Allergie·Guérison holistique

L’intolérance à l’histamine cause-t-elle allergies, maux de tête et ballonnements ?

Pour soulager les symptômes de type allergique, de nombreuses personnes recherchent des remèdes naturels contre les allergies. Pourtant, certaines personnes continuent de ressentir des symptômes difficiles, voire étranges. C’est frustrant ! Jusqu’à récemment, la plupart des professionnels de la santé attribuaient l’écoulement nasal, les démangeaisons de la peau et les maux de tête après les repas aux « allergies alimentaires », mais ce n’est pas si simple, car les tests de réponse IgE à l’allergie sont généralement négatifs.

Au contraire, le problème depuis le début pourrait être une intolérance à l’histamine. Bien que peu de cliniciens connaissent ce trouble de la santé, je ne doute pas, vu le nombre croissant de patients, qu’il deviendra bientôt un autre « sujet brûlant » au sein de la profession. À l’heure actuelle, les experts estiment qu’au moins 1 % de la population souffre d’intolérance à l’histamine, la plupart d’entre eux (80 %) étant des femmes d’âge moyen. (1)

Comme de nombreuses autres affections, l’intolérance à l’histamine n’est considérée comme relativement rare que parce que les professionnels de la santé ne la reconnaissent pas. Un nombre incalculable de cas ne sont actuellement pas diagnostiqués, et compte tenu de la diversité des symptômes, cette omission est tout à fait compréhensible !

Qu’est-ce que l’intolérance à l’histamine ?

Selon la revue allemande Deutsches Ärzteblatt International, l’intolérance à l’histamine est un « déséquilibre entre l’histamine accumulée et la capacité de dégradation de l’histamine ». Essentiellement, les patients ne développent pas une sensibilité à l’histamine – ils en ont simplement trop. Plusieurs facteurs contribuent à l’accumulation de niveaux élevés d’histamine dans l’organisme, et la plupart sont liés au fait que la molécule n’est pas décomposée et dégradée de manière normale.

Bien que de nombreuses personnes associent l’histamine uniquement aux réactions allergiques, dans des circonstances normales, il s’agit d’une molécule essentielle qui remplit trois fonctions importantes. L’histamine est principalement : (2)

  • Un neurotransmetteur, comme un messager chimique, qui passe d’un neurone à un autre dans le système nerveux.
  • Un composant de l’acide gastrique qui aide à décomposer les aliments.
  • Un mécanisme de réponse inflammatoire qui dilate les vaisseaux sanguins pour permettre aux globules blancs d’atteindre et de neutraliser rapidement les envahisseurs.

Ces rôles sont essentiels à la vie. Cependant, lorsque les niveaux d’histamine deviennent trop élevés, le résultat final est une sérieuse perturbation de la qualité de vie et même la mort.

Il existe deux enzymes principales dans le corps qui dégradent l’histamine. (3) L’une est la N-méthyltransférase (HMT), qui traite l’histamine dans le système nerveux central (SNC). L’autre est la diamine oxydase (DAO), qui est responsable de la dégradation de l’histamine ingérée dans les aliments.

L’incapacité de la DAO à dégrader l’histamine est, en grande partie, responsable du nombre de cas d’intolérance à l’histamine observés aujourd’hui. (4) L’incapacité de la DAO à dégrader l’histamine en excès entraîne une double conséquence : une augmentation du taux d’histamine et des symptômes désagréables.

La DAO peut être affectée pour un certain nombre de raisons, et les problèmes sont liés à des déclencheurs internes et externes : (5)

  • La DAO peut être réduite en raison d’une maladie gastro-intestinale.
  • Certains médicaments, en vente libre ou prescrits, contribuent à bloquer la DAO et à empêcher sa production.
  • De nombreux aliments normalement recommandés ont des taux élevés d’histamine et contribuent à un dysfonctionnement actuel.
  • Certains aliments ont la capacité de bloquer la DAO.
  • D’autres aliments aggravent encore le problème car ils ont la capacité de déclencher la libération d’histamine dans l’organisme, même s’ils n’en contiennent pas. Plus le DAO est bloqué alors que la production d’histamine se poursuit et que des aliments riches en histamine sont ingérés, plus la réaction du patient est grave.

Symptômes de l’intolérance à l’histamine

Lorsque l’organisme atteint des niveaux anormalement élevés d’histamine, au-delà de la capacité du corps à décomposer une telle surcharge, un large éventail de symptômes apparaît. (6) Un grand nombre de ces symptômes, énumérés ci-dessous, sont similaires aux symptômes allergiques, de sorte que vous devriez vérifier l’intolérance à l’histamine lorsque de telles réactions apparaissent.

  • Crampes abdominales
  • Cycle menstruel anormal
  • Anxiété
  • Problèmes respiratoires
  • Conjonctivite (œil rose)
  • Difficultés d’endormissement/super-stimulation
  • Troubles digestifs
  • Étourdissements ou vertiges
  • Fatigue
  • Bouffées de chaleur
  • Maux de tête ou migraines
  • Reflux acide
  • Hypertension (pression artérielle élevée)
  • Hypotension (pression artérielle basse)
  • Démangeaisons
  • Nausées et/ou vomissements
  • Congestion nasale
  • Problèmes de sinus
  • Éternuements
  • Tachycardie (rythme cardiaque rapide)
  • Dérèglement de la température
  • Gonflement/inflammation des tissus
  • Urticaire

Il est clair que le large éventail de symptômes peut conduire, et conduit, à diagnostiquer chez les patients un certain nombre d’affections avant même d’envisager une intolérance à l’histamine. Dans de nombreux cas, la question du diagnostic est encore aggravée par le fait que les personnes continuent de consommer ce qui est normalement considéré comme un régime sain et nutritif, et que les éventuelles lacunes du mode de vie ne sont pas immédiatement apparentes.

En effet, pour de nombreuses personnes, un diagnostic précis peut prendre beaucoup de temps, ce qui constitue un processus frustrant pour le patient comme pour le clinicien.

Causes de l’intolérance à l’histamine

Plusieurs facteurs apparemment sans rapport peuvent entraîner une intolérance à l’histamine. Il s’agit notamment du blocage de la DAO, des troubles gastro-intestinaux, de la prolifération bactérienne et même des rayons UV.

Blocage de la DAO

Comme nous l’avons déjà vu, le blocage de la DAO se traduit par une quantité insuffisante de l’enzyme pour faire face à la quantité d’histamine synthétisée par l’organisme ou ingérée par le biais des aliments. De nombreux aliments sont riches en histamine, et si une personne a une quantité réduite de DAO, les symptômes d’intolérance se manifestent.

Troubles gastro-intestinaux

Diverses maladies gastro-intestinales peuvent également entraîner une intolérance à l’histamine : (7)

  • Sensibilité au gluten
  • Syndrome de l’intestin irritable
  • Maladie de Crohn
  • Colite ulcéreuse
  • Maladie inflammatoire de l’intestin (IBS)
  • Surcroissance bactérienne de l’intestin grêle (SIBO)
  • Surcroissance bactérienne

Selon une école de pensée en plein essor, l’intolérance à l’histamine est causée par la prolifération de bactéries qui produisent de l’histamine à partir d’aliments non digérés. Il en résulte une surproduction d’histamine qui ne peut être dégradée par la DAO, ce qui explique pourquoi tant de personnes souffrant d’allergies permanentes souffrent souvent des troubles gastro-intestinaux énumérés ci-dessus.

Lumière UV

D’autres recherches indiquent que la lumière UV peut déclencher la libération d’histamine. Une étude a révélé que cette réaction particulière pouvait également être renforcée par certains composés phénothiazine, présents dans les médicaments prescrits dans le cadre de traitements psychiatriques pour des troubles allant de l’anxiété et de la dépression à la schizophrénie. Pourtant, de nombreux médicaments en vente libre ou prescrits sur ordonnance ont un effet direct ou indirect sur la DAO. Tout patient prenant des médicaments pour les affections ci-dessous et souffrant de symptômes récurrents d' »allergie » doit vérifier la possibilité d’une intolérance à l’histamine : (8)

  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) – aspirine et ibuprofène
  • Modulateurs immunitaires – Enbrel, Plaquenil, Humira
  • Antidépresseurs et antipsychotiques – Prozac, Zoloft, Effexor, Cymbalta
  • Antihistaminiques – Benadryl, Allegra, Zyrtec
  • Antiarythmiques – Cardizem, Norvasc, propranolol, métoprolol
  • Bloqueurs d’histamine H2 – Pepcid, Zantac, Tagamet

Que faire en cas d’intolérance à l’histamine ?

Lorsque l’intolérance à l’histamine se développe en raison d’une cause acquise – par exemple, à cause de certains médicaments – le problème est relativement facile à diagnostiquer et à inverser. Cependant, d’autres causes, et la gestion ultérieure des réactions, peuvent ne pas être aussi simples. Certains patients choisissent de faire tester leur taux de DAO, mais ce test n’est pas très répandu.

Voici quatre stratégies que vous pouvez suivre si vous pensez souffrir d’une intolérance à l’histamine :

Régime d’élimination

L’une des premières étapes pour de nombreuses personnes est de suivre un régime d’élimination. Tous les aliments riches en histamine sont retirés de l’alimentation pendant une période d’un à trois mois pour voir si les symptômes s’améliorent. Ces aliments sont ensuite réintroduits progressivement pour surveiller les réactions.

Supplément de DAO

Une autre option que de nombreux patients trouvent non seulement acceptable, mais aussi préférable, consiste à augmenter simplement leur taux de DAO en prenant des suppléments quotidiens. Cependant, la gamme actuelle de produits est, au mieux, clairsemée, et cette option n’est pas bon marché. Néanmoins, pour beaucoup, cela peut améliorer la qualité de vie sans avoir à subir les perturbations supplémentaires liées à l’élimination des aliments ou aux tests.

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Vous pouvez également prendre des enzymes digestives en cas d’intolérance à l’histamine.

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Régime hypoprotéiné

Puisque l’histamine est fabriquée à partir d’acides aminés et que les acides aminés proviennent des protéines, il s’ensuit que les aliments riches en protéines (qui prennent plus de temps à digérer) affectent finalement les niveaux d’histamine. De plus, les niveaux d’histamine augmentent lorsque les aliments vieillissent dans l’intestin, ce qui peut nourrir des bactéries qui continueront à alimenter le cycle.

Régime pauvre en histamine

Non seulement les aliments riches en protéines doivent être évités, mais ces aliments peuvent également aggraver l’intolérance à l’histamine :

  • L’alcool et les autres boissons fermentées
  • Tous les agrumes – oranges, citrons, citron vert et pamplemousse.
  • Tous les aliments contenant des colorants ou des conservateurs artificiels
  • Baies – fraîches, congelées ou en conserve
  • Le chocolat et le cacao
  • Les fruits secs
  • Les produits laitiers fermentés, y compris le fromage, le yaourt et le babeurre.
  • Les aliments fermentés, tels que les cornichons, les condiments et la choucroute.
  • Les restes de viande
  • Les viandes transformées, salées, fumées ou fermentées.
  • Les champignons
  • Les fruits de mer – poissons à carapace ou à nageoires, congelés, frais, en conserve ou fumés.
  • Les épinards
  • Les épices – y compris la poudre de curry, le poivre de Cayenne, le chili, les clous de girofle, la cannelle et la noix de muscade.
  • Le thé
  • Les tomates – fraîches, en conserve, en purée ou dans des sauces
  • Le vinaigre et les produits connexes – par exemple, le ketchup et la moutarde
  • La levure

Avant de jeter le bébé avec l’eau du bain, il faut toutefois tenir compte du fait que les humains consomment ces aliments depuis des siècles sans développer d’effets secondaires indésirables ! Ces aliments, dont beaucoup sont à la fois naturels et nutritifs, sont largement représentés par les aliments marinés et fermentés ou vieillis. Ces pratiques, qui ont débuté avant l’invention de la réfrigération, étaient des méthodes de conservation habituelles dans la plupart des foyers.

Les aliments pauvre en histamine

Pour beaucoup, la seule alternative est d’éliminer non seulement les aliments riches en histamine, mais aussi ceux qui bloquent la DAO ainsi que ceux qui initient la synthèse d’histamine. Si vous optez pour cette solution, vos options de menu sont assez limitées :

  • Poisson frais
  • Viandes et volailles, mais seulement si elles sont fraîchement cuites
  • Œufs (bien que les blancs puissent stimuler la libération d’histamine chez certaines personnes)
  • Riz et quinoa sans gluten
  • Fruits frais – pomme, cantaloup, raisin, kiwi, mangue, poire, pastèque
  • Légumes frais, à l’exception de l’avocat, de l’aubergine, des épinards et des tomates
  • Beurre d’arachide pur
  • Substituts de produits laitiers – laits d’amande, de coco, de chanvre et de riz
  • Huile d’olive et huile de coco pour la cuisson
  • Herbes à feuilles
  • Tisanes

La liste est terriblement courte – pourtant, il existe encore des solutions acceptables à l’intolérance à l’histamine. La résolution des problèmes peut prendre du temps pour certains patients, mais une fois le diagnostic établi, le premier obstacle majeur est surmonté et les traitements naturels peuvent commencer à s’attaquer aux causes profondes de l’intolérance à l’histamine.

Que savoir sur l’intolérance à l’histamine ?

L’intolérance à l’histamine est une réaction qui provoque de nombreux symptômes possibles, allant des maux de tête à l’anxiété en passant par les crampes abdominales. C’est cette variété de symptômes qui rend lezs diagnostiques compliqués.

Elle est provoquée par une alimentation riche en histamine, en un manque de la molécule qui détruit l’histamine (la DAO) ou par un soucis digestif pré-existant.

Si vous soufrez d’intolérance à l’histamine, vous pouvez réaliser un régime d’élimination qui consiste à enlever de votre alimentation les aliments riches en histamine, à supprimer les protéines de vos repas, à prendre des suppléments en DAO ou à suivre un régime uniquement composé d’aliments pauvres en histamine.

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