qui peuvent donner à votre peau une apparence inégale et à votre maquillage un aspect gras, accentuant ainsi les rides.
  • Ouvrir la peau pour qu’elle puisse absorber les autres produits de soin plus rapidement et plus complètement.
  • De nouvelles recherches suggèrent que le luffa pourrait également servir de matériau naturel et plus abordable pour le traitement des plaies. Le luffa séché a même servi de substitut de peau dans une étude sur les animaux, aidant les sujets testés à guérir pendant le traitement des plaies. (3, 4)

Végétalien et sans plastique

Si vous craignez de vous frotter à quelque chose qui était autrefois un animal vivant (une éponge de mer naturelle), les éponges de luffa pourraient être votre nouveau produit entièrement naturel et renouvelable. Nettoyez-la et jetez-la dans votre pile de compostage de bricolage lorsqu’elle est usée !

Un autre avantage ? Vous pouvez utiliser des éponges en loofah au lieu de nettoyants exfoliants commerciaux chargés de microbilles de plastique.Franchement, j’ai toujours préféré les nettoyants pour le visage faits maison. (5)

Sécurité avec les éponges de luffa

Rincez votre luffa à l’eau claire après chaque utilisation, essorez-la le plus possible et suspendez-la pour la faire sécher. Ne la laissez pas sécher sous la douche, car l’humidité favoriserait la prolifération des bactéries. Comme pour toute autre éponge ou gant de toilette, plus il reste humide, plus les bactéries et les champignons sont susceptibles de s’installer et de fonder une (grande) famille.

Si vous avez frotté votre peau avec votre éponge loofah, vous avez également ajouté des cellules de peau piégées au mélange, offrant ainsi aux créatures indésirables un petit-déjeuner au lit, pour ainsi dire. Vous n’utiliseriez pas un gant de toilette pendant des mois sans le mettre périodiquement dans la machine à laver, et vous ne devriez pas non plus le faire avec une éponge de loofah naturelle. Une ou deux fois par semaine, passez votre luffa au lave-vaisselle à haute température pour la désinfecter ou faites-la tremper dans une solution diluée d’huiles essentielles pendant 5 minutes, rincez-la bien et suspendez-la pour la sécher. (6)

Si vous pouvez la suspendre à l’extérieur au soleil, c’est la meilleure chose à faire, car les rayons ultraviolets sont des tueurs de germes très efficaces. Si votre luffa a l’air moisie ou sent le moisi, il est temps de la jeter au compost et d’en utiliser une nouvelle. La plupart des gens prévoient de remplacer leur luffa utilisé pour l’exfoliation toutes les 3 ou 4 semaines. Si elle est toujours aussi belle et sent toujours aussi bon, vous pouvez encore la rétrograder pour frotter le sol ou la voiture, mais ne jouez pas à la roulette russe avec la santé de votre peau.

Cultivez votre propre éponge de luffa

L’un des avantages des éponges de luffa est que vous pouvez faire pousser la vôtre. Pour le prix d’une éponge, vous pouvez obtenir un paquet de graines et en faire pousser pendant un an si vous avez un jardin avec un treillis ensoleillé ou même une grande jardinière.

Choisir les graines

Les loofahs sont cultivés à partir de graines, c’est donc ce dont vous avez besoin pour commencer. Deux courges étroitement apparentées, la Luffa aegyptiaca (communément appelée courge éponge) et la L. acutangular, parfois aussi appelée L. cyclindrica (communément appelée Pipangaille à côtes), sont toutes deux vendues sous le nom de luffa.

Lorsque vous achetez un paquet de graines de « luffa », il se peut que le vendeur ne précise pas laquelle vous recevez. Les deux types sont utilisés de manière interchangeable, il n’est donc pas nécessaire de s’attarder sur les détails. Les deux sont des plantes grimpantes annuelles vigoureuses (au moins 6 à 9 mètres de long) avec des fleurs jaunes voyantes. L’aspect des fruits dépend un peu du type de luffa que vous plantez : Les fruits de luffa anguleux ont des crêtes longitudinales séparées par de profondes rainures ; les fruits de luffa lisses n’ont que des plis peu profonds sur la longueur du fruit. Selon le cultivar, les fruits peuvent mesurer entre 20 et 25 cm de long à maturité. Si vous avez le choix, le luffa lisse est une meilleure forme pour les éponges. Une société de semences en ligne qui propose des graines de juffa est SVI.

Plantation des graines de luffa

Une graine de luffa peut prendre jusqu’à 150 ou même 200 jours de chaleur pour germer, devenir une vigne, fleurir et produire une éponge prête à être récoltée. La plupart des jardiniers commencent donc les graines de luffa à l’intérieur dans des pots de 15 cm environ 4 à 6 semaines avant la dernière gelée de printemps probable. Les jardiniers des zones plus élevées peuvent planter les graines directement dans le sol ou dans un récipient extérieur dès que le temps est chaud à la fin du printemps. La température du sol – et non de l’air – doit être d’au moins 20°C pour une bonne germination. Ne sautez pas le pas, les graines vont pourrir au lieu de pousser.

Ce dont les courges éponges ont besoin pour pousser :

  • Les luffas ont besoin de plein soleil, de beaucoup d’espace pour ramper (ou d’un grand treillis sur lequel ils peuvent grimper… un abri de jardin fait l’affaire)
  • Un sol riche
  • Un approvisionnement régulier en eau, mais pas de sol détrempé ou gorgé d’eau
  • Du compost (attention aux boues d’épuration humaines dans le compost)

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Conseils de culture du Luffa

La germination peut prendre jusqu’à 14 jours, il faut donc être patient.
Avant de planter, faites tremper les graines toute la nuit dans un verre d’eau pour accélérer la germination.
Plantez 3 ou 4 graines en groupe, espacées de quelques pouces, en les enfonçant de 2 cm dans le sol.
Espacer les groupes de 90 à 180 cm.
Une fois que les plantes ont atteint 30 cm de haut, coupez les semis les moins vigoureux au niveau du sol, en ne laissant pousser que les plus forts ou les deux par groupe.

Soins à apporter aux courges Luffa

Contrôlez les mauvaises herbes en les arrachant ou en recouvrant la zone d’un paillis biologique.
Arrosez les plantes en profondeur s’il n’y a pas de pluie pendant quelques jours ou si les feuilles se fanent.
Lorsque les fleurs commencent à apparaître, vous remarquerez que certaines ont de petites courges vertes attachées à elles et d’autres non. C’est normal : les courges ont des fleurs mâles et femelles. Les femelles ont de minuscules calebasses qui se développeront si la fleur est pollinisée, les mâles n’existent que pour créer du pollen et mourir.
Si vous avez des fleurs avec de minuscules calebasses, mais que les calebasses se ratatinent après la fermeture de la fleur, il se peut que vous n’ayez pas assez d’abeilles ou de pollinisateurs sauvages pour travailler votre jardin. Dans ce cas, vous pouvez jouer à l’abeille en cueillant une fleur mâle (sans petite calebasse en dessous) qui vient de s’ouvrir et en frottant son centre poussiéreux et pollinisé contre la protubérance collante au centre de toutes les fleurs femelles qui se sont ouvertes ce jour-là.

Récolte des éponges Luffa

Si vous voulez récolter des éponges, vous devez laisser les courges sur la plante toute la saison, jusqu’à ce que la peau verte devienne jaune ; ensuite, elles brunissent et commencent à se dessécher. Les courges qui mûrissent perdent du poids, la peau devient sèche et se sépare de l’intérieur, et elles peuvent même s’entrechoquer lorsque vous les secouez. Plus une luffa mature peut rester longtemps sur la plante, plus les fibres se développent et plus elles sont résistantes. Les courges récoltées trop tôt auront des fibres fines et fragiles qui se briseront et s’effriteront lorsque vous essaierez de les peler et de les utiliser.

Une fois qu’une courge luffa est sèche et que la peau éclate ou se fissure lorsque vous la pressez, vous pouvez la cueillir et la peler immédiatement ou la conserver dans un endroit sec pour la faire plus tard.

Si le gel menace, cueillez les courges les plus mûres et pelez-les immédiatement. Fendez et enlevez la plus grande partie possible de la peau, puis secouez les graines. (Si les graines sont charnues et que la courge était très sèche et mature, gardez-en une partie pour la planter au printemps prochain).

Faire tremper une luffa partiellement épluchée pendant une nuit peut aider à détacher les morceaux de peau tenaces. Lavez la sève de votre éponge à l’eau courante ou dans un seau d’eau. Laissez sécher complètement avant de la ranger.

Le luffa comme ingrédient ? Oui, vous pouvez la manger

Si nous pensons « éponge », la plupart des gens dans le monde pensent « miam » lorsqu’il s’agit de luffa. Non, je ne vous suggère pas de manger une éponge de luffa, mais plutôt les boutons floraux, les fleurs et les petites courges immatures.

Les fleurs de luffa ressemblent beaucoup aux fleurs de courge. Quant aux jeunes luffas, ils sont un peu plus fermes que les courgettes lorsqu’ils sont cuits, mais ils ont à peu près le même goût et sont tout aussi capables de s’imprégner des saveurs de ce dans quoi vous les cuisinez. Les jeunes luffas sont traditionnellement sautés, panés et frits, ajoutés aux currys et aux ragoûts et transformés en chutney. Les fleurs peuvent être farcies et cuites comme des fleurs de courge.

Une tasse de jeunes luffas, coupés en morceaux de deux centimètres, contient :

  • 19 calories
  • 1 gramme de protéines
  • 1 gramme de fibres alimentaires
  • Et une modeste portion de vitamines et de minéraux. (7)

Le légume luffa et la santé

Dans de nombreux pays asiatiques, les jeunes courges luffa sont appréciées pour bien plus que leur goût et leur valeur nutritive. Elles constituent en fait un remède traditionnel pour un large éventail de problèmes de santé, notamment la santé des yeux et du cœur, la prévention des déséquilibres, de la glycémie et le soulagement des douleurs musculaires et articulaires, pour n’en citer que quelques-uns. Quelques études scientifiques suggèrent que les jeunes luffas contiennent des antioxydants uniques, des composés anticancéreux et des composés anti-inflammatoires, ce qui pourrait expliquer leur longue histoire en tant que remède traditionnel. (8, 9, 10)

Cultiver des luffas pour les manger

Plantez et cultivez des luffas pour la consommation tout comme vous le feriez si votre objectif premier était les éponges, sauf que vous n’avez pas besoin de vous précipiter pour planter au printemps. Pourquoi ? Vous pouvez espérer récolter vos premières courges tendres en 45 à 60 jours seulement. Mais pourquoi choisir ? De nombreux jardiniers laissent les premiers fruits sur chaque pied de courge pour qu’ils deviennent des éponges et coupent toutes les autres courges lorsqu’elles atteignent la taille idéale pour être mangées, ce qui permet d’avoir le beurre et l’argent du beurre.

Récolte des luffas pour la consommation

À l’aide d’un couteau bien aiguisé ou d’un sécateur à main, coupez la tige entre la plante et la jeune courge luffa. Récoltez-les lorsqu’elles sont encore tendres (vous devez pouvoir percer la peau facilement avec un ongle). Pour la plupart des types, cela se produit lorsque les légumes mesurent environ 15 cm de long ou moins. Utilisez-les dans n’importe quelle recette de salade d’été.

Que savoir sur la culture d’une éponge Loofah ?

Les éponges Loofah sont des exfoliants naturels populaires qui proviennent d’une plante grimpante.
Également connue sous le nom de courge éponge, loofa ou luffa, vous pouvez cultiver cette plante à la maison en la semant.
Vous pouvez également manger des luffas, mais pas un luffa complètement desséché. Ceux-là, vous les nettoyez et les utilisez comme « éponges » pour nettoyer et exfolier.
Veillez à laver régulièrement votre éponge loofah à haute température, à la faire sécher dans un environnement non humide et à la désinfecter régulièrement pour éviter toute contamination.
Remplacez les loofahs toutes les trois ou quatre semaines. Vous pouvez les composter.

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